Millones de cangrejos rojos migran formando un mar escarlata para desovar en el océano

Por The Epoch Times
25 de Noviembre de 2021
Actualizado: 25 de Noviembre de 2021

Los amantes de la naturaleza acuden cada año a finales de noviembre a la isla de Christmas, en Australia, para presenciar la migración de decenas de millones de cangrejos rojos que se desplazan desde el bosque para aparearse y desovar en la costa.

Los cangrejos rojos machos son los primeros en emprender el viaje, impulsados por las primeras lluvias de la estación húmeda; pronto les sigue una mayor cantidad de cangrejos rojos hembra.

(Cortesía de  Parks Australia)
(Cortesía de  Parks Australia)

El mundialmente conocido ecologista David Attenborough describió la migración de los cangrejos rojos como “una gran cortina escarlata que baja por las laderas y las rocas hacia el mar” y considera que la filmación del espectáculo es uno de sus 10 mejores momentos televisivos”, según Bianca Priest, directora en funciones del Parque Nacional de la Isla de Navidad.

“Durante años, lo visitantes ha viajado desde todos los rincones del mundo para presenciar este fenómeno de la vida silvestre”.

Las personas que deseen contemplar la extraordinaria oleada de cangrejos rojos pueden encontrar algunas carreteras bloqueadas en su ruta migratoria durante todo el día o parte de él, mientras los crustáceos de color carmesí se dirigen hacia y desde el océano.

Las autoridades de la isla han colocado barreras para dirigir a los cangrejos rojos hacia los pasos elevados especialmente diseñados para que puedan atravesar con seguridad las peligrosas carreteras.

(Cortesía de  Parks Australia)
(Cortesía de  Parks Australia)

Estos pasos de cangrejos son excelentes lugares para que los visitantes observen el río de cangrejos de su migración masiva anual.

Increíblemente, su viaje está perfectamente sincronizado con las mareas, de manera que, al partir con las primeras lluvias, llegan exactamente a tiempo para desovar al amanecer, cuando la marea alta retrocede en el último cuarto de la luna.

Si esa lluvia llega demasiado pronto, los cangrejos adoptan un ritmo más lento, tomándose tiempo para comer y beber por el camino. Si la lluvia llega más cerca de esa fecha lunar, se desplazan rápidamente hacia el mar.

Si la lluvia llega demasiado tarde, algunos cangrejos permanecen en sus madrigueras hasta el mes siguiente.

(Cortesía de  Parks Australia)

(Cortesía de Parks Australia)

Los cangrejos rojos machos más grandes suelen llegar primero a la orilla del mar, pero al poco tiempo las hembras los superan en cantidad. Después del arduo viaje, se dan un chapuzón en el mar para recuperar la humedad.

Luego, los cangrejos rojos macho hacen madrigueras, que se apiñan unas junto a otras, y a veces luchan con otros machos por su posesión. Después, se reúnen con las hembras para aparearse, antes de darse otro chapuzón y partir de nuevo hacia el bosque.

Las hembras de cangrejo rojo permanecen en las madrigueras húmedas para producir sus huevos hasta que la marea alta comienza a retirarse en la fecha lunar específica. Cargadas con hasta 100,000 huevos, regresan al mar y liberan sus huevos, que convierten la costa en una sopa negra y turbia.

(Cortesía de  Parks Australia)

(Cortesía de  Parks Australia)

Los huevos del cangrejo eclosionan inmediatamente después de entrar en el océano. Las larvas que emergen durante el mes siguiente flotan y pasan por varias etapas larvarias, hasta convertirse en animales parecidos a los langostinos, llamados megalópodos, que se reúnen en charcos durante uno o dos días antes de convertirse en cangrejos bebé completamente formados.

En algunos años, pocas o ninguna cría de cangrejo emerge del mar, sino que son devoradas por peces, mantarrayas y enormes tiburones ballena que visitan la isla para aprovechar este festín anual, según Parks Australia.

Pero una o dos veces cada década, una gran cantidad sobrevive para reponer sus poblaciones, que emprenden el largo viaje hacia el interior, tardando unos nueve días en llegar a la seguridad de la meseta, donde permanecerán escondidos en afloramientos rocosos durante los tres primeros años de su vida.


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