Muere la última tortuga hembra de caparazón blando conocida, dejando solo 3 machos vivos

Por La Gran Época
24 de Abril de 2019 Actualizado: 24 de Abril de 2019

Una de las tortugas más amenazadas del mundo ha muerto después de que los intentos de inseminarla artificialmente resultaran infructuosos.

La tortuga en peligro de extinción, la última hembra conocida de concha blanda del Yangtze (Rafetus swinhoei), murió en el zoológico chino Suzhou Shangfangshan Forest Zoo el 13 de abril, un día después de su quinto y último procedimiento de inseminación artificial.

Expertos internacionales intentaron inseminar artificialmente a la tortuga hembra, utilizando el semen de una tortuga macho 10 años mayor que ella, en un intento por mantener viva a la especie.

“Las tortugas macho y hembra, que no han podido producir crías de forma natural desde que fueron reunidas en 2008, se determinó que estaban sanas para el procedimiento, y ya se habían realizado procedimientos similares de anestesia  anteriormente sin incidentes”, dijo Wildlife Conservation Society (WCS) en una declaración.

Esta foto, tomada el 6 de mayo del 2015, muestra una hembra de una tortuga gigante de concha softshell en el zoológico de Suzhou en Suzhou, en la provincia oriental de Jiangsu, China. (Crédito: STR/AFP/Getty Images)

“Lamentablemente, esta vez la tortuga hembra no se recuperó normalmente como lo había hecho en el pasado y murió a pesar de 24 horas de atención de emergencia ininterrumpida. Se realizará una necropsia y se ha congelado tejido ovárico para un posible trabajo futuro”.

No se reportaron complicaciones durante el procedimiento de inseminación, y las autoridades dijeron que parecía estar recuperándose bien de su quinto procedimiento de inseminación artificial.

Se cree que la tortuga tenía más de 90 años en el momento de su muerte. La causa de la muerte aún está bajo investigación, según Associated Press.

Miles de espectadores aplaudieron en el centro de Hanoi el 3 de abril del 2011 cuando los rescatistas atraparon para su tratamiento a la enferma y antigua tortuga gigante de caparazón blando. (Crédito: STR/AFP/Getty Images)

Aún no se ha extinguido

Aparte del caparazón blando masculino en el zoológico de Suzhou, solo hay otros dos conocidos con vida y están Vietnam, pero ambos en estado salvaje y de sexo no determinado. Uno vive en el lago Dong Mo de Vietnam, y otro fue descubierto en el 2018 en el lago Xuan Khanh del mismo país.

La caza furtiva de su carne y huevos, la sobrepesca y la destrucción de su hábitat natural de humedales han llevado a las tortugas a estar en peligro de extinción.

“Es trágico que la única hembra conocida de esta especie haya muerto, pero la verdadera tragedia aquí es que esta especie ha sido diezmada hasta casi su extinción por la caza y la destrucción del hábitat. Aplaudimos los heroicos esfuerzos de todos los socios en China y Vietnam para salvar a esta especie, que es importante desde el punto de vista ambiental y cultural”, declaró en una publicación la WCS.

El presidente de la Turtle Survival Alliance (TSA), Rick Hudson, también aplaudió los esfuerzos del personal que intentó mantener viva a la especie.

(Crédito: Vietnam News Agency/Getty Images)

“Despertarme con la noticia de la muerte de esta hembra fue como ser pateada en el estómago. Aunque la pérdida de esta hembra es triste y trágica, simplemente no tuvimos más remedio que intentarlo. Esta especie se ha convertido en el ejemplo de lo que puede suceder cuando no reconocemos y tratamos rápidamente el declive de las especies. Debemos intensificar nuestros esfuerzos. Mi corazón está con nuestro equipo en China, que hizo todo lo posible para asegurar que esta hembra contribuyera a la supervivencia de su especie. Todos ellos son héroes en mi libro”, dijo Rick en una declaración a WCS.

El Valle del Río Yangtze y el Valle del Río Rojo en un tiempo fueron el hogar de muchas tortugas gigantes de caparazón blando.

Se están llevando a cabo estudios en el Yangtsé y otras vías fluviales con la esperanza de localizar las tortugas salvajes restantes.

“La especie es muy reservada y los lagos y grandes ríos en los que se encuentran son grandes y complejos”, dijo Timothy McCormack, coordinador del Programa de Conservación de Tortugas Asiáticas de Indo-Myanmar, con sede en Hanoi.

“Si ves lo difícil que es observar a estos animales, incluso cuando sabes que están en un área relativamente pequeña, entonces entenderás lo difícil que será encontrarlos”.

Es una llamada de atención para que el mundo tome medidas para evitar que estas catástrofes ocurran en el futuro. La naturaleza puede ser implacable cuando se la lleva al límite.

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