Maestra puso mascarilla a niña con síndrome de Down sin el consentimiento de los padres: Padre

Por Zachary Stieber
28 de Octubre de 2021
Actualizado: 28 de Octubre de 2021

Una maestra en Florida usó un cordón de nailon para atar una mascarilla a la cara de una estudiante con síndrome de Down, violando la Declaración de Derechos de los Padres del estado, dice su padre.

Sofia Steel se bajó de su autobús escolar el 7 de octubre con una mascarilla atada a la cara. Fue la primera vez que sus padres la vieron con un cubrebocas.

Las autoridades del condado de Brevard impusieron un reglamento escolar para el uso de mascarillas el 30 de agosto.

Pero debido a que Sofía tiene necesidades especiales, tiene un programa de educación individualizado (IEP). El requisito de cubrirse la cara (pdf) exime específicamente a los estudiantes con IEP.

Los padres de Sofía dicen que nunca se les pidió consentimiento para que su hija estuviera enmascarada y que ella abordó su autobús sin mascarilla todos los días entre el 30 de agosto y el 7 de octubre y regresó a casa sin mascarilla hasta que la vieron con una máscara médica azul que tenía cuerda de nailon.

En una reunión con la directora de la escuela primaria Ocean Breeze, varios días después del sorprendente descubrimiento, Jeffrey Steel, el padre de Sofía, dijo que la directora reconoció que al menos una empleada había atado una mascarilla en la cara de la niña, y que no se trataba de un incidente aislado.

“Admitió que ocurría. Y defendió que la profesora no haría nunca nada, por supuesto, para herir a Sofía, y que me dijo que tenía a la profesora en su despacho llorando por este incidente, y hablando con ella sobre el atado de la mascarilla y por qué no llamó a los padres…”. Y ella, la maestra, respondió que lo hacía -y esto fue lo que dijo la directora al hablar conmigo- lo hizo por la norma de uso de la mascarilla. Así que la norma ha superado nuestra autoridad como padres”, dijo Steel a The Epoch Times.

Sofía tiene ciertas condiciones que hacen que sea peligroso para ella usar mascarillas. Una de ellas es que la mascarilla la incapacita para transmitir angustia y la otra es la lengua agrandada. Sus padres dicen que usar una mascarilla sobre la boca, y sobre todo en la boca y la nariz, podría provocarle convulsiones.

Ahora se preguntan cuánto tiempo duró el enmascaramiento forzado. Están preparando acciones legales con la esperanza de obtener imágenes de video desde el interior de la escuela y en el autobús que puedan arrojar luz sobre lo que le pasó su hija.

“La única forma en que supimos que esto estaba sucediendo fue porque ella llegó a casa y la encontramos [la mascarilla] en su cabeza”, dijo Steel.

Culpó a la junta escolar, que, según dijo, ejerció una enorme presión sobre las escuelas para que enmascararan a los niños.

Steel se comunicó con la policía y dijo que un oficial de recursos escolares lo acompañó a la reunión con el director. David Butler, el jefe de policía de Indian Harbour Beach, le confirmó a The Epoch Times por correo electrónico que el departamento recibió una denuncia de Steel y que se está llevando a cabo una investigación activa.

“La estudiante recibió una exención médica para el uso de mascarillas tan pronto como la madre hizo la solicitud al liderazgo de la escuela. El distrito escolar está investigando y está en el proceso de recopilar todos los hechos”, dijo Russell Bruhn, portavoz de las Escuelas Públicas de Brevard, a The Epoch Times en un correo electrónico, y agregó que el distrito” se esfuerza por garantizar que cada estudiante tenga la mejor experiencia educativa posible y continuará en ese esfuerzo”.

Jennifer Jenkins, la integrante de la junta que representa el área en la que viven los Steels, no respondió a una solicitud de comentarios.

Sofia Steel aparece en una fotografía sin fecha. (Cortesía de la familia Steel)

La junta impuso el reglamento tras una estrecha votación de 3 a 2 a pesar de que el gobernador Ron DeSantis prohibió los reglamentos escolares de uso de mascarillas. El mandato fue bloqueado por un juez a principios de septiembre, pero luego fue confirmado por tribunales superiores.

La junta recientemente extendió la política de mascarillas hasta el 28 de noviembre, pero implementó una disposición de exclusión voluntaria para los padres.

Otros distritos también han impugnado al republicano DeSantis. Su administración respondió esta semana, reteniendo cientos de miles de dólares de dos de los condados, después de que el condado de Brevard y otros siete fueran sancionados a principios de este mes.

“Hemos tenido muchas, muchas batallas en Estados Unidos, incluidas algunas aquí en Florida, sobre el enmascaramiento forzoso a niños en edad escolar. En Florida, tenemos una Declaración de derechos de los padres. Esa decisión pertenece a los padres. Pero hemos tenido varios distritos escolares que han ignorado eso. Por supuesto, estamos en un litigio por eso. Creemos que podremos obtener resultados muy positivos muy, muy pronto”, dijo DeSantis en una conferencia de prensa la semana pasada.

En respuesta a lo que le sucedió a Sofía, sus padres la sacaron de Ocean Breeze. Mientras exploran inscribirla en una escuela privada, la esposa de Steel renunció a su trabajo para cuidar a la niña a tiempo completo.

La familia está recaudando dinero para entablar acciones legales. Quieren obtener imágenes de video de la escuela, obtener justicia para Sofía e intentar devolver la autoridad a los padres frente a las decisiones educativas.

“Nuestra filosofía es que… la ley natural y la justicia natural es patrimonio de los padres. Punto final”, dijo Steel. Añadió que espera que “otro niño con necesidades especiales [nunca] tenga que experimentar de nuevo algo así”.


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