Manipuladores de precios atrapados atesorando un millón de máscaras faciales en Nueva York: DOJ

Por Isabel van Brugen
29 de Abril de 2020 12:33 PM Actualizado: 29 de Abril de 2020 12:33 PM

Dos hombres fueron arrestados por, supuestamente, intentar vender 1 millón de máscaras faciales KN95 en la ciudad de Nueva York al doble o el triple del precio original, violando la Ley de Producción de Defensa, dijo el Departamento de Justicia el 28 de abril.

La Oficina del Fiscal de Estados Unidos dijo en un comunicado el martes que los dos individuos, Kent Bulloch, de 56 años, y William Young, de 64 años, están siendo acusados mediante una denuncia penal no revelada en un tribunal federal de Brooklyn por conspiración para violar la Ley de Producción de Defensa.

Los cargos se producen después de que el presidente Donald Trump, el 23 de marzo, firmó una orden ejecutiva para evitar el aumento de precios y el acaparamiento de “suministros críticos”, necesarios para combatir el brote del virus del PCCh.

“Tenemos algunas personas acaparando. Queremos evitar el aumento de precios y los recursos críticos estarán protegidos en todas sus formas”, dijo Trump en una conferencia de prensa el mes pasado.

La Casa Blanca dijo que el presidente está autorizado bajo la Ley de Producción de Defensa para prohibir el acaparamiento de los recursos indispensables.

Entre marzo y abril de este año, la pareja buscó inversores para vender las máscaras protectoras por, al menos, el doble del precio de compra, según los documentos de la corte. Luego intentaron ocultar el margen de beneficio de las máscaras al afirmar falsamente en un acuerdo de custodia que las ganancias en la reventa de las máscaras no superarían el 10 por ciento. Un comunicado de la agencia declara que un agente de la ley federal se hizo pasar por un supuesto inversor.

“Como se alega, los acusados conspiraron para obtener un gran beneficio de la necesidad urgente de máscaras quirúrgicas en Nueva York durante la pandemia”, dijo el fiscal federal Richard Donoghue en un comunicado.

“Cuando el fiscal general dijo que los involucrados en el aumento de precios deberían esperar un golpe en la puerta, lo decía en serio, y cuando tocamos con una mano, generalmente tenemos una orden de arresto en la otra”.

Bulloch fue arrestado en California el lunes por la noche y aparecerá en la corte federal por teleconferencia en San Francisco, mientras que Young aparecerá por teleconferencia en Phoenix.

“Este es precisamente el tipo de aumento de precios para el que el Procurador General Barr creó nuestro grupo de trabajo nacional”, dijo Craig Carpenito, jefe del Grupo de trabajo nacional sobre el acaparamiento y aumento de precios por COVID-19 del Departamento de Justicia.

“El Departamento de Justicia no permitirá que los especuladores codiciosos se aprovechen del público durante esta crisis de salud”.

El mes pasado, el Procurador General, William Barr, enfatizó que las personas que almacenan suministros esenciales no serán el objetivo de la acción presidencial, pero aquellos que acumulan artículos para vender con precios elevados son, y pueden estar sujetos a investigación.

“Si tiene una gran cantidad de papel higiénico en su casa, esto no es algo de lo que deba preocuparse, pero si está sentado en un almacén con máscaras quirúrgicas, escuchará un golpe en su puerta”, dijo.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) recibió la autoridad para determinar qué artículos están prohibidos para la venta en “cantidades innecesarias” por encima del valor justo de mercado, a la luz de las reglas de acaparamiento.

La medida tiene como objetivo garantizar que los hospitales, los socorristas y los médicos tengan suministros suficientes de equipos médicos críticos, incluidos equipos de protección personal (EPP) y productos de saneamiento y desinfección.

“Al limitar el acceso a estos recursos críticos, aquellos que se dedican al acaparamiento y al aumento de precios podrían poner en riesgo tanto a nuestros trabajadores médicos como a la salud del pueblo estadounidense”, dijo la Casa Blanca el mes pasado. “Todos los estadounidenses deben unirse para ayudarse unos a otros durante este tiempo y ayudar a combatir el brote”.


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