Los CDC y Facebook “se coordinaron” para censurar la “desinformación” del COVID-19: Observatorio

Por Meiling Lee
05 de Agosto de 2021
Actualizado: 05 de Agosto de 2021

Facebook “coordinó estrechamente” con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) el control de la narrativa de la pandemia del virus del PCCh, incluida la supresión a la supuesta desinformación. Además, la red social le dio a la agencia de salud publicidad gratuita estimada en USD 3 millones, según Judicial Watch, que obtuvo correos electrónicos publicados el 28 de julio.

Los CDC entregaron 2469 nuevos documentos (pdf) a Judicial Watch en respuesta a un pedido sustentado en la Ley de Libertad de Información (FOIA), el cual se presentó al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos.

En un intercambio de correos electrónicos que comenzó el 26 de enero de 2020, días después de que un oficial senior de programas de la Fundación Bill y Melinda Gates conectara a los CDC con Facebook, un representante del gigante de las redes sociales informó a los CDC de las acciones que estaba tomando con respecto a Combatir la desinformación sobre el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), también conocido como el nuevo coronavirus, que causa COVID-19.

Titulado “Narrativa de FB sobre el coronavirus”, Facebook escribe que estaba “adoptando un enfoque de tres frentes para la respuesta global” ante el virus del PCCh:

Limitar la desinformación y otros contenidos perjudiciales en nuestras plataformas. Nuestros verificadores de hechos de terceros han estado calificando la información sobre este tema como falsa, incluyendo AP, Politifact, AFP Hong Kong, Rapple IQ en Filipinas. Como resultado, mostramos a las personas, que se encuentran con ese contenido falso, información precisa de nuestros socios de comprobación de hechos y fuertes etiquetas de advertencia. También enviamos notificaciones a las personas que ya han compartido ese contenido para alertarles de que ha sido catalogado como falso”.

Brindar información precisa y útil sobre nuestras plataformas a nuestros socios. Los socios ya están utilizando nuestras plataformas para compartir información precisa sobre la situación, incluso en las páginas. También hemos proporcionado créditos publicitarios a la Organización Mundial de la Salud y al Departamento de Salud de Filipinas para que puedan ejecutar campañas de educación sobre el coronavirus en Facebook en la región, lo que continuaremos haciendo. Continuamos explorando pasos adicionales que podemos tomar, incluidos módulos de información dedicados sobre consultas de búsqueda relevantes y clasificación de búsqueda mejorada”.

Capacitar a los socios con herramientas de datos. Compartimos datos de movilidad agregados y mapas de densidad de alta resolución con varios socios (p. Ej., La Universidad Nacional de Tsinghua (Taiwán); la Escuela de Salud Pública de Harvard) para ayudar a informar los modelos de pronóstico para la propagación del virus como parte de nuestro programa más amplio, Data for Good. Estamos estudiando la posibilidad de hacer esto con un conjunto más amplio de socios (por ejemplo, la OMS o los CDC de EE.UU.) y también buscamos ayudar a los socios a entender cómo la gente está hablando del tema en Internet a través de herramientas como Crowdtangle para informar de sus esfuerzos”.

El gigante de las redes sociales dijo que estaba trabajando con más de “60 organizaciones de verificación de datos que revisan y califican el contenido en más de 50 idiomas en todo el mundo” en una iniciativa para detener la propagación de información errónea sobre COVID-19. Para apoyar a los verificadores de hechos, Facebook invirtió durante la pandemia en un programa de subvenciones de USD 1 millón, en asociación con The International Fact-Checking Network.

La sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Ga. (James Gathany/CDC, Dominio Público)

En otro correo electrónico con fecha del 6 de febrero de 2020, los CDC le preguntaron a un representante de Facebook si estaba “al tanto” de un correo electrónico de Facebook al Departamento de Salud y Servicios Humanos de la India.

Ese correo electrónico (pdf) afirmaba que Facebook estaba tomando “medidas proactivas y reactivas para controlar la información y la desinformación relacionadas con el coronavirus, lo que incluye enlaces a la página de la OMS y la eliminación de la desinformación”, y añadía que “a petición de Mark Zuckerberg, se ha organizado un grupo para ayudar a generar y poner en práctica nuevas ideas de enfoque “ofensivo” sobre cómo FB puede ayudar en la respuesta global al coronavirus”.

El grupo propuso tres ideas que debían explorarse: crear una página centralizada sobre el virus del PCCh “con contenido verificado y localizado de fuentes de confianza”, reclutar a figuras públicas, celebridades y funcionarios del gobierno para “crear conciencia de la información precisa”, y permitir a la gente usar pegatinas en Instagram que enlazaran con la página de Facebook del virus del PCCh.

Los correos electrónicos publicados por Judicial Watch también mostraron que Facebook otorgó a los CDC 3 millones de dólares en créditos publicitarios gratuitos, dichos créditos le permitieron a la agencia de salud ejecutar campañas contra el virus del PCCh en Facebook e Instagram.

En un correo electrónico de Facebook del 8 de marzo de 2020, los CDC recibieron cuatro créditos publicitarios, por un total de 2 millones de dólares, con el fin de respaldar los mensajes relacionados con el virus PCCh.

La entonces directora de operaciones de los CDC, Sherri Berger, agradeció a Facebook por los USD 2 millones en un correo electrónico del 14 de marzo.

“En nombre de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y por la autoridad que se me ha delegado a través de la Sección 231 de la Ley de Servicios de Salud Pública (42 USC Sección 238), en su versión modificada, gracias por el obsequio publicitario no monetario de Facebook acreditado con un valor estimado de USD 2,000,000. El obsequio será utilizado para la respuesta contra el COVID-19 de los CDC con el fin de apoyar [la] difusión de mensajes críticos de salud pública. ¡Gracias!”

Berger, en un segundo correo electrónico enviado el 10 de agosto de 2020, agradeció a Facebook nuevamente, esta vez por el millón de dólares en créditos publicitarios gratuitos, y agregó que “este regalo será utilizado por la respuesta contra el COVID-19 de los CDC con el fin de distribuir datos científicamente precisos, orientación, y la información de comunicación de riesgos sobre COVID-19 a una audiencia más amplia”.

Si bien los CDC reconocen la donación en especie de Facebook en los correos electrónicos, las donaciones no se enumeraron en sus obsequios del año fiscal 2020 a los CDC (pdf). Los CDC no respondieron a un correo electrónico solicitando una aclaración sobre este tema, y en su lugar le dijeron a The Epoch Times que se comunicara con la oficina de la FOIA.

Además, la agencia de salud no respondió a una consulta sobre si había acelerado el proceso de revisión de regalos para Facebook.

El CDC, en su página “Obsequios a los CDC“, dice que, para mantener su integridad científica, la agencia se involucra en un proceso de revisión de obsequios riguroso y transparente.

“La política de aceptación de obsequios de los CDC requiere una revisión completa de obsequios antes de aceptar un obsequio. Esto incluye los obsequios de la Fundación CDC (CDCF) y los obsequios entregados directamente a los CDC, ya sean monetarios o no monetarios”, declaró la agencia de salud.

“Al evaluar si se acepta un regalo de un donante, el CDC debe realizar una prueba de equilibrio para determinar si los beneficios superan el riesgo de que la aceptación del regalo se refleje desfavorablemente en el CDC. Por ejemplo, el regalo no debe aceptarse si se ve influida la capacidad de cualquier empleado para desempeñar sus responsabilidades o funciones oficiales de manera justa y objetiva; si la aceptación del regalo puede comprometer la integridad de un programa gubernamental o de cualquier funcionario que participe en ese programa; o si el donante tiene la expectativa de recibir un beneficio futuro, como la adjudicación de un contrato”, añadió.

La Fundación CDC también recibió cuatro créditos publicitarios por un total de USD 50,000 de Facebook el 3 de marzo de 2020, pero el obsequio no monetario, al igual que con los CDC, no se incluyó en los “Obsequios fiscales 2020 a la Fundación”.

Durante la pandemia, otros gigantes de las redes sociales también proporcionaron una donación en especie a los CDC y ayudaron a optimizar las publicaciones, videos o tweets de los CDC sobre COVID-19.

Twitter ofreció publicidad gratuita a los CDC en su Tendencia promocionada y Tendencia destacada promocionada, con un valor estimado de USD 75,000 y USD 150,000 respectivamente. Además, Twitter dijo que tenía “un equipo interno listo para ayudar con la mensajería y los recursos creativos” para que los CDC lo usaran.

Logotipos del servicio de noticias online y red social Twitter de EE.UU. aparecen en las pantallas de las computadoras. Imagen de archivo del 20 de noviembre de 2017. (Loic Venance/AFP/Getty Images)

En un correo electrónico del 26 de marzo de 2020, un representante de los CDC solicitó ayuda a Twitter para obtener el estado verificado de su organización asociada.

“Una organización asociada a los CDC (la Asociación de Laboratorios de Salud Pública y su director general) espera obtener el estatus de verificada en Twitter para que los mensajes de COVID-19 que publican tengan la misma resonancia que otras cuentas verificadas”, escribió el representante de los CDC. “¿Hay algo que pueda hacer para que @aphl y @scottjbecker sean revisados para obtener el estatus de verificados? Apreciamos cualquier ayuda que puedan proporcionar”.

Twitter no respondió a una consulta sobre si había ayudado con la organización.

En un intercambio de correos electrónicos que comenzó el 14 de marzo (pdf), un representante de Google ofreció a los CDC anuncios en video gratuitos en YouTube que “generalmente solo están disponibles para productos operados y de propiedad de YouTube” y como tal, no se pudo asignar un valor a la donación en especie. Google también se ofreció a ayudar a crear los anuncios de vídeo para el CDC.

Un representante de Google escribió: “Hay razones legales y financieras por las que no podemos valorar el inventario -incluso en un rango nominal- así que como mucho podemos informar que estamos dando a los CDC colocaciones de propiedad de YouTube durante un período de tiempo que normalmente se utilizaría para nuestros productos de suscripción como YouTube TV y YouTube Premium”.

En su correo electrónico de aceptación del obsequio en especie, Berger escribió: “Google LLC ofrece proporcionar un inventario promocional de YouTube con un valor estimado de $ 0 a los CDC para su uso en las iniciativas de respuesta contra el COVID-19 de la agencia”.

Añade, además: “Entiendo que Google LLC puede ser un proveedor o un empleador de cabildeo y que los empleados de Google LLC pueden ser cabilderos registrados. Proporcionar el obsequio no impedirá que Google LLC o sus afiliados suministren productos o servicios a los CDC en el futuro; sin embargo, los CDC no tienen la obligación de aceptar servicios futuros de Google LLC o sus afiliados”.

Los CDC, Twitter, Google y Facebook no respondieron a las solicitudes de comentarios.


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