Los precios suben al ritmo más rápido en años, alimentando más temores inflacionarios

Por Emel Akan
10 de Junio de 2021
Actualizado: 10 de Junio de 2021

WASHINGTON—La inflación de Estados Unidos en mayo aumentó un 5 % respecto al año anterior, registrando el mayor repunte anual desde 2008 debido a que los cuellos de botella en la oferta y la creciente demanda de los hogares continúan haciendo que incrementen los precios.

Si bien los factores transitorios continúan elevando los precios, la economía percibe más signos de presiones inflacionarias continuas, según los analistas, que pueden apuntar a una inflación persistentemente alta.

El Departamento de Trabajo anunció que el índice de precios al consumidor aumentó un 0.6 % en mayo sobre una base mensual, justo por encima del pronóstico de consenso del 0.5 %.

El aumento de los precios de los automóviles usados ​​representó aproximadamente un tercio del aumento de la inflación general. Los precios de los automóviles y camiones usados ​​subieron un 7.3 % en mayo, luego de un aumento del 10 % en abril, ya que la escasez mundial de semiconductores continúa afectando la producción de automóviles nuevos. Esto hizo que “los precios de los autos usados ​​subieran a un ritmo anualizado de más del 170 % durante los últimos dos meses”, según Morgan Stanley.

Las tarifas aéreas aumentaron también un 7 % y los precios de los autos de alquiler aumentaron otro 12 % el mes pasado.

Los precios de los alimentos subieron un 0.4 % y los precios de la energía se mantuvieron estables en mayo. Sin embargo, los analistas esperan un nuevo aumento en los precios de los alimentos en los próximos meses.

La inflación subyacente, que excluye los componentes volátiles de alimentos y energía, aumentó un 3.8 % durante el año pasado, la mayor ganancia en 28 años.

El fuerte incremento en la cifra de inflación interanual se debe en parte al efecto base, ya que los cierres por la pandemia y la economía en hundimiento provocaron una inflación al consumidor débil hace un año. Se espera que el efecto base se estabilice en junio.

En marzo, el banco central elevó su proyección de inflación para 2021 al 2.4 %, frente al 1.8 % proyectado anteriormente. Los funcionarios de la Fed dijeron reiteradamente que los aumentos de precios son “transitorios”, con la expectativa de que la inflación eventualmente regrese al objetivo del 2 % del banco central.

Sin embargo, los datos de inflación recientes pueden requerir que la Fed revise sus pronósticos de inflación.

“Las ganancias descomunales en algunos sectores selectos respaldan la opinión de la Fed de que el grado actual de presiones sobre los precios es temporal”, escribió en un informe Sarah House, economista senior de Wells Fargo Securities. “Sin embargo, vemos señales de que las presiones inflacionarias se están ampliando, lo que creemos evitará que las ganancias mensuales de los precios simplemente vuelvan a caer a su tendencia prepandémica luego de la actual oleada de actividad”.

Los restaurantes y las tiendas de comestibles han comenzado a subir sus precios a medida que se enfrentan al aumento de los costos de alimentos y mano de obra. Los precios de las materias primas agrícolas aumentaron alrededor del 60 % durante el año pasado, alcanzando un máximo de una década, según Wells Fargo. Y las ganancias promedio por hora en los restaurantes han aumentado un 24.4 % a una tasa anualizada en los últimos tres meses, mientras que los dueños de negocios se esfuerzan por cubrir puestos vacantes.

Ellen Zentner, economista en jefe para EE. UU. de Morgan Stanley, dijo que la presión inflacionaria persistente podría ser mayor de lo esperado este año.

“Lo más notable de este informe es que, si bien los factores transitorios hicieron gran parte del trabajo pesado impulsando el alza de mayo, los componentes más persistentes como los alquileres y los OER [el alquiler equivalente del propietario] se consolidaron mucho más de lo esperado”, escribió en un informe.

Los OER, que se utilizan para estimar el costo de la vivienda (un alquiler mensual que sería equivalente a los gastos mensuales de ser propietario de una casa), aumentaron un 0.31 % en mayo, el mayor aumento desde junio de 2019. Y los alquileres aumentaron un 0.24 %, el mayor desde marzo 2020, según Morgan Stanley.

“Creo que va a ser más continuo que transitorio”, dijo a NTD TV, Joseph Carson, execonomista de Alliance Bernstein y del Departamento de Comercio.

“Hay muchos factores que lo impulsan, como la política monetaria, la política fiscal, la demanda reprimida, la escasez de trabajadores, los aumentos salariales”, agregó.

Carson señaló también que el ciclo económico actual es “bastante inusual”. A diferencia de las recesiones anteriores, las características únicas de este ciclo de recuperación incluyen bajos niveles de inventario e inflación salarial, que están impulsando los precios al alza.

Una de las corporaciones de bienes de consumo más grandes del mundo, Procter & Gamble, anunció que aumentaría los precios de sus productos para el cuidado de bebés, mujeres y adultos.

David Taylor, CEO de Procter & Gamble, dijo en una conferencia virtual organizada por Fortune que la inflación es “inevitable”.

“Sí, es muy real. Lo estamos viendo en varios productos. Es pulpa, es papel, es cualquier cosa que involucre petróleo. Los envases de plástico están subiendo. Los costos de transporte han aumentado significativamente. El flete marítimo ha aumentado significativamente. Se está viendo en una amplia gama de áreas de costos”.

Con información de Tom Ozimek.

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