Michigan registra el primer caso humano de hantavirus transmitido por roedores

Por Tom Ozimek
08 de Junio de 2021
Actualizado: 08 de Junio de 2021

Las autoridades sanitarias de Michigan han anunciado el primer caso confirmado en el estado de una infección en humanos por el hantavirus transmitido por roedores, que causa una enfermedad pulmonar potencialmente mortal con síntomas similares a los del COVID-19.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS, por sus siglas en inglés) confirmó en un comunicado que una mujer adulta del condado de Washtenaw fue hospitalizada recientemente con el síndrome pulmonar por hantavirus (SPH), causado por el hantavirus “Sin Nombre”.

Las autoridades creen que la mujer, que no fue identificada en el comunicado, se expuso al virus al limpiar una residencia que parecía estar infestada de roedores.

El SPH, poco frecuente pero mortal, tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 40%. No se han registrado casos de transmisión del hantavirus de persona a persona, pero los seres humanos corren el riesgo de infectarse cuando los materiales secos contaminados por los excrementos de los roedores son movidos y luego inhalados, penetran en la piel o son ingeridos a través de alimentos y agua contaminados.

Aunque las mordeduras de roedores infectados también pueden transmitir el virus, el mayor riesgo de infección humana se produce al entrar o limpiar estructuras infestadas de roedores.

“Podemos prevenir y reducir el riesgo de infección por hantavirus tomando precauciones y estando alerta ante la posibilidad de que se produzca”, dijo en un comunicado el Dr. Juan Luis Marquez, director médico del Departamento de Salud del Condado de Washtenaw. “Utilice guantes de goma, látex, vinilo o nitrilo cuando limpie áreas con infestaciones de roedores, ventile las áreas durante al menos 30 minutos antes de trabajar y asegúrese de mojar bien las áreas con un desinfectante o solución de cloro antes de limpiar”.

Los síntomas más comunes del síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) coinciden con los de los pacientes con COVID-19: fiebre, fatiga, tos, dificultad para respirar y dolores musculares. También hay cierta similitud entre las dos enfermedades en los síntomas adicionales —dolor de cabeza, así como vómitos y diarrea— según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El hantavirus se confirmó por primera vez como causa del SPH en pacientes del suroeste de Estados Unidos en 1993. Según los CDC, hasta enero de 2017, había 728 casos de infecciones relacionadas con el hantavirus, incluyendo el SPH y la infección no pulmonar por hantavirus.

“El SPH es causado por algunas cepas de hantavirus y es una enfermedad respiratoria rara, pero grave y a veces mortal, que puede ocurrir de una a cinco semanas después de que una persona tenga una exposición a la orina fresca, los excrementos o la saliva de roedores infectados”, dijo en un comunicado el Dr. Joneigh Khaldun, director médico ejecutivo y director adjunto de salud en MDHHS.

“Cualquier persona que entre en contacto con roedores portadores del hantavirus corre el riesgo de contraer el SPH, y los profesionales de la salud que tengan un caso sospechoso de hantavirus deben ponerse en contacto con su departamento de salud local para informar del caso y discutir las opciones para realizar pruebas de confirmación”, añadió Khaldun.

La mayoría de las infecciones por hantavirus suelen producirse en primavera y verano. El hantavirus más importante en Estados Unidos que causa el SPH es el virus Sin Nombre, que se transmite por el ratón ciervo y el ratón de patas blancas, según el departamento de salud de Michigan.

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