Médicos de Asuntos de Veteranos no serían sancionados por los estados por ciertos abortos, dice el DOJ

Por Mimi Nguyen Ly
23 de Septiembre de 2022 9:31 AM Actualizado: 23 de Septiembre de 2022 9:31 AM

La Oficina de Asesoría Legal del Departamento de Justicia emitió un memorando de opinión para el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) que dice que los estados de EE. UU. no pueden restringir o penalizar a los médicos de VA por realizar abortos “de la manera autorizada por la ley federal”.

“Los estados no pueden imponer responsabilidad penal o civil a los empleados de VA —incluidos médicos, enfermeras y personal administrativo— que brindan o facilitan abortos o servicios relacionados de una manera autorizada por la ley federal, incluido el reglamento de VA”, escribió Christopher Schroeder, fiscal general adjunto para la Oficina de Asesoría Legal (OLC), en el memorando de opinión (pdf) publicado el 21 de septiembre.

El reglamento de Asuntos de Veteranos “es un ejercicio legal de la autoridad de VA”, escribió a continuación Schroeder en su opinión, confirmando un reglamento definitivo provisional que Asuntos de Veteranos presentó al Registro Federal el 1 de septiembre.

El reglamento permite que Asuntos de Veteranos “brinde acceso al asesoramiento del aborto y, en ciertos casos, abortos a veteranas embarazadas y beneficiarios de VA (…) independientemente de las restricciones estatales”, dijo el Departamento de Asuntos Veteranos en su sitio web el 2 de septiembre.

“Específicamente, VA brindará acceso a abortos cuando la vida o la salud de la veterana embarazada quede en peligro si el embarazo llega a término, o cuando el embarazo sea el resultado de una violación o incesto”, añadió.

Cláusula de supremacía

En su memorando de opinión, Schroeder citó la Cláusula de Supremacía de la Constitución de los Estados Unidos, que otorga prioridad a las leyes federales sobre las leyes estatales.

Schroeder afirmó que la cláusula significa que los funcionarios estatales no pueden penalizar a los empleados de VA “por realizar sus funciones federales”.

Específicamente, dijo que a los funcionarios estatales se les debe prohibir emprender “procedimientos penales, procedimientos de revocación de licencias o litigios civiles” contra los empleados de Asuntos de Veteranos que practican abortos en casos de violación, incesto o amenaza a la vida o la salud de la madre.

Antes de que Asuntos de Veteranos emitiera su reglamento, “esta Oficina le informó a VA que el reglamento representaba un ejercicio razonable de la discreción del Secretario de VA para proporcionar servicios médicos”, dijo Schroeder.

La opinión legal se produjo dos meses después de que el Departamento de Justicia estableciera en julio un grupo de trabajo denominado “Grupo de Trabajo de Derechos Reproductivos” para “identificar formas de proteger el acceso” al aborto. Previamente, el 24 de junio, la Corte Suprema anuló el precedente del caso Roe vs. Wade.

El grupo de trabajo “supervisará y evaluará todas las leyes estatales y locales y las acciones de cumplimiento” sobre el aborto y “coordinará las respuestas apropiadas del gobierno federal, incluidas las acciones legales proactivas y defensivas cuando sea apropiado”, dijo el Departamento de Justicia en ese momento.

Autoinforme de violación e incesto

De acuerdo a Asuntos de Veteranos, “un autoinforme de un veterano o beneficiario del VA constituirá una evidencia suficiente de que ocurrió un acto de violación o incesto”.

A su vez, la determinación de sí llevar el embarazo a término daña la vida y la salud de la madre, “se hará caso por caso y será el resultado de una cuidadosa consulta entre los proveedores de atención médica de VA y los Veteranos a quienes sirven”, dijo el departamento el 2 de septiembre.

El reglamento “es una decisión de protección al paciente”, indicó en ese momento el secretario de Asuntos de Veteranos, Denis McDonough, en una declaración.

El secretario de Asuntos de Veteranos, Denis McDonough, testifica durante una audiencia del Comité de Asuntos de Veteranos del Senado en Capitol Hill, Washington, el 1 de diciembre de 2021. (Drew Angerer/Getty Images)

A última hora del miércoles, McDonough confirmó a los miembros del Comité de Asuntos de Veteranos del Senado que la Oficina de Asesoría Legal (OLC) había emitido el memorando de opinión apenas unas horas antes de su testimonio. “Creo que esta opinión de la OLC deja muy en claro las protecciones que se otorgan a los proveedores de VA”, dijo el secretario a los senadores.

Asuntos de Veteranos (VA) anteriormente no brindaba servicios de aborto, pero decidió hacerlo después de que se anuló Roe vs. Wade.

Según el Dr. Shereef Elnahal, Subsecretario de Salud de VA, la decisión de VA se produjo después de que sus funcionarios escucharan a los proveedores de atención médica y veteranos de VA en todo el país, los que afirmaron que “las restricciones al aborto están creando una emergencia médica para aquellos a quienes nosotros servimos” y que brindar asesoramiento sobre el aborto y los abortos en ciertos casos, eso “salvará la salud y la vida de los veteranos”, de acuerdo a una declaración del 2 de septiembre.

El miércoles por la noche, McDonough dijo a los senadores que el sistema médico de VA llevó a cabo su primer procedimiento de aborto en uno de sus centros médicos. Un portavoz se negó a proporcionar más detalles, citando la privacidad de la madre que abortó a su hijo, informó NBC.


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