Más de 9000 trabajadores de la salud de EE.UU. se contagian de COVID-19

Por Isabel van Brugen
15 de Abril de 2020
Actualizado: 15 de Abril de 2020

Más de 9000 trabajadores de la salud de Estados Unidos dieron positivo al virus del PCCh en el transcurso de dos meses y 27 han muerto en ese tiempo, según un informe publicado el 14 de abril por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los datos federales son los primeros de este tipo que ofrecen una visión de cómo el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, está afectando a los trabajadores de la salud en todo el país.

El informe del CDC reporta que entre el 12 de febrero y el 9 de abril, al menos 9282 trabajadores de la salud contrajeron el virus asociado al COVID-19, que puede provocar una afección respiratoria. De las 27 muertes, 10 tenían 65 años o más.

La cifra representa aproximadamente el 3 por ciento de los 315,531 casos de COVID-19 reportados a la agencia en ese tiempo. Sin embargo, se piensa que es probable que los datos están subestimados dado que los trabajadores médicos como pacientes estuvieron disponibles en solo el 16 por ciento de los casos. Los estados proporcionan datos a la agencia de forma voluntaria.

“Dicho esto, el estudio sigue ofreciendo importantes lecciones para llevar a cabo”, dijo el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York.

Los datos de 12 estados que hicieron un mejor trabajo sobre los pacientes que trabajaban en medicina, mostraron que los trabajadores de atención de la salud constituían alrededor del 11 por ciento del total de los casos del virus del PCCh, señalaron los CDC.

En comparación con los casos de virus del PCCh en todo el país, una mayor proporción de los trabajadores de la salud diagnosticados eran mujeres (73 por ciento de los casos), eran blancos y eran adultos jóvenes o de mediana edad. Esto concuerda con la demografía de las personas que trabajan en la atención de la salud, señalaron los investigadores.

Entre los que trabajan en el campo de la medicina en Estados Unidos que contrajeron el virus, los CDC dijeron que es más probable que más de la mitad lo hayan contraído a través del contacto con un compañero de trabajo o con un paciente infectado. Poco más de la mitad de un grupo de trabajadores de la salud que dieron positivo al virus del PCCh, que se están estudiando, dijeron que solo se expusieron al virus en el lugar de trabajo, pero los investigadores creen que es difícil saber con certeza cómo se contagiaron las distintas personas.

“Se espera que el número total de casos de COVID-19 entre [los trabajadores de la salud] aumente a medida que más comunidades de Estados Unidos experimenten una transmisión generalizada”, advirtió el informe.

Los casos positivos al virus que causa el COVID-19 en Estados Unidos superan los 600,000, con al menos 26,000 muertes, según un mapa de seguimiento de la Universidad Johns Hopkins que recopila datos oficiales del gobierno.

Mark D. Neuman, profesor asociado de anestesiología y cuidados intensivos de la Universidad de Pensilvania, dijo a The Wall Street Journal que los datos ofrecen una comprensión limitada de si el virus se está transmitiendo al personal médico a un ritmo más elevado que al resto de la población, dado que es más probable que entre ellos se sometan a pruebas de detección de COVID-19.

“No he visto estadísticas que me hagan pensar que estamos teniendo infecciones a gran escala de trabajadores de la salud”, dijo Neuman.

“Es fundamental hacer todos los esfuerzos posibles para garantizar la salud y la seguridad de esta fuerza laboral nacional esencial de aproximadamente 18 millones [de personal de atención de la salud], tanto en el trabajo como en la comunidad”, concluyó el informe.

“Mejorar la vigilancia a través de informes rutinarios dentro de la ocupación y la industria no solo beneficia a los trabajadores de la salud, sino a todos los trabajadores durante la pandemia de COVID-19”.

La Associated Press contribuyó a este informe.


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