Mexicano crea vacuna experimental contra el VIH que se adelanta al ataque del virus

Por Jesús de León – La Gran Época
18 de Abril de 2019 Actualizado: 18 de Abril de 2019

Un investigador mexicano diseño una vacuna experimental para prevenir la infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Max Medina Ramírez del Centro Médico Académico de la Universidad de Ámsterdam, Holanda, creó un candidato a vacuna contra el VIH capaz de entrenar anticuerpos neutralizantes que prevengan el contagio de la infección.

El investigador logró estabilizar la estructura del virus, llamada trímero, que burla el sistema inmune usando técnicas de ingeniería de proteínas. Luego la modificó para favorecer la activación de células B precursoras de bNAbs que previenen los contagios. Además, ya fue probada en animales.

Esta vacuna experimental fue probada en varios modelos animales, y los resultados fueron publicados en agosto de 2017 en la revista Journal of Experimental Medicine bajo el título Design and crystal structure of a native-like HIV-1 envelope trimer that engages multiple broadly neutralizing antibody precursors in vivo”.

En este momento Medina Ramírez generó una segunda versión del posible fármaco el cual será probado en una siguiente fase en un estudio clínico.

“El objetivo es arrancar un estudio clínico en el trascurso de los siguientes doce meses; actualmente estamos en la etapa de producción a escala de esta vacuna experimental”, dijo en entrevista con el medio especializado Ciencia Mx.

Prueba instantánea de VIH (Virus de Inmunodeficiencia Adquirida). Foto de CLAUDIO REYES/AFP/Getty Images.

Anticuerpos neutralizantes de amplio espectro

La clave de la vacuna radica en estimular el sistema inmune para que desarrolle bNAbs antes de que el virus ataque.

Los bNAbs son un tipo de anticuerpo que puede reconocer muchos tipos del VIH y bloquear su entrada a las células sanas. Según el departamento de salud de EE. UU., “estos anticuerpos también pueden activar otros inmunocitos para ayudar a destruir las células infectadas por el VIH”.

Los bNAbs son desarrollados por las personas que viven con VIH usualmente luego de un año de mantener una infección activa.

 

Para los pacientes en el momento en que los desarrollan es tarde porque cuando aparecen el virus ya encontró dónde esconderse del sistema inmune.

El doctor Medina Ramírez seleccionó esos anticuerpos y los adaptó mediante ingeniería de proteínas para usarlos como herramientas moleculares en el diseño de una vacuna contra el VIH.

El camino elegido por el investigador mexicano se diferencia de otros trabajos investigativos con antígenos que buscan iniciar la respuesta inmune, en que “utilizan antígenos que no mantienen la estructura nativa de la envoltura del VIH, en otras palabras, ellos no emplean el ‘trímero nativo’ tal y como lo hemos logrado nosotros”, dijo según.

Y añadió que lo anterior es “fundamental para ampliar las posibilidades de iniciar la respuesta correcta”.

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