McConnell y otros republicanos sugieren estar abiertos a revisión de Ley del Conteo Electoral

Por Joseph Lord
20 de Enero de 2022 8:45 PM Actualizado: 20 de Enero de 2022 8:45 PM

Varios republicanos del Senado han indicado que podrían estar abiertos a una revisión de la Ley del Conteo Electoral (ECA, en inglés), un proyecto de ley de finales del siglo XIX que estableció muchas de las prácticas electorales modernas de Estados Unidos; mientras que los republicanos se oponen unánimemente a proyectos de ley electorales de mayor alcance, una revisión de la ECA es vista por algunos como una alternativa mucho más moderada y aceptable.

Tras dos días de debate sobre la Ley de Derecho al Voto John Lewis y la Ley de Libertad de Voto, los demócratas trataron de llevar ambos proyectos a una votación en el pleno. Como era de esperar, ambos proyectos de ley no fueron aprobados después de que los republicanos obstaculizaran la legislación por unanimidad, como han hecho con cada proyecto de ley electoral que los demócratas han llevado al pleno.

Para superar las objeciones de la mitad del Senado, los demócratas intentaron aprobar una moción para cambiar el filibusterismo y permitir que los proyectos de ley se aprobaran por mayoría simple. Pero esta maniobra también fracasó después de que los senadores Joe Manchin (D-W.Va.) y Kyrsten Sinema (D-Ariz.) votaran en contra junto con los 50 republicanos.

Tras el fracaso de ambas medidas, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-N.Y.), prometió en un tuit que los demócratas del Senado “seguirán luchando hasta que se proteja el derecho al voto de todos los estadounidenses”.

Sin embargo, sin señales de que Manchin y Sinema vayan a cambiar de opinión sobre el filibusterismo, y sin indicios de que ningún republicano vaya a apoyar los proyectos de ley de voto más amplios de los demócratas, a los demócratas solo les queda una opción sobre la mesa para aprobar cualquier reforma electoral: una revisión de la Ley del Conteo Electoral de 1887.

Aprobada 10 años después de la crisis electoral de las elecciones de 1876, cuando los estados enviaron al Congreso listas de electores que competían entre sí, la ECA estableció las directrices básicas para los procedimientos de recuento electoral en adelante. En efecto, la ECA decía a los estados que tendrían que resolver las disputas electorales por su cuenta.

El Congreso solo intervendría en las disputas electorales en circunstancias limitadas. Por ejemplo, si un gobernador certificaba y enviaba al Congreso listas de electores que competían entre sí, el ECA otorgaba al Congreso la facultad de decidir en la disputa.

El proyecto de revisión de esta ley está todavía en sus primeras fases, y los demócratas se han mostrado menos entusiasmados con la idea que con proyectos de ley electorales más amplios. Sin embargo, una revisión de la ECA aparentemente obtendría mucho más apoyo republicano que cualquiera de los proyectos de ley electoral patrocinados por los demócratas, que según los críticos del GOP están diseñados para beneficiar injustamente a los demócratas sobre los republicanos.

Hasta ahora, varios republicanos prominentes han dado alguna indicación de que se sumarían a la propuesta, aunque pocos se han comprometido sólidamente con el plan.

El esfuerzo por reformar la ECA ha sido impulsado en el lado republicano por la senadora Susan Collins (R-Maine), un voto decisivo. Collins ha trabajado con los demócratas para hacer avanzar el plan, y es casi seguro que apoyaría una revisión de la ECA si se sometiera a votación.

Al hablar del plan con los periodistas, Collins dijo: “Estoy muy animada por el interés que hay en ambos lados del pasillo”, indicando que otros republicanos están igualmente entusiasmados con la propuesta.

El senador Mitt Romney (R-Utah) es otro de los impulsores del plan en el lado republicano del pasillo.

En una entrevista con la NBC, el votante de Utah habló de la propuesta, que contrastó con la actitud de muchos demócratas de “todo o nada” hacia la legislación electoral.

“El grupo, unos 12 senadores, republicanos y demócratas, que están trabajando en la Ley del Conteo Electoral, seguiremos trabajando juntos”, dijo Romney.

Romney dijo que las propuestas de los demócratas darían demasiado poder al gobierno federal, pero indicó que un proyecto de ley electoral menos concentrado sería aceptable para él y otros republicanos.

El jueves, el líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), dio a entender que podría apoyar una revisión de la ECA si llegara al pleno.

Al preguntársele por el esfuerzo, McConnell dijo a los periodistas: “Creo que [la ECA] necesita arreglos, y les deseo lo mejor en ese esfuerzo”. Y añadió: “Estaré encantado de echar un vistazo a lo que sea que [presenten]”.

“Aliento el debate porque creo que [la ECA actual] tiene defectos”, continuó McConnell. Estos defectos, sostuvo, están “directamente relacionados con lo que ocurrió el 6 de enero”.

La protesta “Stop the Steal” en el Capitolio el 6 de enero ha sido un punto focal para muchos de los proponentes del plan.

En medio de las continuas preocupaciones sobre la integridad de las elecciones y el fraude generalizado, el presidente Donald Trump insistió en que el Congreso esperara para certificar los resultados de las elecciones hasta que se realizaran más investigaciones y litigios. Aunque esto era totalmente legal bajo la ley vigente, muchos defensores de una revisión de la ECA han tratado la solicitud de Trump como un esfuerzo extralegal para anular una elección.

Si bien los detalles sobre cómo sería una revisión de la ECA son escasos, corregir los problemas percibidos durante el período posterior a las elecciones de 2020 ha sido un factor impulsor del plan.

La senadora Collins, la defensora más abierta del plan por parte del Partido Republicano, dijo a los periodistas el jueves que la necesidad de una revisión de la ECA estaba “ampliamente demostrada” por los acontecimientos del 6 de enero.

Otro posible voto del GOP podría venir de la senadora Lisa Murkowski (R-Alaska).

Durante el debate en el pleno del Senado el miércoles, Murkowski dejó claro que se oponía a las leyes de Libertad de Voto y John Lewis, y criticó a los demócratas por su partidismo en la reforma electoral. Pero también sacó a relucir la propuesta de revisión de la ECA, e indicó que creía que los demócratas y los republicanos podrían llegar a un compromiso al respecto, lo que sugiere que podría estar de acuerdo con la propuesta.

Para que la revisión de la ECA sea aprobada, necesitará el apoyo de al menos 10 senadores republicanos y de los 50 demócratas para superar el umbral de 60 votos del filibusterismo. Aunque el plan ha ganado fuerza en los últimos días, una buena señal para los defensores del plan, todavía le faltan varios votos cruciales para alcanzar ese límite de 60 votos.

Actualmente, este proyecto de compromiso está todavía en su fase inicial. Sin embargo, la propuesta ha obtenido ya mucho más apoyo del GOP que cualquier otro proyecto de ley electoral propuesto por los demócratas.

Aún así, queda por ver si los demócratas considerarán aceptable un proyecto de ley electoral más reducido, o si presionarán para que se realicen revisiones más amplias de la ley.


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