Los CDC y Facebook “coordinaron estrechamente” censura de “desinformación” de COVID-19: Grupo observador

Por Meiling Lee
05 de Agosto de 2021
Actualizado: 05 de Agosto de 2021

Facebook “coordinó estrechamente” con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para controlar la narrativa de la pandemia del virus del PCCh, incluida la supresión de la supuesta desinformación, y le dio a la agencia de salud publicidad gratuita estimada en USD 3 millones, según Judicial Watch, el cual obtuvo correos electrónicos que se publicaron el 28 de julio.

Los CDC entregaron 2469 nuevos documentos (pdf) a Judicial Watch en respuesta a una Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés) presentada contra el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

En un intercambio de correos electrónicos que comenzó el 26 de enero de 2020, días después de que un oficial senior de programas de la Fundación Bill y Melinda Gates vinculara a los CDC con Facebook, un representante del gigante de las redes sociales informó a los CDC de las acciones que estaba tomando con respecto a combatir la desinformación sobre el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), también conocido como el nuevo coronavirus, que causa el COVID-19.

Bajo el título “La narrativa del coronavirus de FB”, Facebook escribe que estuvo “adoptando un enfoque de tres frentes en la respuesta global” para el virus del PCCh:

Limitar la desinformación y otros contenidos perjudiciales en nuestras plataformas. Nuestros verificadores de hechos externos han calificado la información sobre este tema como falsa, incluyendo a AP, Politifact, AFP Hong Kong, Rapple IQ en Filipinas. Como resultado, mostramos a las personas que encuentran ese contenido falso información certera de nuestros socios de verificación de hechos y etiquetas de advertencia sólidas. También enviamos notificaciones a las personas que ya han compartido este contenido para alertarles de que ha sido verificado”.

Brindar información certera y útil sobre nuestras plataformas a nuestros socios. Los socios ya están utilizando nuestras plataformas para compartir información certera sobre la situación, incluso en las páginas. También hemos proporcionado créditos publicitarios a la Organización Mundial de la Salud y al Departamento de Salud de Filipinas para que puedan ejecutar campañas de educación sobre el coronavirus en Facebook en la región, lo que continuaremos haciendo. Continuamos explorando pasos adicionales que podemos tomar, incluidos módulos de información dedicados a consultas de búsqueda relevantes y clasificación de búsqueda mejorada”.

Capacitar a los socios con herramientas de datos. Compartimos datos de movilidad agregados y mapas de densidad de alta resolución con varios socios (p. ej., La Universidad Nacional de Tsinghua (Taiwán); la Escuela de Salud Pública de Harvard) para ayudar a informar los modelos de pronóstico para la propagación del virus como parte de nuestro programa más amplio Data for Good. Estamos explorando hacer esto con un conjunto más amplio de socios (por ejemplo, OMS, los CDC de EE. UU.) y también ayudar a los socios a comprender cómo las personas hablan sobre el tema online a través de herramientas como Crowdtangle para informar sus esfuerzos’”.

El gigante de las redes sociales dijo que estaba trabajando con más de “60 organizaciones de verificación de hechos que revisan y califican el contenido en más de 50 idiomas en todo el mundo” en un esfuerzo por detener la difusión de desinformación sobre el COVID-19. Para apoyar a los verificadores de hechos, Facebook invirtió en un programa de subsidios de USD 1 millón en asociación con The International Fact-Checking Network durante la pandemia.

La sede de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), en Atlanta, Georgia, el 23 de abril de 2020. (Tami Chappell/Getty Images)

En otro correo electrónico con fecha del 6 de febrero de 2020, los CDC le preguntaron a un representante de Facebook si estaba “al tanto” de un correo electrónico de Facebook al Departamento de Salud y Servicios Humanos de la India.

Ese correo electrónico (pdf) declaró que Facebook estaba tomando “medidas proactivas y reactivas para controlar la información y la desinformación relacionada con el coronavirus, el cual incluye enlaces a [la] página de la OMS, así como la eliminación de desinformación”, y agregó que “a petición de Mark Zuckerberg, hay un grupo que se ha organizado para ayudar a generar e implementar nuevas ideas “ofensivas” sobre cómo FB puede ayudar en la respuesta global al Coronavirus”.

Al grupo se le ocurrieron tres ideas que debían ser exploradas—crear una página centralizada del virus del PCCh “con contenido curado y localizado de fuentes confiables”, reclutar figuras públicas, celebridades y funcionarios gubernamentales para “generar conciencia sobre información certera” y permitir que las personas usen stickers en Instagram vinculadas a la página de Facebook del virus PCCh.

Los correos electrónicos publicados por Judicial Watch también mostraron que Facebook otorgó a los CDC USD 3 millones en créditos publicitarios gratuitos que permitieron a la agencia de salud ejecutar campañas contra el virus del PCCh en Facebook e Instagram.

En un correo electrónico de Facebook del 8 de marzo de 2020, los CDC recibieron cuatro créditos publicitarios por un total de USD 2 millones con el fin de respaldar los mensajes relacionados con el virus del PCCh.

La entonces directora de operaciones de los CDC, Sherri Berger, agradeció a Facebook por los USD 2 millones en un correo electrónico del 14 de marzo.

“En nombre de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y por la autoridad que se me delegó a través de la Sección 231 de la Ley de Servicios de Salud Pública (42 USC Sección 238), en su versión modificada, gracias por la donación publicitaria no monetaria de Facebook acreditada con un valor estimado de USD 2,000,000. La donación será utilizada para la respuesta al COVID-19 de los CDC en apoyo a [la] difusión de mensajes críticos de salud pública. ¡Gracias!”

Berger, en un segundo correo electrónico enviado el 10 de agosto de 2020, agradeció a Facebook nuevamente, esta vez por el millón de dólares en créditos publicitarios gratuitos, y agregó que “esta donación será utilizada para la respuesta al COVID-19 de los CDC para distribuir datos científicamente certeros, orientación, e información de comunicación de riesgos acerca del COVID-19 a una audiencia más amplia”.

Si bien los CDC reconocen la donación en especie de Facebook en los correos electrónicos, las donaciones no figuraron en sus donaciones del año fiscal 2020 a los CDC (pdf). Los CDC no respondieron a un correo electrónico solicitando una aclaración sobre este tema, y pidieron a The Epoch Times que se comunicara con la oficina de la FOIA.

Además, la agencia de salud no respondió a una consulta sobre si había acelerado el proceso de revisión de donaciones por Facebook.

Los CDC, en su página “Donaciones a los CDC“, dice que para mantener su integridad científica, la agencia se involucra en un proceso de revisión de donaciones riguroso y transparente.

“La política de aceptación de donaciones de los CDC requiere una revisión integral de donaciones antes de aceptar una donación. Esto incluye las donaciones de la Fundación CDC (CDCF) y las donaciones entregadas directamente a los CDC, ya sean monetarios o no monetarios”, declaró la agencia de salud.

“Al evaluar si aceptar una donación de un donante, los CDC deben realizar una prueba de balance para determinar si los beneficios superan el riesgo de que aceptar la donación se refleje desfavorablemente en los CDC. Por ejemplo, la donación no debe aceptarse si influye en la capacidad de cualquier empleado para llevar a cabo sus responsabilidades o deberes oficiales de manera justa y objetiva; si la aceptación de la donación podría comprometer la integridad de un programa gubernamental o de cualquier funcionario involucrado en ese programa; o si el donante tiene la expectativa de recibir un beneficio futuro como la adjudicación de un contrato”, agregó.

La Fundación de los CDC también recibió cuatro créditos publicitarios por un total de USD 50,000 de Facebook el 3 de marzo de 2020, pero la donación no monetaria, al igual que con los CDC, no se incluyó en sus “Donaciones fiscales 2020 a la Fundación”.

Durante la pandemia, otros gigantes de las redes sociales también proporcionaron una donación en especie a los CDC y asistencia para optimizar las publicaciones, videos o tuits de los CDC sobre el COVID-19.

Twitter ofreció publicidad gratuita a los CDC en su Tendencia promocionada y Tendencia destacada promocionada, con un valor estimado de USD 75,000 y USD 150,000 respectivamente. Además, Twitter dijo que tenía “un equipo interno listo para ayudar con la mensajería y los activos creativos” para que los CDC lo usaran.

Un letrero aparece en el exterior de la sede de Twitter en San Francisco, California, el 26 de julio de 2018. (Justin Sullivan/Getty Images)

En un correo electrónico del 26 de marzo de 2020, un representante de los CDC solicitó ayuda a Twitter para obtener el estado verificado de su organización asociada.

“Una organización asociada de los CDC (Asociación de Laboratorios de Salud Pública + su CEO) espera obtener un estado verificado en Twitter para que los mensajes de COVID-19 que publican tengan la misma resonancia que otras cuentas verificadas”, escribió el representante de los CDC. “¿Hay algo que puedan hacer para que @aphl y @scottjbecker sean analizados ​​para verificar el estado? Apreciamos cualquier ayuda que pueda brindar”.

Twitter no respondió a una consulta sobre si este había colaborado con la solicitud de los CDC.

En un intercambio de correos electrónicos que comenzó el 14 de marzo (pdf), un representante de Google ofreció a los CDC anuncios de video gratuitos en YouTube que “generalmente solo están disponibles para productos operados y de propiedad de YouTube” y, como tal, a la donación en especie no se le pudo asignar un valor. Google también se ofreció a ayudar a crear los anuncios de video para los CDC.

Un representante de Google escribió: “Existen razones legales y financieras por las que no podemos valorar el inventario—ni siquiera en un rango nominal—por lo que, en el mejor de los casos, podemos ofrecerle a los CDC ubicaciones de propiedad de YouTube durante un período de tiempo que normalmente se utiliza para nuestros productos de suscripción como YouTube TV y YouTube Premium”.

En su correo electrónico de aceptación de la donación en especie, Berger escribió: “Google LLC ofrece proporcionar un inventario promocional de YouTube con un valor estimado de $0 a los CDC para su uso en los esfuerzos de respuesta COVID-19 de la agencia”.

Agrega además: “Entiendo que Google LLC puede ser un proveedor y/o empleador de grupos de presión y que los empleados de Google LLC pueden ser grupos de presión registrados. Proporcionar la donación no impedirá que Google LLC o sus afiliados suministren productos o servicios a los CDC en el futuro; Sin embargo, los CDC no tienen la obligación de aceptar servicios futuros de Google LLC o sus afiliados”.

Los CDC, Twitter, Google y Facebook no respondieron a las solicitudes de comentarios.


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