México: La vaquita marina, el cetáceo más pequeño del mundo, peligra por la pesca ilegal

Los científicos estiman que quedan menos de 20 vaquitas marinas

Por Alicia Marquez
07 de Abril de 2022 5:00 PM Actualizado: 07 de Abril de 2022 5:50 PM

A pesar que las autoridades mexicanas comenzaran una nueva campaña a inicios de año para salvar a la vaquita marina, ha habido poco progreso para evitar su extinción, dijeron expertos y residentes locales.

La Secretaría de Marina Armada de México y Sea Shepherd–una organización sin fines de lucro–emprendieron “Operación Milagro” para proteger a las vaquitas marinas.

La dependencia señala que la vaquita marina es una especie endémica que únicamente existe en una pequeña región del Alto Golfo de California en México. Los científicos estiman que quedan menos de 20, ya que muchas mueren atrapadas debido a la pesca ilegal.

El enredo en las mallas de pesca es la mayor amenaza documentada para la supervivencia de la especie.

La pesca ilegal en San Felipe, Baja California una ciudad portuaria al noroeste de México, afecta tanto a las especies como a los pescadores locales, ya que solo del 10 al 15 por ciento de la pesca en la zona es legal, informó Reuters.

”Eso no solo afecta a la ecología, nos afecta a nosotros, porque tenemos que pescar mucho más, porque ellos abaratan el producto”, dijo Martín Corral, un pescador de 57 años a Reuters.

Entre octubre y noviembre de 2021, el buque de Sea Shepherd (MV Sharpie) y el MVNarval del Museo de la Ballena llevaron a cabo un estudio científico donde lograron identificar la presencia de entre siete y ocho vaquitas marinas adultas en la Zona de Tolerancia Cero (ZTA)—un área en la que se prohíbe la pesca con redes de enmalle.

“Son las que se pudieron contar, pero puede haber otras vaquitas porque este es un gran lugar. En un mapa se ve pequeño, pero desde el mar, es enorme”, dijo Pritam Singh, presidente de Sea Shepherd, a EFE.

Por su parte, las autoridades tratan de controlar que la pesca en la zona cumpla con las normas establecidas, a través de la vigilancia constante en el mar, las revisiones en la rampa de acceso, y patrullajes diarios por mar, tierra y aire.

La Operación Milagro lleva a cabo estos días su octava campaña con los barcos Sharpie y John Paul DeJoria vigilando la ZTA, un perímetro en el Alto Golfo donde ninguna embarcación puede navegar.

Además, retiran redes que se encuentran a la deriva y que pueden atrapar a vaquitas marinas. Sin embargo, Reuters reportó que cuando visitó el sitio, pudo ver que los pescadores entraban al mar desde lugares donde podrían evitar la inspección.

Al ser consultado por la agencia sobre la evasión de inspección, el almirante Luis Javier Robinson, dijo que vienen trabajando con los pescadores para que establezcan las normas.

“Ellos están de acuerdo porque hay pescadores que hacen todo lo que tienen que hacer–reglamentación, permisos, etc. para poder salir”, pero reconoció que hay quienes no lo hacen. 

Con información de EFE. 

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