Massachusetts permite la entrega de licencias de conducir a inmigrantes ilegales

Por Alice Giordano
13 de Junio de 2022 10:30 AM Actualizado: 13 de Junio de 2022 10:30 AM

Los inmigrantes ilegales que residen en Massachusetts ahora pueden obtener licencias de conducir gracias a una votación en el senado estatal.

El 9 de junio, el Senado respaldó una votación de la Cámara, dos días antes de la fecha en que se iba a anular el reciente veto del gobernador Charlie Baker a un proyecto de ley que buscaba otorgar licencias de conducir a extranjeros ilegales.

La ley de Massachusetts, titulada Ley de Movilidad Laboral y Familiar, entrará en vigencia el 1 de julio de 2023. Según la ley, los inmigrantes ilegales que vivan en Massachusetts aún tendrán que aprobar una prueba escrita y práctica antes de obtener una licencia de conducir.

Baker, un republicano, dijo en un comunicado que se oponía a la medida porque podría llevar a que los no ciudadanos se registren para votar.

En una declaración que explica su veto, Baker también dijo que le preocupaba encargar al registro estatal de trabajadores de vehículos motorizados el trabajo de descifrar documentos extranjeros y su autenticidad.

“El RMV no tiene la experiencia ni la capacidad para verificar la validez de muchos tipos de documentos de otros países”, dijo Baker.

Cinco demócratas del Senado se unieron a los tres republicanos del Senado que votaron en contra de la anulación. El senador estatal Bruce Tarr, uno de los republicanos que votó en contra, dijo que considera que otorgar licencias de conducir a los residentes ilegales es un mensaje de que no solo está bien venir a Estados Unidos y violar la ley, sino que cualquiera que lo haga será recompensado por hacerlo.

Pero las preocupaciones no fueron suficientes para frustrar la legislatura estatal nominada por los demócratas. La Cámara votó 119 a 36 y el Senado 32 a 8 para anular a Baker.

La medida obtuvo el respaldo de los jefes de policía de las principales ciudades de Massachusetts y de la mayoría de los alguaciles y fiscales de distrito del estado. Ellos y los partidarios del proyecto de ley aplauden la iniciativa que permite la entrega de licencias de conducir a los ciudadanos ilegales para hacer que las carreteras sean más seguras en todo Estados Unidos.

El senador del estado de Massachusetts, John Keenan, demócrata, dijo que espera que a medida que más estados otorguen licencias de conducir a sus “residentes indocumentados”, se genere una ola a nivel nacional.

Ya hay 16 estados que emiten licencias de conducir a inmigrantes ilegales: California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawái, Illinois, Maryland, Nuevo México, Nevada, Nueva York, Nueva Jersey, Oregon, Utah, Vermont, Virginia y Washington.

La aprobación al proyecto de ley es histórica incluso para un estado liberal como Massachusetts.

Durante 15 años, los defensores de la inmigración presionaron sin éxito a Massachusetts para que emitiera licencias de conducir a los extranjeros ilegales. En el transcurso del último año, los propios residentes han realizado grandes y audaces protestas exigiendo licencias de conducir, muchos con carteles al frente de la casa del estado con mensajes escritos en un idioma extranjero.

El año pasado, durante una protesta en las afueras de Boston, Yamila Ruiz, nativa y residente legal de Argentina, habló sobre el trauma que experimentó cuando tenía 12 años al ver que arrestaban a su padre por conducir sin una licencia estadounidense válida.

“Tuvimos que vivir con el miedo agonizante de que iba a ser deportado y que nunca lo volveríamos a ver”, dijo.

Se estima que actualmente viven en Massachusetts unos 200,000 inmigrantes ilegales.

En febrero, 19 alcaldes de todo el estado, incluida la alcaldesa de Boston, Michelle Wu, firmaron una carta respaldando las licencias para lo que la carta denominaba trabajadores indocumentados.

“Todos los adultos de Boston y Massachusetts merecen acceso a licencias de conducir sin importar su estado migratorio”, dijeron los alcaldes en un comunicado conjunto. “Apoyo la Ley de Movilidad Familiar porque permitirá que todos estemos más seguros”.


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