Mnuchin pide al Congreso desbloquear USD 580,000 millones del dinero de estímulo no gastado

Por Tom Ozimek
20 de Noviembre de 2020
Actualizado: 20 de Noviembre de 2020

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, instó a los legisladores a redirigir el dinero de estímulo no gastado asignado por el Congreso en virtud de la Ley CARES para brindar apoyo específico a los sectores de la economía de EE. UU. que han sido fuertemente afectadas por la pandemia.

“Espero que el Congreso considere seriamente reasignar USD 580 mil millones de fondos que ya han sido asignados y que no les costaría a los contribuyentes un centavo adicional”, dijo en una entrevista telefónica el jueves, según lo citado por Bloomberg.

Mnuchin propuso que los fondos no gastados podrían usarse para ayudar a las pequeñas empresas en las industrias del entretenimiento, viajes y restaurantes, así como para ampliar el seguro de desempleo.

“Creo que tendrá un impacto significativo para las personas cuyos negocios se han visto afectados por el COVID —ya que podrán llegar a principios del próximo año cuando tengamos vacunas distribuidas ampliamente y la economía esté completamente abierta”, dijo Mnuchin, según el medio.

Las declaraciones del secretario del Tesoro se produjeron luego de que anunció que no iba a extender más allá del 31 de diciembre la mayoría de los programas de préstamos de emergencia de la Reserva Federal, que son operados conjuntamente por el Tesoro y la Fed. En una carta al presidente de la Fed, Jerome Powell (pdf), Mnuchin pidió a la Fed que devolviera a las arcas del gobierno los fondos no utilizados de cinco programas que utilizaron fondos de la Ley CARES, diciendo que la posición de capital y liquidez de los bancos estadounidenses era lo suficientemente sólida como para satisfacer las necesidades de prestamos de los clientes.

“Esto permitirá al Congreso reasignar USD 455 mil millones, que consisten en USD 429 mil millones en fondos del Tesoro en exceso para las instalaciones de la Reserva Federal y USD 26 mil millones en fondos de préstamos directos del Tesoro no utilizados”, dijo Mnuchin en un comunicado.

Steven T. Mnuchin, secretario del Departamento del Tesoro durante la audiencia del Comité del Senado sobre Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos, examinando el informe trimestral de la Ley CARES al Congreso el 24 de septiembre de 2020, en Washington, DC. (Foto de Toni L. Sandys-Pool/Getty Images)

Agregó que en el “caso poco probable” de que alguno de los cinco servicios necesitaran ser reactivados, la Fed podría hacer una petición al secretario del Tesoro y restablecerlos bajo un nuevo acuerdo. Mnuchin también dijo que dos de los programas se ampliarán por tres meses.

“Sin embargo, con mucha cautela, solicito que la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal apruebe una extensión de los servicios que utilizaron fondos básicos del ESF (CPFF y MMLF) y los dos servicios que no requirieron fondos del Tesoro (PDCF y Facilidad de Liquidez del Programa de Protección de Cheques de Pago) por un período adicional de 90 días”, escribió Mnuchin en la carta.

“La Reserva Federal preferiría que el conjunto completo de servicios de emergencia establecidos durante la pandemia de coronavirus continúen cumpliendo su importante papel como un respaldo para nuestra todavía tensa y vulnerable economía”, dijo la Fed a través de una comunicado, haciendo pública su oposición a la cancelación de los cinco programas.

Algunos críticos vieron la política en juego con la decisión de Mnuchin, diciendo que la acción obstaculizaría a lo que podría ser, una vez que se resuelvan las impugnaciones legales pendientes a las elecciones controvertidas, una nueva administración al privarla del apoyo crucial que la Fed podría brindar para sostener la economía.

“Una terminación sorpresiva del programa de liquidez de emergencia de la Reserva Federal, incluido el Programa de préstamos de Main Street, ata prematura e innecesariamente las manos de la administración entrante y cierra la puerta a importantes opciones de liquidez para las empresas en el momento en que más las necesitan”, dijo Neil Bradley, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de EE. UU., en una declaración preparada.

Los republicanos, incluido el presidente del Comité Bancario del Senado, Mike Crapo (R-Idaho) y el senador Pat Toomey (R-Penn.) apoyaron la propuesta de Mnuchin.

“La intención del Congreso fue clara: estos servicios debían ser temporales, proporcionar liquidez y cesar operaciones para fines de 2020”, dijo Toomey en un comunicado. “Con la liquidez restaurada, deberían expirar, como pretendía el Congreso y la ley lo requiere, antes del 31 de diciembre de 2020”, agregó.

Con información de The Associated Press.

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