Memorando filtrado: Pentágono “posiblemente incumplió” la ley al negar exenciones religiosas a vacuna

Por J.M. Phelps
14 de Septiembre de 2022 6:29 PM Actualizado: 14 de Septiembre de 2022 6:29 PM

El Departamento de Defensa (DoD, por sus siglas en inglés) ha incurrido en un “posible incumplimiento” de las normas para revisar y comunicar las denegaciones de las solicitudes de adaptación religiosa al mandato de vacunación, según escribió el organismo de control del Pentágono al secretario de Defensa en un memorando de junio obtenido por The Epoch Times.

El memorándum del 2 de junio, redactado por el inspector general (IG) interino, Sean W. O’Donnell, afirmaba que, tras revisar docenas de quejas de miembros del servicio a los que se les había denegado la acomodación religiosa, la oficina del IG “encontró una tendencia a realizar evaluaciones generalizadas en lugar de la evaluación individualizada que exigen la ley federal y las políticas del Departamento de Defensa y del Servicio Militar”.

El propósito del memorándum era informar al secretario de Defensa del “posible incumplimiento de las normas para revisar y documentar la denegación de las solicitudes de adaptación religiosa de los miembros del Servicio identificados a través de las quejas presentadas a la oficina [del IG].”

“Los memorandos de denegación que hemos revisado no reflejaban, en general, un análisis individualizado que demostrara que el oficial militar superior había tenido en cuenta toda la gama de hechos y circunstancias relevantes para la solicitud de adaptación religiosa concreta”, afirmaba el memorándum.

El memorándum ofrecía un ejemplo de ese tratamiento superficial. Un general de las Fuerzas Aéreas utilizó una declaración de una sola frase para denegar la solicitud de un aviador: “Desapruebo su solicitud de exención de vacunación en virtud de las disposiciones de AFI 48-110, párrafo 2-6.b.3”.

El IG en funciones también señaló que el volumen y el ritmo de las decisiones de denegación eran “preocupantes”.

En un periodo de 90 días se tramitó en promedio 50 denegaciones al día, según el memorándum.

“Suponiendo una jornada laboral de 10 horas sin descansos ni atención a otros asuntos, el periodo promedio de revisión era de unos 12 minutos para cada paquete”, señalaba.

“Este período de revisión parece insuficiente para procesar cada solicitud de manera individualizada y seguir desempeñando las funciones requeridas para su puesto”, continuaba el memorando.

El IG interino llamó la atención sobre la Instrucción 1300.17 del DoD “Libertad religiosa en los servicios militares”. El párrafo 3.2.d, extraído en una nota a pie de página del memorándum, establece que “los funcionarios encargados de hacer recomendaciones o de tomar una acción final sobre la solicitud de un miembro del Servicio para la acomodación de las prácticas religiosas revisarán cada solicitud individualmente, considerando toda la gama de hechos y circunstancias relevantes para la solicitud específica… El medio que sea menos restrictivo para la práctica religiosa del solicitante y que no impida un interés gubernamental apremiante será determinante”.

El memorándum fue recibido por el secretario de Defensa Lloyd Austin, quien en un memorándum del 2 de septiembre, también obtenido por The Epoch Times, remitió el asunto al subsecretario de defensa para el personal y la preparación “para que se tomen las medidas oportunas, en coordinación con los secretarios de los Departamentos Militares y la Oficina del Asesor General del Departamento de Defensa, según sea necesario y apropiado”.

“Deben aplicarse normas uniformes a todas las solicitudes de exención médica o administrativa de manera coherente con la ley y la política del DoD, incluyendo la Instrucción del DoD 6205.02, ‘Programa de Inmunización del DoD’, y la Instrucción del DoD 1300.17, ‘Libertad Religiosa en los Servicios Militares'”, decía el memorándum del 2 de septiembre firmado por Austin, una persona nominada por Biden.

Cuando The Epoch Times se puso en contacto por  el memorándum de junio, un portavoz de la Oficina del Inspector General dijo por correo electrónico: “El memorándum en cuestión es información no clasificada controlada y no se publicará en este momento”. No discutió la autenticidad del documento.

Hasta la fecha, el conjunto de servicios ha separado al menos a 7476 miembros del servicio por el mandato de la vacuna, según las cifras más recientes publicadas.

Hasta el 11 de julio, la Fuerza Aérea había aprobado 104 exenciones religiosas y ha separado administrativamente a 834 miembros del servicio por rechazar el mandato de la vacuna; hasta el 8 de septiembre, el Cuerpo de Marines había aprobado (pdf) 14 exenciones religiosas y separado a 3436; hasta el 24 de agosto, la Marina había aprobado 46 exenciones religiosas y separado a 1533 personas; hasta el 1 de septiembre, el Ejército había aprobado 32 exenciones religiosas, con 1673 separaciones.

“Comportamiento poco ético”

El suboficial jefe del ejército Danny Erickson (un seudónimo) descubrió el memorándum del IG a través de un compañero del ejército a principios de esta semana, y publicó extractos del memorándum en su sitio web personal que creó para ser una voz para los miembros del servicio que siguen luchando contra el mandato de las vacunas del ejército.

Erickson, miembro del servicio activo durante más de 20 años y denunciante, habló con The Epoch Times utilizando un seudónimo por miedo a las represalias.

El sitio web del funcionario ofrece más de dos docenas de ejemplos de cartas de denegación de solicitudes de acomodación religiosa de la Fuerza Aérea y la Marina enviadas a miembros del servicio. “Las denegaciones de la Fuerza Aérea son casi idénticas, mientras que las de la Marina coinciden exactamente”, dijo. “Durante el último año, he visto cientos de otras cartas con sorprendentes similitudes”.

Según Erickson, “estas cartas idénticas exponen un nivel de corrupción o comportamiento poco ético dentro de las cadenas de mando y liderazgo”.

“Está claro que no están examinando los casos individuales teniendo en cuenta toda la gama de hechos y circunstancias relevantes para las solicitudes específicas de acomodación religiosa”, dijo, refiriéndose a los requisitos de la Instrucción 1300.17 del DoD “Libertad Religiosa en los Servicios Militares”.

“Están negando de forma generalizada cualquier adaptación religiosa, y está ocurriendo en los niveles más altos”, dijo.

“El DoD ha violado rotundamente, de forma innegable, la ley relativa a la libertad religiosa y el [secretario de defensa] es plenamente consciente de ello, por el memorando del 2 de junio”. Además, alegó, el secretario no ha hecho nada para responder a la advertencia del IG interino.

Un tema común que justifica la investigación

The Epoch Times también habló con el comandante de la Marina Robert A. Green Jr., que fue relevado de su cargo como oficial ejecutivo de uno de los siete Escuadrones de Seguridad Expedicionaria Marítima del Mando de Combate Expedicionario de la Marina el 7 de enero.

“Aporté pruebas de que la Marina estaba violando la ley federal y la normativa militar en la forma de adjudicar las denegaciones estandarizadas y predeterminadas de las solicitudes de acomodación religiosa”, dijo Green. Fue relevado de sus funciones como oficial ejecutivo solo cuatro días después de que estas pruebas se utilizaran como base para una orden judicial preliminar concedida a los SEAL de la Marina por un tribunal federal, dijo.

“En diciembre de 2021, presenté una queja interna de la Marina contra el vicealmirante John Nowell, que era el jefe de Personal Naval y la persona designada por la Marina para adjudicar todas las solicitudes de acomodación religiosa para los productos COVID-19”, dijo Green.

La queja de Green apuntaba a la utilización por parte del vicealmirante Nowell de un procedimiento operativo estándar que “racionalizaba el proceso” que su personal seguiría para denegar todas las solicitudes de adaptación religiosa. Green señaló que “uno de los primeros pasos en el proceso, una vez que recibían una solicitud, era pegar el nombre del solicitante en la plantilla de denegación y luego enviar la denegación para su revisión”.

“No fue hasta uno de los últimos pasos del proceso, que un empleado fue finalmente dirigido a abrir realmente la solicitud”, dijo.

Su queja fue desestimada formalmente en agosto. En una carta de la Oficina del Inspector General de la Marina decía que su queja había sido “revisada y evaluada” y que se había determinado que “no justificaba una investigación” por falta de pruebas.

“Esto es sorprendente porque la respuesta de la Marina se produjo dos meses después del memorándum [del Inspector General] al secretario de Defensa”, dijo Green. “Afirmar que no pudieron encontrar pruebas debería haber sido imposible, teniendo en cuenta que un inspector general de mayor nivel ya había encontrado que se estaban dando denegaciones generales de adaptaciones religiosas a los miembros del servicio”.

“Incluso el juez O’Connor del caso de los SEAL de la Armada en el [Tribunal de Distrito para el] Distrito Norte de Texas señaló las pruebas en su sentencia que concedía una orden judicial para toda la Marina”, señaló Green.

En esa sentencia de marzo, el juez de distrito Reed O’Connor, nominado por George W. Bush, declaró que “[l]as pruebas indican de forma abrumadora que las solicitudes y apelaciones [de acomodación religiosa] de los miembros de la clase serán denegadas sumariamente con un lenguaje ‘repetitivo’ y un análisis ‘simplista'”.

Tanto Erickson como Green alegan que el Departamento de Defensa ha violado las normas federales de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa de 1993 y la Instrucción 1300.17 del Departamento de Defensa con el uso continuo de “denegaciones generales” de adaptaciones religiosas.

“El Congreso debería estar obligado a investigar estos delitos inmediatamente”, dijo Erickson. “El memorando [del IG] al [secretario de defensa] no puede ser ignorado”.

Erickson y Green subrayaron que sus opiniones no reflejan las del Departamento de Defensa, el Departamento del Ejército o el Departamento de la Marina.

El Departamento de Defensa y la Oficina del Inspector General de la Marina no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Con información de Zachary Stieber.


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