Mapa láser revela tesoros mayas escondidos en la selva de Guatemala

Por La Gran Época
30 de Agosto de 2019 Actualizado: 02 de Septiembre de 2019

En la actualidad, una tecnología especial de imágenes permitió a los arqueólogos explorar las espesas selvas de las tierras bajas de Petén en Guatemala, lo que reveló decenas de ciudades antiguas densamente pobladas e interconectadas, en un hallazgo extraordinario.

El descubrimiento, dado a conocer a principios de 2018, cambia el paradigma de creencias, surgeridas por investigaciones previas, que los mayas del período Clásico Tardío (650-800 d.C.) eran una civilización dispersa y poco poblada.

Light Detection And Ranging (LiDAR) es un tipo de escaneo láser aerotransportado que es capaz de penetrar el denso follaje y medir la topografía subyacente. En cuestión de minutos la inspección arrojó lo que tomaría años de trabajo de campo poder descubrir.

Hasta ahora, el estudio con tecnología Lidar ha cartografiado 800 mapas en 2100 kilómetros cuadrados de la Reserva de la Biosfera Maya y revela una gran metrópoli a una escala antes inimaginable.

Más de 60.000 estructuras fueron aisladas, incluyendo casas, palacios, centros ceremoniales y pirámides, según The Guardian.

También hay evidencia de una extensa red de infraestructura, carreteras elevadas que conectan los centros urbanos con las áreas rurales, una meticulosa planificación de la transformación de la tierra, incluidos canales, diques y embalses para el drenaje y la irrigación, así como la optimización de la productividad de la tierra para la agricultura con el fin de apoyar a una población pujante.

“Los antiguos mayas transformaron su paisaje a gran escala con el fin de volverlo más productivo desde el punto de vista agrícola”, explicó Marcello Canuto, director del Middle America Research Institute y uno de los arqueólogos que encabezaron el proyecto. “Como resultado, parece probable que esta región estaba mucho más densamente poblada de lo que se creía hasta ahora”.

Más sorprendente aún, la infraestructura defensiva era predominante e incluía murallas, terrazas y fortalezas; fue a gran escala, y puede decirse que aparentemente su construcción debió durar muchos años”.

Se concluyó que, en su apogeo hace unos 1200 años, la civilización maya era una cultura muy avanzada como lo eran los chinos o los antiguos griegos.

También se descubrieron miles de agujeros excavados por saqueadores que, al parecer, ya conocían estos sitios, mientras que los arqueólogos todavía no sabían de su existencia.

La exploración, encabezada por PACUNAM, una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación científica, la preservación del patrimonio cultural y el desarrollo sostenible, tendrá la mayor recopilación de datos que el LiDAR  realice en descubrimientos arqueológicos.

“El LIDAR revoluciona la arqueología de la misma manera que el Telescopio Espacial Hubble revolucionó la astronomía”, dijo Francisco Estrada-Belli, director del Proyecto Arqueológico Holmul. “Se necesitan 100 años para revisar todos los datos y entender de verdad lo que se ve”.

Hay muchas instituciones tanto públicas como privadas apoyando este enorme proyecto como la National Geographic que a través de revistas contribuye a recaudar parte de los fondos para este megaproyecto. También hay personajes del mundo del espectáculo que se sumaron, como es el caso de Mel Gibson, entre otros.

No son muchos años en los que la tecnología Lidar se comenzó a aplicar y todavía queda mucho trabajo por hacer y cosas por redescubrir. Seguramente servirá para dar explicaciones y desvelará muchos misterios aún no resueltos.

En las imágenes del siguiente video, puedes ver parte de los descubrimientos en Guatemala logrados por la aplicación de Lidar.

¿Que hay detrás del empuje para eliminar fronteras?

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