Más trabajadores calificarán para el pago de horas extras en el año nuevo

Por Janita Kan
29 de Diciembre de 2019 1:44 PM Actualizado: 29 de Diciembre de 2019 1:58 PM

Alrededor de 1,3 millones de trabajadores verán un aumento de sueldo en el nuevo año, después de que las nuevas normas del Departamento de Trabajo entren en vigor el 1 de enero.

Bajo las nuevas reglas federales, que elevan en umbral para pagar horas extra, más trabajadores serán elegibles para recibir el pago de estos tiempos adicionales si registran más de 40 horas a la semana, la primera vez en más de 15 años.

El nuevo umbral aumentará a USD 684 por semana o USD 35,568 por año, lo que representa un aumento del 50 por ciento desde el umbral actual de USD 455 por semana o USD 23,660 por año. Las reglas también permitirán a los empleadores cubrir hasta el 10 por ciento del umbral con bonos y comisiones que se pagan al menos una vez al año o con mayor frecuencia.

El departamento dijo que el propósito del nuevo umbral es eximir a los empleados ejecutivos, administrativos o profesionales de los requisitos de salario mínimo y pago de horas extras de la Ley de Normas Laborales Justas. Agregó que el nuevo umbral tendría en cuenta el crecimiento salarial desde 2004.

Las nuevas reglas son ampliamente aceptadas por las empresas, a quienes se les aviso extensamente sobre la regla propuesta. El departamento había abierto el desarrollo de la nueva regla en una Solicitud de información de 2017, sesiones de escucha en 2018, y había pedido comentarios sobre la nueva regla propuesta en marzo de este año. El departamento señaló que quienes participaron en las sesiones, o comentaron, estuvieron de acuerdo en que los umbrales debían actualizarse debido al aumento de sueldos y salarios.

La administración de Obama había intentado hacer cambios a las reglas de pago de horas extras al proponer un umbral de exención mayor a USD 47,476 al año. Bajo el gobierno de Obama, más de 4 millones de trabajadores adicionales habrían calificado para el pago de horas extras. Sin embargo, la regla de 2016 fue bloqueada por un tribunal federal después de que muchos grupos empresariales y estados la impugnaron.

“Esta regla ofrece un enfoque de sentido común que ofrece consistencia y certeza para los empleadores, así como claridad y prosperidad para los trabajadores estadounidenses”, dijo el entonces Secretario de Trabajo, Patrick Pizzella, en un comunicado dado a conocer cuando salió la regla final.

Junto con la regla federal, algunos estados han comenzado a impulsar sus propias propuestas para permitir que más trabajadores cumplan con los requisitos de elegibilidad para el pago de horas extras. Actualmente, California y Nueva York tienen sus propios umbrales exentos.

En California, el umbral es el doble del salario mínimo, que cambia año tras año. Este año, el umbral que los trabajadores pueden ganar, antes de que estén exentos del pago de horas extras es de USD 49,920. Esto cambiará el próximo año a USD 54,080 después de que se aumente el salario mínimo estatal.

A principios de este mes, el estado de Washington aprobó nuevas reglas para las horas extra a partir del 1 de julio de 2020, que aumentarían gradualmente el umbral de salario exento hasta 2028, que se espera alcance los USD 83,356 al año (pdf). El estado estima que alrededor de 259,000 trabajadores adicionales estarán cubiertos por la nueva regla cuando se implemente completamente.

La ley federal no impide que los estados establezcan sus propios estándares para las horas extras. Si la ley estatal proporciona un estándar más protector que la ley federal, se aplica el estándar más alto.

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