Massachusetts declara estado de emergencia por aumento de casos de coronavirus

Por Zachary Stieber
11 de Marzo de 2020
Actualizado: 11 de Marzo de 2020

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, declaró el estado de emergencia por el nuevo coronavirus después que los funcionarios anunciaran 51 nuevos casos en el estado.

“Esta declaración dará a nuestra administración más flexibilidad para responder a este brote en evolución”, dijo Baker en una conferencia de prensa el martes.

El estado de emergencia da a los funcionarios un mayor poder para cerrar eventos, ganar acceso a los edificios y almacenar equipos de protección personal.

Se ordenó a los empleados de la rama ejecutiva del estado que no viajen fuera del estado, que cancelen conferencias y otras reuniones o que las celebren a distancia, y que no asista na conferencias, seminarios o eventos externos relacionados con el trabajo.

“Insto a empleadores y a otras grandes organizaciones a seguir nuestro ejemplo y limitar o eliminar los viajes no esenciales, limitar o eliminar los grandes eventos cuando sea posible, y considerar el teletrabajo cuando sea apropiado para su organización. También instamos a los adultos mayores y a aquellos con problemas de salud a evitar las grandes multitudes y los grandes eventos”, dijo Baker en una declaración.

El Departamento de Salud del estado comenzó a distribuir el miércoles una guía a los centros de atención a largo plazo, pidiéndoles que prohíban a los visitantes que muestren signos de infección respiratoria, que hayan viajado al extranjero en las últimas dos semanas, que vivan en una comunidad donde el virus se esté propagando o que hayan tenido contacto con un caso confirmado de COVID-19, la enfermedad que causa el nuevo virus.

Los 51 nuevos casos elevaron el total en Massachusetts a 92. Noventa y uno de los pacientes dieron positivo, pero los resultados de las pruebas aún deben ser confirmados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, una agencia federal.

Un empleado de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts (MBTA) limpia las máquinas expendedoras de billetes en un esfuerzo de la MBTA para detener la propagación del coronavirus, COVID-19, en Boston, Massachusetts el 7 de marzo de 2020. (Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images)

Setenta del total de los casos provienen de una reunión de liderazgo convocada por Biogen en el centro de Boston el mes pasado. La fuente de 18 infecciones está siendo investigada. Las otras cuatro están relacionadas con viajes. Seis de los pacientes están en el hospital. Cuarenta de los pacientes son mujeres y 52 hombres.

De las 719 personas en el estado sujetas a cuarentena, 249 están actualmente bajo cuarentena mientras que el resto han completado el monitoreo, dijo el gobierno del estado.

La conferencia Biogen se llevó a cabo el 26 y 27 de febrero en el Boston Marriott Long Wharf. Entre los asistentes había personas de otros estados y otros países. Los casos confirmados relacionados con la conferencia incluyen pacientes de Tennessee, Indiana y Carolina del Norte.

La gente pasa por delante del Hotel Marriot Long Wharf en Boston, Massachusetts el 7 de marzo de 2020. (Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images)

El Departamento de Salud Pública del estado describió a Biogen como una “compañía multinacional con sede en Massachusetts”. La compañía se describe a sí misma como una de las primeras del mundo en biotecnología global, declarando en su sitio web: “Somos pioneros en neurociencia”. Según un reciente informe, Biogen tiene unos 7400 empleados en todo el mundo.

Biogen no ha publicado ninguna información en su sitio sobre el contagio vinculado a su conferencia. En un comunicado enviado a los medios de comunicación, Biogen ordenó a todos los empleados que trabajaran desde casa durante dos semanas desde el momento en que los primeros pacientes dieran positivo. La compañía también restringió los viajes para el resto de marzo.

Biogen tiene operaciones en China, donde el virus surgió a finales del año pasado. “Biogen expande aún más su presencia en China”, dijo la compañía en un comunicado de prensa en febrero de 2019, señalando que la Asociación Nacional de Productos Médicos de China aprobó su tratamiento para la atrofia muscular espinal. China aprobó el medicamento de Biogen para el Alzheimer a finales del año pasado.

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