Materia fecal en las piscinas: autoridades sanitarias advierten sobre sus peligros

Por Venus Upadhayaya - La Gran Época
29 de Junio de 2019 Actualizado: 29 de Junio de 2019

Es verano y mientras muchos se están refrescando en la piscina o planeando pasar tiempo en un parque acuático, funcionarios de gobierno emitieron una advertencia sanitaria: el agua de uso común puede estar infectada con gérmenes fecales y es necesario tomar precauciones.

“Los gérmenes causantes de las enfermedades transmitidas en aguas recreativas (RWI, por sus siglas en inglés) pueden propagarse al ingerir agua contaminada con materia fecal (caca)”, dijeron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en una advertencia en su sitio web.

Las enfermedades de las aguas recreativas ocurren debido a los gérmenes y químicos que se encuentran en el agua en la que nadan las personas, según los CDC.

Las enfermedades enumeradas por los CDC incluyen enfermedades diarreicas, erupciones cutáneas, infecciones del oído, infecciones respiratorias e irritación química de los ojos y los pulmones. “Los reportes más comunes de estas enfermedades son de diarrea”, señalaron los CDC.

Destacaron que una persona que sufre de diarrea puede infectar fácilmente el agua que comparten todos los nadadores. “No es estéril. No es agua potable”.

Los funcionarios de salud aclararon que los gérmenes que causan estas enfermedades mueren en cuestión de minutos por el cloro, pero no ocurre de inmediato.

“Lleva tiempo matar gérmenes y algunos gérmenes, como Cryptosporidium (o Crypto para abreviar), pueden vivir en agua tratada adecuadamente durante días. Esto significa que incluso los lugares acuáticos mejor mantenidos pueden propagar gérmenes”, señalaron los CDC.

Entre 2000 y 2014 se notificaron 493 brotes de enfermedades transmitidas por aguas recreativas. Estos resultaron en 27.219 enfermedades y ocho muertes, según los CDC.

Un tercio de estos brotes ocurrieron en piscinas de hoteles o jacuzzis, según un informe publicado en el Morbidity and Mortality Weekly Report.

Advirtieron que más de la mitad de los brotes de diarrea ocurrieron en la temporada de verano, la temporada alta para nadar.

“Tragar solo un poco de agua con Crypto puede hacer que niños y adultos sanos se enfermen durante semanas con diarrea acuosa, calambres estomacales, náuseas y vómitos”, señaló Michele Hlavsa, jefa del Programa de Natación Saludable de los CDC.

¿Cómo prevenir las enfermedades de aguas recreativas?

Los CDC dicen que uno debe mantener el “pis, la caca, el sudor, la sangre y la suciedad fuera del agua”.

Señala que los que sufren de diarrea no deben entrar en el agua. “¡La diarrea y la natación no se mezclan! La diarrea es la enfermedad más común de las aguas recreativas. Los nadadores que están enfermos de diarrea -o que han estado enfermos en las últimas dos semanas- corren el riesgo de contaminar el agua de la piscina con gérmenes”, aclaran los CDC.

Los funcionarios de salud dicen lo mejor en estos casos es la prevención.  “El cloro no puede matar a Crypto rápidamente. Tenemos que mantenerlo fuera del agua en primer lugar. No se meta al agua y no deje que sus hijos se metan al agua si están enfermos de diarrea”, explicó Hlavsa.

Los CDC explicaron que una sola evacuación intestinal puede contener de cientos de millones a mil millones de gérmenes. “Tragar incluso una pequeña cantidad de agua que ha sido contaminada con estos gérmenes puede enfermar. Pequeñas cantidades de materia fecal son removidas de la parte inferior de todos los nadadores mientras nadan a través del agua.

“Por eso es tan importante mantenerse fuera de la piscina si está enfermo de diarrea, ducharse antes de nadar y evitar tragar el agua de la piscina”, explicaron los CDC.

Otro caso de enfermedades de aguas recreativas es el de la erupción del jacuzzi. Es causada por un germen microscópico que es común en el agua y el suelo.

“Para reducir el riesgo de sarpullido del jacuzzi, quítese el traje de baño y dúchese con jabón después de salir del agua. Limpie su traje de baño después de salir del agua”, señalan los CDC.

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