Medio corrige afirmación errónea de que miles de niños fueron hospitalizados por COVID-19 en una semana

Por Zachary Stieber
13 de Agosto de 2021
Actualizado: 13 de Agosto de 2021

El jueves, un medio de comunicación de Texas emitió una corrección tras reportar equivocadamente que miles de niños fueron hospitalizados con COVID-19 en una sola semana en el estado.

El Texas Tribune afirmó que más de 5800 niños fueron hospitalizados durante una semana en agosto. El medio de comunicación citó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para hacer la afirmación.

Sin embargo, el medio de comunicación reconoció que interpretó la información de forma errónea.

“Esa cifra se refería de forma correcta a los niños hospitalizados con COVID-19 desde que comenzó la pandemia. En realidad, 783 niños fueron ingresados en hospitales de Texas con COVID-19 entre el 1 de julio y el 9 de agosto de este año”, dijo el Tribune.

Su corrección decía que una versión anterior de la historia “exageraba el número de niños que han sido hospitalizados recientemente con COVID-19 en Texas”.

Antes de ser corregida, la falsa afirmación fue difundida por la columnista del Washington Post Jennifer Rubin.

Steve Krakauer, crítico de los medios de comunicación, señaló que Rubin y otros que difundieron la afirmación no han alertado a sus seguidores de la actualización.

“¿Cómo puede ocurrir un error tan enorme, tan incomprensible? Hay que tener en cuenta que The Texas Tribune tiene una base de datos COVID que es realmente muy útil. Muestra que hay aproximadamente 10,000 texanos hospitalizados con COVID ahora mismo en todo el estado. ¿Y aún así un reportero, un editor, múltiples periodistas nacionales, no se detuvieron a considerar la cifra de 5800?”, escribió Krakauer en su boletín el viernes.

“Solo hay una manera de que esto ocurra: es cuando la verdad no es el objetivo de reportar. No, la información basada en el miedo, destinada a transmitir el pánico y con el objetivo de cumplir, es la forma en que terminamos con estos datos masivos y errores periodísticos”, alegó.

Reese Oxner, el autor del artículo corregido, y un editor del Texas Tribune no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El Tribune compartió la historia de Oxner en las redes sociales varias veces, pero no avisó a los lectores de la corrección. Muchos expertos en ética en los medios de comunicación recomiendan que los medios informen a los lectores cuando se publican correcciones, especialmente cambios importantes.

Oxner no compartió su artículo ni la noticia de la corrección.

Los niños tienen un riesgo mucho menor de padecer una enfermedad grave o de morir a causa del COVID-19 que los adultos, especialmente si se compara con los grupos más vulnerables, como los ancianos.

Solo se han registrado 59 muertes por COVID-19 en Texas desde el inicio de la pandemia entre personas de 19 años o menos, según el Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas.

Recientemente se ha producido un aumento de pacientes hospitalizados con COVID-19 en el estado, junto con un incremento de los casos.

El gobernador Greg Abbott, republicano, pidió a principios de esta semana a los hospitales que retrasaran los procedimientos electivos y anunció que el estado estaba pidiendo a trabajadores sanitarios de fuera del estado que acudieran para ayudar a hacer frente al incremento.


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