Los efectos del exceso de arsénico en la dieta

La toxicidad del arsénico está relacionada con el cáncer, la diabetes y afecta la función inmunológica
Por MICHAEL GREGER
05 de Enero de 2021
Actualizado: 05 de Enero de 2021
NO SOLO UNA BAJA EXPOSICIÓN AL ARSÉNICO PUEDE SER UN CARCINÓGENO DE CLASE I, SINO QUE TAMBIÉN PUEDE PERJUDICAR NUESTRA FUNCIÓN INMUNOLÓGICA Y AUMENTAR NUESTRO RIESGO DE ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES Y DIABETES.

Cuando la gente oye hablar del arsénico, piensa en él como un veneno grave, y, de hecho, una pequeña cantidad, cien miligramos, una décima parte del peso de un clip, podría matarte en una hora. Pero también existe la intoxicación crónica por arsénico, en la que incluso una dosis 10,000 veces menor puede ser perjudicial si se está expuesto día tras día durante años, tal y como comento en mi video: “Los efectos del exceso de arsénico en la dieta“. La principal preocupación es el cáncer.

Como carcinógeno de clase I: el arsénico está clasificado en el nivel más alto de cosas que se sabe que causan cáncer en los humanos.

Otros carcinógenos de clase I son el amianto, el humo del cigarrillo, el formaldehído, el plutonio y la carne procesada (el consumo de tocino, jamón, perritos calientes, embutidos y similares). Por lo tanto, el arsénico es bastante malo, está implicado—en decenas de miles o incluso cientos de miles —de casos de cáncer en todo el mundo cada año.

Por supuesto, el cáncer es nuestro asesino número dos. ¿Qué hay de las enfermedades cardíacas, nuestra principal causa de muerte? “La exposición a largo plazo a niveles bajos o moderados de arsénico se asoció con la incidencia y mortalidad por enfermedades cardiovasculares”, es decir, ataques cardíacos y apoplejías.

El arsénico también se considera un inmunotoxicante, lo que significa que es tóxico para nuestro sistema inmunológico. ¿Cómo sabemos eso? Hay un virus llamado varicela, que es lo que causa la varicela la primera vez que la contraemos. Nuestro sistema inmunológico es capaz de acabar con ella, pero no de erradicarla. El virus se retira a nuestras células nerviosas donde se encuentra a la espera de que nuestra función inmunológica se debilite.

Y, cuando lo hace, el virus resurge y causa una enfermedad llamada herpes. Todos hemos estado expuestos al virus, pero solo uno de cada tres de nosotros contraerá herpes porque nuestro sistema inmunológico es capaz de mantenerlo a distancia. Sin embargo, el virus puede pasar por la boca a medida que envejecemos o estamos inmunosuprimidos, por ejemplo, si recibimos quimioterapia con arsénico.

El herpes zóster es un efecto secundario común, porque los medicamentos de arsénico no solo matan el cáncer, sino también algunas de nuestras células inmunes. Sin embargo, eso es en dosis altas. ¿Podría incluso una dosis baja de arsénico, como el que se encuentra en nuestra dieta diaria, afectar nuestra función inmunológica? Los investigadores analizaron los niveles de arsénico en la orina de miles de estadounidenses, junto con sus niveles de anticuerpos antivirus, y, de hecho, encontraron que cuanto más arsénico tenían los sujetos fluyendo por sus cuerpos, más bajas eran sus defensas.

Si estás embarazada, el arsénico puede pasar al bebé, aumentando posiblemente el riesgo de aborto o de mortalidad infantil, y “puede afectar el desarrollo inmunológico del bebé y su susceptibilidad a las infecciones en las primeras etapas de su vida”. De hecho, un estudio realizado en New Hampshire sobre las infecciones infantiles en relación con la exposición prenatal al arsénico descubrió que cuanto más arsénico se exponía la madre durante el embarazo, mayor era el riesgo de infección del bebé durante la infancia. Sin embargo, “se desconoce si los cambios epigenéticos inducidos por el arsénico son transgeneracionales”, es decir, si los cambios en la expresión genética pueden afectar a la salud no solo de sus propios hijos sino también de sus nietos. De todos modos, la exposición al arsénico no es buena para la salud de la madre, ya que está asociada con el aumento de la presión arterial.

Espere un momento. Entonces, si el arsénico suprime la función del sistema inmunológico, puede considerarse un rayo de esperanza, ¿tendríamos, por ejemplo, menos alergias, lo cual es una especie de reacción exagerada del sistema inmunológico? Aparentemente no. Los que tienen niveles más altos de arsénico tienden a tener mayores tasas de alergias a los alimentos, tienden a no dormir tan bien y tienden a no sentirse tan bien. Cuando se preguntó a las personas cómo calificarían su salud, aquellos que informaron “excelente” o “muy bueno” tendían a tener niveles más bajos de arsénico, en comparación con aquellos que informaron de su estado general de salud como “bueno”, “regular” o “malo”, que tendían a tener niveles más altos de arsénico.

¿Y la diabetes? Los estudios apoyan una asociación entre el arsénico ingerido y la diabetes. Sin embargo, los estudios de población no pueden probar la causa y el efecto.

Sabemos que el arsénico es un cancerígeno. Sabemos que causa cáncer. ¿Qué más necesitamos para tomar medidas para disminuir nuestra exposición?

Michael Greger, FACLM, es médico, autor de bestsellers del New York Times y conferencista profesional reconocido internacionalmente sobre varios temas importantes de salud pública. Ha dado conferencias en la Conferencia de Asuntos Mundiales, los Institutos Nacionales de Salud y la Cumbre Internacional sobre la Gripe Aviar, testificó ante el Congreso, apareció en “El Show del Dr. Oz” y “El Informe Colbert”, y fue invitado como testigo experto en la defensa de Oprah Winfrey en el infame juicio por “difamación de la carne”. Este artículo fue publicado originalmente en NutritionFacts.org

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