“Momia dinosaurio” mejor conservada de 1134 kilos, pesa casi lo mismo que cuando estaba viva

Por Daksha Devnani y Simone Jonker - La Gran Época
22 de Mayo de 2019 Actualizado: 22 de Mayo de 2019

Los científicos aclaman a este dinosaurio prehistórico como el “dinosaurio mejor conservado de la Tierra”. De hecho, está tan bien conservado que no puede ser definido como un fósil. Este magnífico y antiguo espécimen de 5 metros de largo es considerado una auténtica “momia dinosaurio”.

El 12 de mayo de 2017, el Museo de Paleontología Royal Tyrrell de Alberta, Canadá, inauguró una exposición de dinosaurios: “No solo tenemos un esqueleto”, dijo Caleb Brown, investigador del museo, a National Geographic. “Tenemos un dinosaurio tal como habría sido”.

Desde que fue desenterrado mantuvo su forma, sus huesos no son visibles e incluso algunas de sus entrañas están intactas.

Los investigadores se sorprendieron de la magnitud del grado de conservación casi inigualable.

El dinosaurio está tan bien conservado que “podría haber estado caminando hace un par de semanas”, dijo Jakob Vinther, un paleobiólogo de la Universidad de Bristol. “Nunca vi nada como esto”.

La criatura fue descubierta por primera vez en 2011 cuando un empleado de una mina de petróleo llamado Shawn Funk descubrió inadvertidamente el espécimen mientras trabajaba.

Mientras Shawn estaba excavando ese día, se sorprendió al encontrar algo que nunca había descubierto en 12 años de excavación.

Por la tarde, la garra de la excavadora de Shawn golpeó algo diferente. Él y su supervisor, Mike Gratton, comenzaron a preguntarse qué eran estos extraños bultos de color. Se preguntaron si se trataba de madera fosilizada o de las costillas de un animal.

“De inmediato, Mike dijo: ‘Tenemos que hacer que revisen esto'”, comentó Shawn en una entrevista en 2011. “Definitivamente no era nada que hubiéramos visto antes”. Sorprendentemente, no se trataba de madera fosilizada o de un tronco de árbol petrificado, sino de un dinosaurio fosilizado.

A partir de su hallazgo, los investigadores tardaron seis años y unas 7000 horas en realizar pruebas con las muestras recogidas y preparar los restos para su exposición en el Museo Real Tyrrell de Paleontología.

Hace más de 100 millones de años, cuando esta antigua criatura prehistórica deambulaba por la tierra, era miembro de una especie y género recientemente descubierta llamada el Nodosaurio.

Según los paleontólogos, este extraño fósil es el primero de su tipo. Por lo general, es raro encontrar un fósil que mantenga su tejido blando en su verdadera forma. Es común ver huesos y dientes bien conservados. Así que, de hecho, este fue un descubrimiento asombroso.

Era un gigantesco herbívoro de cuatro patas y su cuerpo estaba protegido por una “coraza” puntiaguda y rocosa. Este nodosaurio originalmente pesaba alrededor 1361 kilos cuando estaba vivo. El nodosaurio momificado está tan intacto que todavía pesa aproximadamente 1.134 kilos ¡Verdaderamente maravilloso!

Cuando el museo puso fotos del dinosaurio en su página de Facebook, un usuario curioso comentó: “¿Cuál era su planta favorita para comer? ¿Era propenso a calmarse y luego silbar y chirriar chasquear como una tortuga cuando se le provoca o su comportamiento era diferente? ¿Puedes decir si es masculino o femenino?”.

A lo que Caleb respondió: “1) No sabemos cuál era su alimento vegetal favorito. Sabemos que habría disfrutado de plantas que crecían cerca del suelo, ya que no habría podido llegar muy alto. Esperamos que el análisis del contenido del estómago nos permita determinar las últimas plantas que comió. 2) No sabemos cómo era su comportamiento. Probablemente tenía movimientos lentos, pero no estamos seguros de si se trataba de un gigante dócil o de una criatura a la defensiva. 3) Tampoco sabemos si era hombre o mujer. Aparte de encontrar huevos dentro del animal, hay pocas maneras de distinguir entre dinosaurios machos y hembras. Aunque la piel está conservada en gran parte del animal, no tenemos la región pélvica preservada, por lo que tampoco podemos ver ninguna estructura conservada allí”. Es interesante considerar lo que se podría [saber] si se hubiera recuperado esa región”.


La pregunta de cómo el dinosaurio pudo haber permanecido tan intacto después de ser desenterrado, aún desconcierta a los científicos, aunque según National Geographic, los investigadores están planteando la teoría de que la criatura pudo ser llevado al mar por un “río crecido” donde se hundió. Como yacía allí sin ser molestado, la coraza y la piel fueron reemplazadas por minerales a lo largo de millones de años. Esto le dio la forma en que se encuentra actualmente y que todos podrán apreciar mientras esté en exhibición.

Aludiendo a este asombroso hallazgo, Caleb dijo: “Pasará a la historia de la ciencia como uno de los más bellos y mejor conservados especímenes de dinosaurios, la Mona Lisa de los dinosaurios”.

Con la momia de dinosaurio expuesta en el Museo Royal Tyrrell, los visitantes tienen la oportunidad de observar lo que se considera lo más cercano a un dinosaurio original. Al ver este increíble espécimen, tal vez los visitantes puedan visualizar vívidamente las vidas y tiempos de los dinosaurios, de hace tantos millones de años.

Mira el video a continuación:


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