Muerte de meteoróloga de Fox revive dudas por suicidios tras misma cirugía ocular con láser

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
21 de Diciembre de 2018 Actualizado: 21 de Diciembre de 2018

La meteoróloga de Fox 2 de Detroit, Jessica Starr, murió hace una semana a los 35 años y su caso está siendo analizado como un posible suicidio postoperatorio de Lasik Smile, una corrección ocular con láser que evita usar anteojos.

Algunos medios informan más de 11 casos de suicidio relacionado a la misma operación, y otros resaltan más de 20, además de una lista de intentos de suicidio por los imparables dolores neurálgicos crónicos y la pérdida de la calidad de vida luego de realizar la cirugía.

Starr se sometió a Lasik Smile en octubre para dejar los lentes que había usado por 23 años, y corregir su miopía, pero luego reveló dolores y molestias incontrolables.

“Recientemente había estado fuera del aire durante varias semanas recuperándose de la cirugía ocular Lasik y las complicaciones posteriores”, escribió Fox News al informar su muerte hace seis días. Starr era muy querida por su público que la seguía cada día después de las noticias.

“Ayer fue una lucha para mí”, escribió Srat en su último posteo de Facebook el 14 de diciembre, después de tratar de volver al trabajo infructuosamente. “Tenía muchas ganas de volver, pero necesito más tiempo para recuperarme. Por favor, mantenme en tus pensamientos durante este momento difícil”, escribió antes de quitarse la vida.

Después de la cirugía, el 12 de octubre Jessica escribió que “La operación salió bien, la visión era borrosa pero podía ver.

Sin embargo el 13 de noviembre ella volvió por un día a su trabajo y regresó a casa desalentada. En un posteo en Faceook explicó su lamentable estado.

“Estoy sufriendo un poco y necesito de sus plegarías y buenos deseos. Esto es complicado. Si tienen algunos consejos los agradecería. Estoy tratando de mantenerme fuerte y salir adelante con mi recuperación. Gracias a todos por los buenos deseos. Estoy emocionada de estar de vuelta. Solo quiero tener mi visión de vuelta y poder seguir haciéndolos sonreír”, dijo la mujer.

Su esposo dijo que Jessica sufría de intensos dolores en sus ojos después de Lasik Smile, según un reporte de La Semana. “Su objetivo era dejar de usar lentes de contacto y los dolores se volvieron insoportables para ella”.

En la página de Facebook de la meteoróloga, los comentarios han sido muy emotivos, pero algunos esperan una investigación del caso.

“Realmente espero que alguien investigue esto a fondo. ¿Qué pasó con esta cirugía para hacerla lo suficientemente miserable como para quitarse la vida? Lo siento mucho por ella y su familia”, escribió uno de los comentaristas. Starr era esposa y madre, nada hacía pensar que fuera una persona depresiva.

El sitio Laser Complication reporta numerosos casos de suicidio e intentos de suicidio por los efectos de la cirugía Lasik Smile.

El Dr. Morris Waxler, dijo a través del Blog Help Stop Lasik, que por su recomendación la Agencia de Drogas y Alimentación (FDA) aprobó la cirugía con láser, sin embargo luego se dio cuenta que “desafortunadamente, para una minoría sustancial, los efectos han sido catastróficos”.

“En 1998, fui el científico jefe de la FDA a cargo de la investigación de ensayos clínicos para cirugía ocular con láser, popularmente conocido como LASIK. Basado en mi recomendación, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el LASIK. Millones de personas en todo el mundo ahora han tenido la cirugía”, escribió el médico.

El Dr. Waxler, dijo que luego detectó que “los pacientes reportan sequedad en los ojos, dolor implacable y problemas con su visión que no se pueden corregir con anteojos o lentes de contacto. Muchos de estos pacientes se quejan de depresión, ansiedad y pensamientos suicidas. Los pacientes sin antecedentes de salud mental se han suicidado”.

Esto no debería haber ocurrido”, añadió.

El médico explicó que “para la aprobación de los dispositivos LASIK, no teníamos los medios para monitorear la verdad o falsedad de los datos de la industria. Como tal, confiamos en que la industria nos proporcione un informe honesto de todos los eventos adversos, incluidos, entre otros, complicaciones y efectos secundarios. Desafortunadamente, la industria proporcionó una contabilidad sesgada de los eventos adversos que resultaron en una tasa del 1.0% en lugar del 20,0% a los seis meses posteriores al LASIK”.

El Dr. Waxler dijo que en 2011, solicitó a la FDA que retirara su aprobación “para todos los dispositivos LASIK y emitiera un aviso de salud pública con un retiro voluntario de los dispositivos LASIK en un esfuerzo por detener la epidemia de lesiones oculares permanentes causadas por láseres y microqueratomas utilizados para LASIK”.

El temor expresado por algunos en relación a la cirugía se refiere a que la córnea se debilite permanentemente después de la operación y se deforme (ectasia), lo que signifique una pérdida de la visión; y que los nervios de la producción de lágrimas se corten, causando sequedad persistente. Todo ello sumadoa al implacable dolor.

Paul Fitzpatrick

La familia de Paul Fitzpatrick, un canadiense de 54 años, habló con CTV News este año después de una investigación que hizo el canal W5 sobre la aparición de un efecto secundario muy doloroso después de la cirugía ocular con láser, un dolor crónico insoportable conocido como neuralgia corneal.

La familia de Paul dijo que comenzó a sufrir migrañas y sequedad en los ojos poco después de su cirugía. Viajó a Europa y Estados Unidos en busca de un médico y se hizo nuevas operaciones que solo empeoraron la situación. En una nota que dejó para su familia, Paul, que era padre de dos hijos, describió así la agonía:

Ya no puedo experimentar ningún tipo de placer”, escribió Paul. “Solo el dolor de ardor en los ojos dentro de mi cabeza y por todo mi ser … Desde 1996 Dolor, dolor y más dolor, por favor, perdóname por no ser lo suficientemente fuerte para hacer frente. Los últimos meses han sido insoportables”.

La familia de Fitzpatrick declaró que su hijo optó por un tipo de cirugía ocular con láser llamada queratectomía fotorrefractiva (PRK), que fue la primera forma de cirugía ocular con láser, en 1996 cuando tenía 32 años.

Muchos pacientes que reciben PRK y otras cirugías oculares Lasik no tienen complicaciones y los médicos aseguran que su procedimientos son seguros pero Paul dijo: “Arruinó su vida, y también dejó a muchas personas a su alrededor sufriendo”, según el padre de Paul, Gene Fitzpatrick.

Cornea ( Wikimedia)

Max Cronin

En el obituario de Max Burleson Cronin, la familia escribió: “13 de enero de 1989 – 14 de enero de 2016. Nuestro amado, Max Burleson Cronin, se suicidó 1-14-16, a la temprana edad de 27 años, como resultado de complicaciones devastadoras de un láser optativo. Experimentó pérdida de visión, dolor constante en los ojos, sequedad en los ojos, bruma y pérdida de calidad de vida, lo que resultó en la depresión y su suicidio. No pudo trabajar ni continuar sus objetivos de vida debido a las complicaciones de su ojo”.

Cornea (Wikimedia)

Colin Dorrian

Colin Dorrian, de 28 años, era abogado de patentes y aspirante a estudiante de medicina de Filadelfia. Se suicidó seis años y medio después de que la cirugía Lasik lo dejó con distorsiones visuales duraderas. La cirugía se realizó en un centro de Lasik en Canadá que desde entonces se ha cerrado.

“Si no puedo arreglar mis ojos, me voy a matar”, escribió en una nota que la policía encontró en su cuerpo. “Simplemente no puedo aceptar el hecho de que se supone que debo vivir así”.

En el informe se menciona que el paciente no recibió ayuda de los cirujanos y médicos una vez que la operación le causó los efectos secundarios.

Visión triple

Geobanni Ramírez, artista gráfico de 33 años, explicó en junio a New York Times que se hizo la cirugía Lasik Smile con la expectativa de mejorar la vista pero sus ojos están tan irritados que debe usar gotas cada media hora y le arden como si picara cebolla. Lo peor de todo es que desde que se operó está batallando por una sensibilidad extrema a la luz, una visión triple y distorsiones visuales de todo tipo.

Además ya no puede salir de noche porque la disminución de vista nocturna se lo impide.

Ramírez dijo que su cirujano registró la operación como “un caso exitoso” de Lasik Smile, sin embargo el advierte todo lo contrario. “Mi visión se considera de 20/20, porque veo todas las aes, bes y ces de la tabla”, dijo Ramírez. “El problema es que veo tres aes, tres bes y tres ces”.

Ninguno de los cirujanos a los que consultó le advirtió que podría tener un daño permanente después de la operación con láser.

Llentes de contacto. Muchos de los que se someten a Lasik Smile, lo hacen para evitar usar lentes. (Wikimedia)

Como un puñetazo

“‘Puedes tener ojos secos’, no parece algo importante”, dijo Sarah Clair, de 26 años, de Richmond, Virginia, a New York Times. Ella se sometió a una operación láser en 2016 y sufre de síndrome de ojos secos, que no se resolvió como le prometieron. Además después de un año de la operación apareció un dolor intenso que se siente “como si alguien me hubiera dado un puñetazo en el rostro”.

Autorización con riesgos

La agencia de Aleimentación y Drogas (FDA) en Estados Unidos autoriza la operación Lasik Smile, pero advierte que “los datos a largo plazo no están disponibles. LASIK es una tecnología relativamente nueva. El primer láser fue aprobado para la cirugía ocular LASIK en 1998″.

La FDA dice que algunos pacientes en que se pierde la visión después de la operación, esta  “no se puede corregir con anteojos, lentes de contacto o cirugía como resultado del tratamiento”.

“Algunos pacientes desarrollan síntomas visuales debilitantes. Algunos desarrollan deslumbramiento, halos y / o visión doble que pueden afectar seriamente la visión nocturna. Incluso con una buena visión, algunos pacientes no ven tan bien en situaciones de bajo contraste, como en la noche o en la niebla, después del tratamiento en comparación con antes del tratamiento”.

A su vez menciona el ojo seco y otros síntomas graves. Aún así la operación está autorizada.

Al respecto muchos cirujanos reportaron a New York Times que el dolor grave post operatorio es extraordinariamente raro.

“Cada vez que realizas una operación y cortas tejido, dañas nervios. No importa si es una intervención quirúrgica de senos o de ojos”, dijo a NY Times Anat Galor, profesora adjunta de Oftalmología Clínica del Bascom Palmer Eye Institute de la Universidad de Miami.

“Como con otros procedimientos médicos, hay riesgos”, agrega Anat Galor, asegurando que la FDA la considera “segura y eficaz cuando se le emplea para lo que está destinada de acuerdo con el uso aprobado”.

Según Heath, los estudios de la FDA dicen que aproximadamente el 95% de los pacientes que han tenido LASIK están contentos con su visión después de la cirugía.

Esto significa que al menos 5 de cada 100, es decir 35.000 personas al año en Estados Unidos quedan descontentos, de acuerdo a una estimación de 700.000 operaciones al año.

Además los estudios revelan queal menos 1% de los pacientes resultan con daños postoperatorios graves, los cuales el Dr. Waxler asegura que son hasta un 20 por ciento de los casos.

Esto significa que al menos 1 a 20 de cada 100 pacientes, es decir al menos 7000 a 140.000 personas al año termina imposibilitado de rehacer su vida normal por dolor crónico, visión distorsionada o algo similar.

El médico John Vukich, profesor clínico asociado de oftalmología de la Universidad de Wisconsin, dijo que lo que hace la operación láser es una incisión, para extraer una cantidad microscópica de tejido”, según Heath. La incisión se realiza en la superficie de la córnea y crea un colgajo delgado, que se pliega hacia atrás para brindar acceso a las capas más profundas. Después de que la córnea se remodela con un láser, el colgajo se dobla hacia atrás y se deja curar.

Según la Academia Americana de Oftalmología, el 90% de los pacientes con LASIK ven que su visión mejora a un nivel entre 20/20 y 20/40. Esto no considera los casos en la visión es doble o distorsionada o el dolor crónico.

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