Muere la rata “buscaminas” más famosa de Camboya a los 8 años

Por Celeste Armenta
13 de Enero de 2022
Actualizado: 13 de Enero de 2022

Magawa, una rata condecorada por detectar minas terrestres en Camboya, murió el pasado fin de semana a los 8 años de edad. Nacida en cautiverio, el roedor se hizo famoso por recibir una medalla por su valentía para salvar vidas y su devoción al deber.

“Magawa gozaba de buena salud y pasó la mayor parte de la semana pasada jugando con su entusiasmo habitual, pero el fin de semana comenzó a bajar el ritmo, durmiendo más siestas y mostrando menos interés por la comida en sus últimos días”, informó en un comunicado APOPO, la organización sin fines de lucro que adiestró y cuidó del roedor.

Magawa es una rata gigante africana que nació en Tanzania en noviembre de 2013. En 2016  se mudó al departamento de Innovación de APOPO, en el centro de capacitación y reproducción en la Universidad de Agricultura de Sokoine (SUA), donde nacen y se entrenan todas las ratas detectoras de minas terrestres, explica APOPO en su página oficial.

Aprovechado las extraordinarias habilidades de olfato y memoria de las ratas, APOPO entrenó a Magawa para que detectara el compuesto químico dentro de los explosivos, trinitrotolueno (TNT), y alertara a sus cuidadores. El animalito podía ignorar cualquier “chatarra” de metal , por lo que era mucho más rápida para encontrar las minas que una persona utilizando un detector de metales.

Los manipuladores entrenan a las ratas para que detecten diferentes tipos de minas y municiones sin explotar el 2 de julio de 2015 en Siem Reap, Camboya.(Taylor Weidman/Getty Images)

El roedor era capaz de buscar minas en un área equivalente a una cancha de tenis en 30 minutos, mientras que la búsqueda tomaría cuatro días utilizando un detector de metales.

“Utilizamos el entrenamiento con clicker para enseñar a ratas como Magawa a rascar la tierra por encima de una mina terrestre. Durante el entrenamiento oyen un “clic” y reciben una deliciosa recompensa de comida por encontrar el olor correcto del objetivo”, explicó Christophe Cox, CEO de APOPO.

“Esto no solo salva vidas, sino que devuelve a las comunidades las tierras seguras que tanto necesitan, de la forma más rápida y económica posible”, agregó.

Por cada mina terrestre o remanente sin explotar que Magawa encontraba, eliminaba el riesgo de muerte o lesiones graves en las personas que viven en lugares que sufren grandes dificultades.

La ratita se jubiló el pasado junio tras cinco años de trabajo en los que su olfato le permitió encontrar más de 100 minas y bombas sin estallar en el segundo país más afectado por este tipo de armas después de Afganistán.

En su tiempo de servicio, Magawa limpió de explosivos una superficie de 225,000 metros cuadrados en zonas de Camboya afectadas por las bombas y minas abandonadas, lo que ayudó a los lugareños a recuperar sus actividades sin miedo a morir o ser amputados.

Crédito: Reuters

El trabajo de esta rata gigante africana, fue reconocido en septiembre de 2020 por la organización People’s Dispensary for Sick Animals (PDSA), que premia a los animales por su valentía y devoción, al otorgarle una medalla dorada.

Este reconocimiento la convirtió en la primera rata en recibir un galardón así en los 77 años de historia de PDSA y compartir la gloria con numerosos perros, algunos caballos, palomas y un gato.

Camboya tuvo conflictos internos entre 1975 y 1998, y se estima que se colocaron hasta 6 millones de minas terrestres en todo el país, principalmente en el norte, a lo largo de la frontera con Tailandia, de donde son la mayoría de las víctimas de las minas. El cinturón de minas K5, se instaló a mediados de la década de 1980, como un intento de bloquear la infiltración de grupos armados de oposición, y aún quedan 3 millones sin localizar.

Las minas antipersona han causado alrededor de 64,000 víctimas en el país, que tiene el mayor número de amputados por ellas per cápita del mundo: más de 40,000 personas para una población de 16 millones de habitantes.

Con información de EFE


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