Más de 260 iglesias de Georgia votan que sí abandonan la Iglesia Metodista Unida en medio del debate LGBT

La Conferencia del Norte de Georgia de la denominación de la Iglesia Metodista Unida fue testigo de la desafiliación de más de 260 iglesias.

Por Chase Smith
20 de Noviembre de 2023 4:53 PM Actualizado: 20 de Noviembre de 2023 4:53 PM

En otro momento crucial para la Iglesia Metodista Unida (UMC), la Conferencia de Georgia del Norte de la denominación fue testigo de la ratificación de los acuerdos de desafiliación de 261 de sus iglesias durante el fin de semana. La conferencia seguirá manteniendo unas 440 iglesias.

El voto de desafiliación es una consecuencia directa de los debates de larga data sobre cuestiones LGBT dentro de la iglesia. El último recuento de Noticias UM muestra que solo este año, más de 5.000 iglesias UMC en todo el país han votado a favor de separarse de ella.

El número total de iglesias que han votado por desafiliarse desde 2019, cuando las cuestiones LGBT alcanzaron un punto de ebullición en la Conferencia General de las iglesias, asciende a más de 7,200 de las 30,000 congregaciones en los Estados Unidos, según el recuento no oficial de UM News.

¿Por qué se desafilian las iglesias?

La desafiliación de estas iglesias de la UMC sigue a una decisión de 2019 del cuerpo eclesiástico nacional que permitió a las congregaciones abandonar la denominación a finales de 2023 debido a desacuerdos sobre el “Libro de Disciplina” relacionado con la homosexualidad y la ordenación o el matrimonio de “homosexuales practicantes autoproclamados”, mientras que algunas conferencias progresistas han desafiado las prohibiciones.

El proceso de ratificación tuvo lugar durante una sesión especial convocada por la Conferencia Anual 2023 del Norte de Georgia, descrita como un día solemne en un comunicado de prensa del grupo.

La obispo Robin Dease, líder de la Conferencia del Norte de Georgia, dijo en una “letanía de despedida” que las dos facciones habían “llegado a un punto en el que nos sentimos llamados a continuar nuestros viajes de fe por separado.”

“Soy consciente de lo triste que es este momento para muchos, incluida yo misma”, dijo Dease a la conferencia tras la votación. “Simplemente odio que a aquellos que nos dejan, no tendré la oportunidad de conocerlos o de estar con ellos”.

Bob Dixon, un miembro laico de la UMC, dijo que a quienes más duele la decisión son a los “atrapados en el punto de mira, personas que son trabajadores en la iglesia que no están necesariamente tratando de ganar una discusión.”

“Estas personas, sienten que han perdido su identidad”, dijo a la conferencia. “Perdieron su identidad de la Iglesia Metodista Unida, y se sienten desesperanzados”.

Las iglesias desafiliadas tienen hasta finales de noviembre de 2023 para cumplir con las obligaciones financieras y de otro tipo.

La conferencia dijo que también anticipa varias “nuevas comunidades de fe Metodista Unida” que brotarán en las comunidades del norte de Georgia en los próximos años.

La postura de la Iglesia Metodista Unida

La postura oficial de la Iglesia Metodista Unida, según su sitio web, es que ha afirmado durante mucho tiempo que la sexualidad es “un buen regalo de Dios para todas las personas” y ha participado en extensas deliberaciones sobre su postura con respecto a la sexualidad humana.

En la Conferencia General de 2016, el Consejo de Obispos propuso una revisión exhaustiva de las secciones del Libro de Disciplina sobre la sexualidad humana.

En 2019, la Sesión Especial de la Conferencia General votó a favor de mantener la postura tradicional de la iglesia sobre la homosexualidad, el matrimonio entre personas del mismo sexo y la ordenación de personas LGBT, lo que provocó la indignación de las iglesias más progresistas de la UMC y la ira de las facciones más conservadoras.

La UMC diferencia entre orientación sexual y práctica, afirmando las relaciones solo dentro del matrimonio heterosexual.

Apoya las leyes que definen el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer, explica el sitio web de la iglesia. Esta postura ha llevado a imponer restricciones al clero, prohibir la ordenación de “homosexuales practicantes declarados” y prohibir las bodas entre personas del mismo sexo en las instalaciones de la iglesia.

Estas políticas han sido fuente de intensos debates en el seno de la Iglesia y en la sociedad en general, especialmente en el cinturón bíblico del sur.

El camino a seguir

El punto muerto en el que se encuentra la Iglesia Metodista Unida en relación con la inclusión y la política LGBT ha provocado llamamientos a la separación dentro de la denominación.

El retraso de la Conferencia General de 2020 a 2024, agravado por la pandemia, ha aumentado esta incertidumbre. En medio de esta frustración, el 1 de mayo de 2022 se creó la Iglesia Metodista Mundial, una escisión conservadora de la Iglesia Metodista Unida.

“Los líderes de la Iglesia Metodista Unida no han tomado las medidas oportunas para celebrar una Conferencia General en 2022, por lo que la han pospuesto por tercera vez”, afirma el sitio web de la Iglesia Metodista Global. “Por lo tanto, el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, un plan que habría dado lugar a una separación amistosa y ordenada, no se adoptará hasta al menos 2024. El Consejo de Liderazgo de Transición determinó que debía lanzar la Iglesia Metodista Mundial este año para que las iglesias locales, las conferencias anuales y las conferencias centrales que quisieran unirse a ella pudieran hacerlo lo antes posible.”

Se espera que la próxima Conferencia General, prevista del 23 de abril al 3 de mayo de 2024, aborde propuestas relacionadas con la reestructuración o separación debido a estas cuestiones.

Esta evolución en Georgia del Norte forma parte de una tendencia más amplia dentro de las principales denominaciones protestantes de Estados Unidos, donde los debates sobre la homosexualidad y cuestiones afines han provocado divisiones y la formación de nuevas denominaciones.

La salida de las 261 iglesias de la Conferencia del Norte de Georgia marca otro punto de inflexión en la historia de la Iglesia Metodista Unida, subrayando la compleja y cambiante relación entre la doctrina religiosa y las cuestiones sociales.


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