Mike Pence cree que los estadounidenses están ‘más seguros hoy’ después de la muerte de Soleimani

Por Mimi Nguyen Ly
09 de Enero de 2020
Actualizado: 09 de Enero de 2020

El vicepresidente Mike Pence dijo que cree que los estadounidenses están “más seguros hoy” después de la muerte del principal general militar de Irán, Qassem Soleimani.

En una entrevista con CBS Evening News transmitida a finales del miércoles, la presentadora Norah O’Donnell le preguntó a Pence: “Todos los que están relacionados con alguno de esos soldados desplegados en Oriente Medio están preocupados. ¿Estamos más seguros ahora?”

“Creo que hoy estamos más seguros que antes de que el presidente Trump ordenara a nuestros militares eliminar a Qassem Soleimani”, respondió Pence. “Este fue un hombre [Soleimani] que estuvo dirigiendo una organización terrorista patrocinada por el gobierno en la región, sembrando violencia. Lo que el presidente Trump, nuestro comandante en jefe, demostró fue que tenemos un presidente que también está dispuesto a usar el poder militar estadounidense para proteger vidas estadounidenses”.

Soleimani fue asesinado a principios del 2 de enero por un ataque aéreo estadounidense cerca del aeropuerto internacional de Bagdad. El Pentágono confirmó que el el presidente Donald Trump ordenó el ataque.

Soleimani, de 62 años, es considerado el principal artífice de las actividades de influencia extranjera del régimen iraní en el Medio Oriente como jefe de la Fuerza Quds, una unidad de élite dentro del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán (IRGC) que se encarga de las operaciones militares extraterritoriales de Irán, incluidas las actividades para expandir la influencia iraní en Siria y los ataques con cohetes contra Israel. Estados Unidos designó al IRGC como grupo terrorista a principios de 2019.

El Pentágono dijo en una declaración que Soleimani estaba “desarrollando activamente planes para atacar a los diplomáticos estadounidenses y a los miembros del servicio en Iraq y en toda la región”, y que él y la Fuerza Quds “fueron responsables de la muerte de cientos de miembros estadounidenses y del servicio de la coalición y de las heridas de miles más”.

Entonces O’Donnell le preguntó a Pence si está convencido de que los estadounidenses ahora no son el blanco por la muerte de Soleimani.

“Se podría decir que sacar a Soleimani es como llevar un bate de béisbol a un nido de avispas y esas avispas son enviados iraníes. Grupos de enviados ¿Estás convencido que no van a ir a por los americanos?”, preguntó.

“El desafío que enfrentamos ahora es que Qassem Soleimani era, de hecho, el principal líder de esas milicias patrocinadas por Irán en todo el norte de Irán y tenía influencia en Siria también, pero enviamos un mensaje muy claro, como lo hicimos con esos cinco ataques aéreos a bases de milicias, que no toleraremos la violencia”, respondió.

“Pero no él actuó solo, como sabes. ¿Y actuó con la bendición del Ayatolá? ¿El líder supremo?”, preguntó O’Donnell.

“No cabe duda”, dijo Pence. “Y francamente, recibimos alguna información alentadora de que Irán está enviando mensajes a esas mismas milicias para que no se muevan contra objetivos o civiles americanos, y esperamos que ese mensaje siga teniendo eco”.

El martes, justo un día antes de los comentarios de Pence en la CBS, Irán disparó una ráfaga de misiles contra dos bases militares iraquíes que albergan fuerzas estadounidenses en una aparente respuesta al asesinato de Soleimani. El ataque no causó ninguna baja.

El ministro de Asuntos Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo que los ataques “concluyeron” como respuesta de Teherán por el asesinato de Soleimani.

“No buscamos una escalada o una guerra, en lugar de eso nos vamos a defender de cualquier agresión”, escribió Zarif en Twitter.

Tras el ataque, Trump dijo en un discurso televisado desde la Casa Blanca que Estados Unidos iba a responder rápidamente e impondrá “sanciones económicas ejemplares adicionales” a Irán, y agregó que “estas poderosas sanciones permanecerán hasta que Irán cambie su comportamiento”.

Según el presidente, los ataques de Irán no ocasionaron daños a ningún estadounidense debido a “las precauciones tomadas, la dispersión de las fuerzas y un sistema de alerta temprana que funcionó muy bien”.

Trump señaló que Estados Unidos busca la paz. “Para el pueblo y los líderes de Irán: Queremos que tengan un futuro y un gran futuro, uno que merezcan, uno de prosperidad en casa y armonía con las naciones del mundo. Estados Unidos está listo para abrazar la paz con todos los que la buscan”, dijo.

Un comunicado de la OTAN indicó que Trump y el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, hablaron por teléfono sobre la situación actual en el Medio Oriente después del último ataque con misiles de Irán. Tanto Trump como Stoltenberg coincidieron en que “la OTAN podría contribuir más a la estabilidad regional y a la lucha contra el terrorismo internacional”.

Según Estados Unidos, Soleimani fue el responsable de coordinar los ataques a las bases de la coalición en Irak durante los últimos meses antes de su muerte. Los ataques incluyeron uno dirigido a la base militar de Kirkuk en el norte de Irak el 27 de diciembre donde murió un un estadounidense y varias tropas estadounidenses e iraquíes resultaron heridas. Soleimani también aprobó los ataques a la embajada estadounidense en Bagdad que tuvieron lugar en la víspera de Año Nuevo, dijo el Pentágono.

Trump dijo durante su discurso del miércoles que el dinero que Irán recibió como parte del acuerdo nuclear de Irán acordado durante la administración Obama en 2015 se utilizó para construir los misiles que Irán disparó a las fuerzas estadounidenses en Irak el martes.

“Las hostilidades de Irán han aumentado sustancialmente después de que se firmara el insensato acuerdo nuclear iraní en 2013, y se les dio 150.000 millones de dólares, sin mencionar los 1.800 millones de dólares en efectivo”, dijo Trump. “En lugar de decir ‘gracias’ a Estados Unidos, cantaron ‘muerte a Estados Unidos'”.

“Después, Irán se embarcó en una ola de terror, financiada con el dinero del acuerdo, y creó un infierno en Yemen, Siria, Líbano, Afganistán e Irak. Los misiles disparados anoche contra nosotros y nuestros aliados se pagaron con los fondos puestos a disposición por la anterior administración”, añadió Trump. “El régimen también apretó mucho las riendas de su propio país, incluso recientemente mató a 1500 personas en las numerosas protestas que se están llevando a cabo por todo Irán”.

Trump le pidió a los países que firmaron el acuerdo -Reino Unido, Alemania, Francia, Rusia y China- que encuentren una alternativa y “trabajen juntos para hacer un acuerdo con Irán que haga del mundo un lugar más seguro y pacífico”.

“También debemos hacer un trato que le permita a Irán prosperar y prosperar, y aprovechar su enorme potencial aún sin explotar. Irán puede ser un gran país”, dijo Trump.

Las tensiones con Irán se comenzaron a intensificar después de que Trump sacara a Estados Unidos del acuerdo nuclear multinacional en mayo de 2018. Trump también firmó un decreto ejecutivo para reimponer sanciones estrictas a Irán que se habían levantado previamente como parte del acuerdo, comúnmente conocido como el acuerdo nuclear con Irán. Trump criticó durante mucho tiempo el acuerdo como un fracaso.

Las sanciones paralizaron la economía de Irán y contribuyeron a las protestas generalizadas en el país.

Las sanciones fueron impuestas en un esfuerzo por obligar al régimen islámico a cambiar una plétora de actividades que la administración Trump consideró inaceptables. En ese momento, la administración Trump exigió que Irán detuviera no solo el desarrollo de su tecnología nuclear, sino también su programa de misiles balísticos, el apoyo a terroristas y milicias en la región y otras actividades desestabilizadoras.

Ivan Pentchoukov contribuyó con este informe.

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