Los denunciantes que demandaron a Michael Jackson podrían tener otra oportunidad en la corte

Por BRAD JONES
02 de Diciembre de 2019 Actualizado: 02 de Diciembre de 2019

Dos hombres que acusaron a Michael Jackson de abusar sexualmente de ellos cuando eran niños podrían tener nuevos juicios basados en un fallo reciente de una corte de apelaciones de California.

En un fallo provisional, tres jueces de la Corte de Apelaciones del Segundo Distrito dijeron que las demandas de James Safechuck y Wade Robson contra dos de las corporaciones de la leyenda del pop deben ser reconsideradas. Los casos fueron desestimados en 2017.

Robson, de 37 años, y Safechuck, de 31, asistieron a una breve audiencia el 18 de noviembre en un tribunal del centro de Los Ángeles, reportó Associated Press. Los dos hombres demandaron la propiedad de Jackson con alegatos que indican que él los atacó sexualmente durante años, entre los siete y los 14 años de edad, en el rancho Neverland de la estrella del pop, en el condado de Santa Bárbara, California.

La controversia fue muy publicitada en los medios de comunicación y más recientemente en el documental ganador de un Emmy, “Leaving Neverland” (Dejando Neverland). La película provocó protestas de los fans del difunto Rey del Pop, así como otro documental, “Michael Jackson: Chase the Truth” (Michael Jackson: Persiguiendo la verdad), que desafió las acusaciones presentadas en “Leaving Neverland.”

La demanda contra la propiedad de Jackson fue desestimada en 2015. El reciente fallo de la corte de apelaciones no revivirá ese caso.

Las demandas restantes son contra las compañías de Jackson MJJ Ventures, Inc. y MJJ Productions, Inc. Estas demandas, presentadas en 2013, fueron desestimadas por haber expirado el plazo de prescripción. Sin embargo, una nueva ley de California, el Proyecto de Ley 218 de la Asamblea, da a las presuntas víctimas de abuso sexual infantil más tiempo para buscar justicia.

“Esta nueva ley extiende el tiempo para que las víctimas genuinas de abuso presenten demandas legales”, manifestó Howard L. Weitzman, abogado de Jackson, en una declaración. “El fallo provisional del tribunal de apelación no se basa en los méritos de las alegaciones de Robson y Safechuck y el tribunal no señaló de ninguna manera que estos casos vayan a juicio. Tampoco revoca las sentencias de 2015 que desestiman las demandas de Robson y Safechuck contra la sucesión, que son definitivas y ya no están sujetas a ninguna apelación. Confiamos en que los reclamos contra las entidades corporativas de Michael Jackson, una vez más, serán desestimados como ha sucedido antes”.

Jackson fue absuelto en su juicio penal de 2005, durante el cual Robson testificó que el cantante nunca lo había abusado o maltratado. Safechuck mencionó una vez lo mismo a las autoridades que investigaban las acusaciones. Pero los hombres y sus abogados ahora afirman que el estrés y el trauma que les siguió hasta la edad adulta finalmente los llevó a aceptar que habían sido abusados sexualmente, reportó AP.

Robson conoció a Jackson cuando tenía cinco años. Bailó en el escenario con Jackson en su Australia natal y más tarde fue invitado a visitar Neverland. Safechuck, un exactor infantil, apareció con Jackson en un comercial de Pepsi cuando tenía ocho años.

La ley AB 218 de California aumentó el plazo de prescripción para denunciar las agresiones sexuales en la infancia en 14 años, desde el momento en que la presunta víctima tiene 26 años de edad hasta los 40 años, y se extiende de tres a cinco años el plazo para presentar los alegatos de revelación de pruebas razonables con retraso. A partir del 1 de enero, la nueva ley dará a las víctimas de todas las edades un plazo de tres años para revivir los reclamos pasados que podrían haber expirado bajo el estatuto de limitaciones.

El proyecto de ley, escrito por la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), fue aprobado por la Asamblea del Estado de California con 69 votos a favor y 33 en contra en el Senado del estado.

“La idea de que a alguien que fue agredido cuando era niño se le acabe el tiempo para reportar ese abuso es escandaloso”, expresó González en un comunicado de prensa cuando el proyecto de ley fue firmado como ley por el gobernador de California, Gavin Newsom, el 13 de octubre.

“Cada vez más se habla de personas que fueron víctimas hace años, pero que hasta ahora no estaban dispuestas a contar su historia. No deberíamos decirles a las víctimas que su tiempo se ha acabado cuando en realidad necesitamos que se presenten para proteger a la comunidad de futuros abusos”, afirmó.

En los casos en los que, un niño es agredido sexualmente, la nueva ley incluye una disposición que permite a los tribunales conceder una indemnización por daños y perjuicios a la víctima de cualquier persona declarada culpable de participar en un encubrimiento.

California Civil Liberties Advocacy (Defensa de las libertades civiles de California) (CCLA, por sus siglas en inglés) se opuso al proyecto de ley, alegando que “impactará negativamente a los acusados civiles porque la disponibilidad y confiabilidad de la evidencia disminuye con el tiempo”.

En su vida, Jackson ganó alrededor de 2000 millones de dólares (ajustados a inflación) de acuerdo con Forbes y fue nombrado dos veces el artista mejor pagado del mundo. Sin embargo, el lujoso estilo de vida de Jackson lo llevó a una profunda deuda y al borde de la ruina financiera. Cuando murió, el patrimonio neto de Michael Jackson era de 236 millones de dólares, según AP.

Durante la última década, los familiares de Jackson han ganado cerca de 2.1 billones de dólares, más dinero del que Michael ganaba mientras vivía, según Forbes.

“Leaving Neverland” ya ha dañado el legado de Jackson. La revista Money informó en marzo que la marca de moda, Louis Vuitton desechó una colección inspirada en Jackson, mientras que las estaciones de radio de Canadá, Australia y Nueva Zelanda boicotearon sus canciones. La propiedad de Jackson y HBO están actualmente envueltas en una demanda por estafa.

 

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