Manchin se opone al Estado de Washington: “hay que dejar que el pueblo de Estados Unidos vote”

Por Tom Ozimek
01 de Mayo de 2021 4:33 PM Actualizado: 01 de Mayo de 2021 4:33 PM

El senador estadounidense Joe Manchin (D-W.Va.) dijo el viernes que no apoya el proyecto de ley que convertiría a Washington D.C. en el estado número 51 del país, asestando un golpe a la iniciativa que los republicanos han tachado de toma de poder inconstitucional.

“Si el Congreso quiere convertir a Washington en un estado, debería proponer una enmienda constitucional. Debería proponer una enmienda constitucional y dejar que el pueblo de Estados Unidos vote”, dijo Manchin a MetroNews de Virginia Occidental, en una entrevista radiofónica el viernes por la mañana.

La semana pasada, la Cámara de Representantes aprobó la H.R. 51 —la Ley de Admisión de Washington, D.C.— en una votación de 216 a 208, respaldando el punto de vista de los congresistas demócratas de “no imponer impuestos sin representación”. Los republicanos consideran que la legislación es una táctica inconstitucional para sumar dos senadores demócratas más.

El proyecto de ley, que cuenta con el apoyo del presidente Joe Biden, enfrenta enormes dificultades en un Senado dividido en partes iguales, ya que en caso de un filibusterismo legislativo se requeriría el apoyo de al menos 10 senadores republicanos, suponiendo que todos los demócratas voten a favor. La declaración de Manchin en oposición a la medida arroja una sombra más de duda sobre su destino.

Manchin dijo en la entrevista que él y su personal habían hecho una “inmersión profunda” en el proyecto de ley y sus antecedentes, incluyendo una revisión de las conclusiones alcanzadas por el Departamento de Justicia (DOJ) bajo las administraciones anteriores. Indicó que los análisis previos determinaron que la condición de estado de Washington requeriría una enmienda constitucional y añadió que considera que la 23ª Enmienda de la Constitución de EE.UU. es el principal obstáculo.

“Todos los juristas nos lo han dicho, así que ¿por qué no hacerlo de la manera correcta y dejar que el pueblo vote para ver si quiere cambiar?”, dijo Manchin, refiriéndose a una enmienda constitucional.

Aunque Manchin no mencionó explícitamente la derogación de la 23ª Enmienda en la entrevista, la H.R. 51 prevé la consideración acelerada de una resolución conjunta que derogaría la 23ª Enmienda, lo que daría a D.C. tres votos del Colegio Electoral en las elecciones presidenciales.

La congresista Eleanor Holmes Norton (D.C.), exprofesora titular de derecho constitucional que ha defendido durante mucho tiempo la condición de estado de Washington, emitió una declaración el viernes, insistiendo en que convertir a Washington en el estado número 51 no requeriría la derogación de la 23ª Enmienda.

“Aunque la 23ª Enmienda no necesita ser derogada antes de la condición de estado de Washington, algunos académicos han argumentado que la 23ª Enmienda sería anulada bajo el proyecto de ley de condición de estado de Washington, ya sea porque el proyecto de ley derogaría el estatuto de habilitación de la enmienda, o porque el proyecto de ley llevaría al resultado irrazonable de permitir que el distrito federal reducido participe en el Colegio Electoral”, dijo.

Norton añadió que anticipa que el Congreso se mueva rápidamente para derogar la 23ª Enmienda y evitar que el distrito federal reducido participe en el Colegio Electoral.

La iniciativa de una condición de estado de Washington, que dotaría a sus ciudadanos de plena representación en el Congreso y control sobre los asuntos que afectan al distrito, fue iniciada en 2013 por el senador Tom Carper (D-Del.) y fue defendida por Norton en la Cámara.

Carper y sus compañeros demócratas dicen que es coherente con lo que los Padres Fundadores imaginaron para Estados Unidos sobre una representación justa.

“Esto no es una cuestión republicana o demócrata; es una cuestión estadounidense porque la falta de representación justa para los residentes de Washington es claramente incompatible con los valores sobre los que se fundó este país”, dijo Carper en una declaración en enero.

A mediados de marzo, antes de una audiencia sobre la H.R. 51, el miembro de mayor rango del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, el diputado James Comer (R-Ky.), se hizo eco del sentimiento republicano sobre el proyecto de ley cuando lo calificó de inconstitucional y de intento de inclinar la balanza a favor de los demócratas.

“La condición de estado de D.C. tiene que ver con que la presidenta Pelosi y los demócratas liberales consoliden su poder para promulgar políticas radicales en todo el país, como el Green New Deal (Nuevo Acuerdo Verde), ampliar la Corte Suprema y eliminar el filibusterismo”, dijo Comer en una declaración de prensa.

“El proyecto de ley de los demócratas es inconstitucional y ninguna cantidad de testimonios puede cambiar ese hecho básico. El proyecto de ley no aborda la carga financiera que recaería sobre el Distrito si se concediera la condición de estado ni otras implicaciones prácticas. La H.R. 51 no se basa en una política sólida y es una peligrosa toma de poder político que garantizará una mayor intrusión del gobierno en la vida cotidiana de los estadounidenses”, añadió Comer.

Con información de Masooma Haq.

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