Modelo con síndrome de Down es la primera de EE. UU. en representar a una marca para cuidado de la piel

Por Louise Bevan
29 de Octubre de 2020
Actualizado: 29 de Octubre de 2020

Una mujer joven se ha convertido rápidamente en una cara conocida en el mundo de la moda, como una de las pocas modelos con síndrome de Down que representan marcas de moda y belleza de alto nivel.

Conoce a Grace Strobel, de 24 años, una modelo trabajadora, defensora de derechos, utilizando su plataforma para la promoción. ¿Su mensaje? “Repensar lo que es posible”.

Grace, que vive con su familia en St. Louis, Missouri, celebró un acontecimiento en septiembre. Fue invitada a representar a la marca de cuidados para la piel Obagi en su campaña, “SKINclusion”, 2020, convirtiéndose en la primera modelo con síndrome de Down en presentar una línea de cuidados para la piel en Estados Unidos.

La inspiradora modelo y su madre, Linda Strobel, compartieron su pasión con The Epoch Times, a través de una entrevista telefónica conjunta.

Grace Strobel, de 24 años, modelando para la campaña SKINclusion de Obagi. (Cortesía: Obagi )

Grace, que se describe como modelo, oradora, atleta y defensora, escribe en su declaración de la campaña Obagi, que las personas con discapacidades a veces se sienten invisibles.

“Me convertí en modelo y oradora para ayudar a la gente a ver el valor de los demás”, dijo.

El espíritu positivo de Grace oculta los obstáculos a los que se enfrentó en el camino hacia el modelaje. En 2017, Grace trabajaba en la cafetería de una escuela secundaria con su madre cuando y un grupo de estudiantes la llamaron para pedirle que abriera sus cartones de leche. La madre de Grace intervino.

“Me acerqué y le dije: ‘Hola chicos, ¿puedo ayudaros?'”, Linda dijo. “Y ellos dijeron, ‘No, queremos que nos ayude porque sabemos que no puede hacerlo'”.

Grace estaba mortificada. “Lloré tanto, que morí por dentro”, dijo. “Y fue entonces cuando decidí que quería marcar la diferencia. Ahora quiero compartir con los estudiantes lo que es tener dificultades”.

Madre e hija unieron su inmensa determinación e idearon un plan. El plan se convirtió en The Grace Effect una misión de inclusión con una presentación interactiva para las escuelas, que concientiza sobre la discapacidad.

Grace modelando para la campaña SKINclusion de Obagi. (Cortesía: Obagi )

La presentación del dúo, madre e hija, incluye la historia de Grace, además de actividades para ayudar a los estudiantes a entender la experiencia de vivir con el síndrome de Down. Usan simulaciones de lo que se siente al pararse, al estar sentado, abrocharse botones o sortear obstáculos con habilidades motoras y visuales deterioradas utilizando accesorios como mochilas pesadas, guantes y binoculares.

“Así es como se sienten las personas con síndrome de Down todos los días”, dijo Linda.

Linda, durante el embarazo se hizo la prueba de alfa-fetoproteína alta, que indicó que podría estar embarazada de una niña con síndrome de Down.

“Mi esposo y yo no habríamos hecho nada, de ninguna manera, para cambiar eso”, dijo Linda.

“La llamamos Grace porque es una bendición para nosotros”, continuó Linda, “y cuando nació, la miré a los ojos y le dije que pensaba que era la cosa más hermosa del mundo”.

Grace Strobel dirigiendo una presentación de Grace Effect (Cortesía: Linda Strobel)

Grace nació en una época en la cual las personas con síndrome de Down eran altamente estigmatizadas. Sin embargo, Linda y su esposo sabían desde el principio que su hija tenía ambiciones valiosas como todos los demás.

“No tratamos a Grace de manera diferente”, dijo Linda. “Solo sabíamos que ella iba a tener un camino diferente”.

“Creo que Dios nos da pistas a lo largo del camino si estamos abiertos a eso”.

Citando al personaje de Sally Field, de la película “Forrest Gump”, una madre cariñosa y protectora que anima a su hijo a creer que es tan bueno como todos los demás, Linda decidió “que es el tipo de madre que iba a tener que ser”.

Grace Effect en acción. (Cortesía: Linda Strobel)

Mientras investigaban para la presentación de Grace Effect, Linda y Grace se encontraron con Ellie Goldstein, una modelo y defensora del síndrome de Down de Inglaterra. Ellie modela para Gucci; Grace quedó cautivada y le dijo a su madre que también le gustaría ser modelo.

Linda estuvo de acuerdo. Grace tuvo su primera sesión de fotos en el verano de 2018. Era natural, y las fotos se hicieron virales en las redes sociales. Grace dijo que se inspiró en su hermana menor, Lainey, una bailarina.

“En realidad es muy, muy vulnerable poner a su hijo allí afuera, especialmente cuando estamos tratando de hacer algo como un cambio de paradigma”, dijo Linda.

Pero Linda sabía que Grace tenía mucho que ofrecer.

“Fuimos capaces de sacar a relucir sus dones, sus talentos y mostrar de lo que era capaz”, dijo Linda.

Grace Strobel, ropa de modelaje para Alivia. (Cortesía: Megan Goodyear a través de Jovana Mullins )

Hasta la fecha, Grace ha modelado para numerosas revistas de moda y ha tenido tres portadas. Su primera incursión en la ropa inclusiva llegó en junio de 2020, cuando la cofundadora de Alivia, Jovana Mullins, le pidió a Grace que modelara para su marca. Alivia utiliza obras de arte originales de personas con varias discapacidades para imprimirlas en hermosas prendas de vestir a medida para las mujeres.

Linda dijo que su joven hija está “cambiando el panorama para las personas con discapacidad”.

“Ahora el mundo puede ver de lo que son capaces las personas con discapacidades. También nos sentimos honrados de que ella sea parte de todo este cambio”, dijo Linda.

Grace Strobel modelando ropa para Alivia. (Cortesía: Megan Goodyear a través de Jovana Mullins)

La última campaña de Grace con el cuidado de la piel de Obagi es un gran salto adelante para la inclusión de la diversidad en el mundo de la belleza. En su declaración de campaña, Grace explica que está orgullosa de tener el síndrome de Down y una plataforma para transformar “el dolor en propósito”.

Durante el mes de la concientización del síndrome de Down en octubre, el presidente de Obagi, Jaime Castle, elogió a Grace por su “elegancia, humor, ambición y determinación”. Jaime supo al conocer a Grace que la marca quería traerla a bordo.

Grace es ambiciosa. Quiere vivir por su cuenta un día, casarse y continuar modelando e inspirando a otros con su mensaje de empoderamiento. Grace, su hermana y sus padres están unidos en su objetivo común de ayudar a la gente a “repensar lo que es posible” y a respetar y valorar a las personas con discapacidades.

“En realidad pienso en Grace como una especie de ayudante espiritual”, dijo Linda a The Epoch Times. “Ella es como la gente que nos muestra y nos dice que nuestros sueños son posibles, lo que creo que Grace está haciendo es preparar el camino para que otras personas digan, ‘Yo también puedo hacerlo'”.

“Ten confianza”, agregó Grace. “Cree en ti mismo, y trabaja duro, y nunca te rindas”.


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