Mujer supera la depresión para construir la vida que quería

Por Catherine Yang
14 de Noviembre de 2020
Actualizado: 14 de Noviembre de 2020

Devin Clevenger sabe que cuando dice que el pensamiento positivo y ser feliz es solo una cuestión de elección, suena un poco trillado. Pero cuando explica lo que ha tenido que pasar para ser feliz, enfatiza la importancia de la “elección”.

“Es un esfuerzo consciente y un compromiso”, dijo Clevenger, que vive en Indiana.

Después de una infancia llena de maltratos, Clevenger se independizó legalmente a los 17 años y pensó que había encontrado la libertad. Pero en lugar de eso, en su estado emocional vulnerable, se dedicó al consumo de drogas, las fiestas y a creer que no debía depender de nadie.

Entonces una colega suya le dijo que tenía una mentalidad de víctima, que se estaba hundiendo en su situación en vez de tratar de mejorar su vida. Esto hizo que Clevenger comenzara a cuestionar sus decisiones.

En pocos años, todo cambió. Clevenger superó su ansiedad, su depresión y su comportamiento autodestructivo, y se dio cuenta que podía crear exactamente la vida que quería, y ahora la está viviendo.

“Reestructurar mi vida de citas me llevó a la vida que quería”, dijo Clevenger. Y lo que quería era compromiso y una familia.

“Es increíble”, dijo Clevenger, quien ahora tiene veintitantos años y está casada. “Viajamos todo el tiempo y hacemos cosas que yo nunca pude hacer de niña todo el tiempo —crecí muy, muy pobre; nunca pudimos viajar a ningún lado o ver nada o ir de vacaciones—. Ni siquiera podía hacer deporte porque mi madre no podía pagar nada. Así que estoy adquiriendo mucha más experiencia en la vida, las cosas que me rodean, los lugares, la gente, todo es realmente increíble”.

“Y vuelvo a casa con mi hombre cada noche, que es mi parte favorita del día”, dijo Clevenger. “Nos divertimos mucho. Casi nos divertimos demasiado”.

Devin Clevenger, de 20 años, vive en Indiana. (Cortesía de Devin Clevenger)

Aferrarse a la independencia

“Solía ser muy negativa, era una de esas personas tan negativas que me irritaba cuando estaba con personas felices y positivas, y ahora es gracioso porque soy esa persona, soy una persona positiva y feliz”, dijo.

Durante más de una década, dijo Clevenger, sufrió de depresión suicida. La vida en casa era caótica, abusiva y manipuladora.

“Cuando tenía 17 años, esa era mi identidad”, dijo Clevenger. En el momento en que su madre dejó de ser su tutora, Clevenger incluso se mudó fuera del estado para alejarse de la influencia de su hogar.

Clevenger tiene buenos recuerdos del segundo matrimonio de su madre y de su primer padrastro, y su hermana menor, que llegó de ese matrimonio, sigue siendo su mejor amiga. Pero la segunda vez que su madre se volvió a casar, fue con un hombre manipulador, y la madre de Clevenger se convirtió en alguien que no reconocía.

“Esto destruyó completamente nuestra familia”, dijo Clevenger. Su madre desarrolló el trastorno bipolar y desde entonces le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático, del que sospecha que ella misma y su hermana también pueden padecer. Su madre continuó el maltrato que su padrastro comenzó, y Clevenger se dio cuenta que aunque estaba en su naturaleza luchar, constantemente se dejaba involucrara por su madre y causara estragos en su estado mental y emocional.

“Nunca había paz, nunca había alegría, nunca había felicidad; era ira y amargura constantes y desconfianza y negatividad”, dijo Clevenger.

“Aprender a valorarme a mí misma y alejarme de mi madre fue probablemente la cosa más difícil que he tenido que hacer, pero también fue la cosa más beneficiosa y que cambió mi vida”, dijo.

Ya era libre físicamente, pero estaba en un estado emocionalmente vulnerable y cargaba mucho dolor, porque sus padres nunca la apoyaron. Las redes sociales y la cultura en general le dijeron que de todos modos, estaba bien, que era feminista y fuerte no necesitar a nadie.

“Realmente me aferré a toda la parte de mi independencia, que realmente me atrajo”, dijo Clevenger. Pero eso iba unido a la creencia que la vida era algo que sucede, y ella había recibido una mano injusta pero no tenía poder para cambiarlo.

Llegó al punto en que Clevenger se quedó sin hogar, viviendo en su auto durante dos semanas, porque no quería depender de nadie ni pedir ayuda a nadie, y su estado mental era peor que su estado físico. Estaba ansiosa, deprimida, enojada y sufría de insomnio. Nunca había estado más lejos de la vida que quería.

“Llegué a un punto en que estaba tan deprimida que no quería vivir, y me dije, algo tiene que cambiar. Me sentía miserable día tras día, y no podía hacer esto por el resto de mi vida”, dijo.

“Por suerte, cuando llegué a ese punto de ruptura, tenía a alguien en mi vida que podía guiarme en ese punto de partida”, dijo Clevenger.

Aprender a recibir

Tenía una amiga y colega en el trabajo que vivía su vida con una perspectiva positiva, y Clevenger descubrió que eso le abrió los ojos.

“Me ayudó a darme cuenta que mi perspectiva de las cosas estaba muy equivocada; me hizo responsabilizarme de mis decisiones y mi comportamiento”, dijo. “Yo iba a la deriva a través de las decisiones como si no tuviera opción, y ella estaba como: No, siempre tienes una opción. Tienes opciones: podrías haber hecho esto, o podrías haber hecho esto, en cambio elegiste hacer esto'”.

Fue como si una bombilla se encendiera, y Clevenger se dio cuenta que su amiga tenía razón.

“No tenía a nadie que me ayudara, y ella se presentó y me ofreció ayuda; incluso si no la aceptaba, seguía ofreciéndola, lo cual era totalmente extraño para mí”, dijo Clevenger. Terminó saliendo de su auto para quedarse con su amiga por un tiempo, que la llevó a tener su propio lugar y volver a levantarse. Clevenger comenzó a pensar en sus elecciones, sus consecuencias y en lo que iba a comprometer su vida.

Incluso desde una edad temprana, las cosas más importantes para Clevenger eran la fe y la familia. Hoy dice que su creencia en Dios fue lo que la ayudó a pasar los tiempos más difíciles, y que sin Dios ni siquiera estaría aquí hoy. Pero en su punto crítico, estaba enfadada con todo, con el mundo e incluso con Dios. Sabía cuáles eran sus valores, pero también sabía que ninguna de sus acciones reflejaba sus verdaderos valores. A pesar de que quería una familia, no estaba saliendo con nadie intencionalmente.

“Hacía lo que la sociedad te dice, que es normal o común estar siempre hablando o pasando el rato, y me involucraba pronto sin tener ese compromiso”, dijo. “Nunca supe que podía ser proactiva para llegar a donde quería estar, que era casarme”.

Pudo haber sido el insomnio lo que lo hizo: Clevenger estaba tan desesperada por una solución que intentó la autohipnosis a través de un video de meditación en YouTube, y en el proceso aprendió que se había conectado a sí misma para creer un montón de mentiras.

“Me ayudó en el proceso de mi salud mental, que mis pensamientos no son la realidad, o no me definen. Tenía muchos procesos mentales negativos de los que ni siquiera era consciente”, dijo. “Comenzar la meditación me ayudó a iniciar mi viaje para volverme positiva y reconfigurar mi proceso de pensamiento, para pensar de manera diferente sobre las situaciones”.

Clevenger comenzó a meditar regularmente, y hasta el día de hoy medita por la mañana y por la noche. Empezó a rodearse de gente a la que se quería parecer —personas en matrimonios felices y comprometidos— y se valoró lo suficiente como para establecer límites con personas que no le ayudarían a revivir sus valores.

“Pensamos y decimos que tenemos el control de nuestra vida, pero hasta que no lo tengamos, las cosas no cambian, nos quedamos estancados. Es cierto y tiene sentido, pero tiene que ser algo que reconozcas desde dentro, como ‘Oh, realmente tengo el poder'”, dijo Clevenger. Aprendió a tomar decisiones que reflejen sus valores y también tuvo que aprender a recibir el amor y el cariño de los demás. Ya había vivido una vida autónoma, y aprendió que no le traía satisfacción.

“Quería ser más sociable, así que salía a las cosas, hablaba con la gente y me involucraba”, dijo. “Ser realmente proactiva y hacer cosas realmente cambió las cosas para mí. Especialmente para mí en mi situación, fui manipulada y maltratada durante tanto tiempo que no sentí que tuviera ningún tipo de poder sobre mi vida, así que la conciencia sobre que ‘tengo control sobre mi vida’, fue un gran punto de cambio para mí”.

Definitivamente es un trabajo duro, dice Clevenger, pero vale la pena.

Todas las personas tienen emociones, pero el estado por defecto de Clevenger había sido ceder a sus emociones sin importar cuáles fueran y dejar que se salieran de control. Tuvo que elegir conscientemente separar y dejar ir sus pensamientos negativos derivados de las emociones fuera de control, y en su lugar hacer que sus acciones y decisiones reflejaran sus valores. Aprendió a calmarse y eligió ver los obstáculos como oportunidades de crecimiento y no como obstáculos, y dice que cada situación tiene su lado positivo.

“Te estás comprometiendo a ti misma a que ‘ya no vas a elegir pensamientos negativos porque no me sirven'”, dijo Clevenger. Y de hecho, después de unos meses, no fue tan difícil. Eventualmente buscó terapia, pero hizo la mayor parte del trabajo pesado para superar sus traumas pasados y sus hábitos de autosabotaje incluso antes de eso. Elegir ser positiva es ahora una segunda naturaleza para ella.

“Eso me llevó mucho trabajo, y probablemente todavía haya cosas que tenga que resolver por el resto de mi vida, aunque ya me recuperé en gran parte y estoy en un muy buen lugar”, dijo Clevenger. También está en contacto con su madre de nuevo, pero a distancia. “Se ha recuperado mucho, pero honestamente todavía le queda un largo camino por recorrer”, dijo Clevenger.

Mejorándose a sí misma

Primero, Clevenger notó que la depresión suicida había desaparecido.

“Ya no sentía que quería morir, honestamente, aunque sé que suena horrible, pero es verdad”, dijo. Luego se dio cuenta: “En realidad disfruto de la vida”.

“Y la disfruto, disfruté de la experiencia, y estoy agradecida por estar viva, y ese fue un enorme punto de cambio para mí, pasando de ser completamente miserable y sufrir cada día a no sufrir en absoluto y ser simplemente afortunada y agradecida”. Es como si fuera dos personas diferentes”, dijo. Tenía una visión de la vida que quería, una que se adhería a los valores tradicionales, y alineó sus elecciones y acciones para obtenerla.

Convertirse en una persona más feliz ha llevado a Clevenger a querer hacer más para ayudar y guiar a otros, y añade que esto proviene de aceptar su feminidad.

“Los hombres y las mujeres son innatamente diferentes, simplemente no somos iguales”, dijo Clevenger. Ella escucha todo el tiempo a las mujeres que insisten en que los hombres y las mujeres son iguales en todos los sentidos y que las mujeres pueden hacer cualquier cosa que un hombre haga, y ella piensa que se equivocan.

“En realidad hay tanta belleza en nuestras diferencias, y estamos creados para trabajar y prosperar juntos, y es hermoso en esa dinámica cuando compartimos nuestras diferencias”, dijo. “Esa es la belleza de la humanidad, todos somos diferentes, y cuando trabajamos juntos, hace que este hermoso cuadro sea más grande”.

“El deseo innato de un hombre es proveer y proteger, se siente valorado cuando puede hacer esas cosas, y saca el máximo provecho de ello”, dijo. “Y cuando una mujer se siente protegida y provista, cuando se siente segura, puede ser más eficiente lo que sabe hacer, que es nutrir, apoyar y ser creativa”.

“Se ha convertido en una competencia, hombres contra mujeres. Trabajemos juntos como se supone que debemos hacerlo; no se supone que sea una competencia, se supone que sea una colaboración”, dijo.

“He vivido independiente, he sido independiente desde que tenía 17 años, pero (…) nunca estuve feliz o contenta o realizada. Que pueda [hacerlo todo por mi cuenta] no significa que sea ahí donde mejor empleo mi tiempo”, dijo. “Ahora tengo más tiempo para dedicarlo no solo a mí misma sino también a los que me rodean, que es lo que la naturaleza femenina sabe hacer bien: nutrir, cuidar, amar y animar”.

En la universidad, Clevenger una vez asistió a una conferencia donde vio una presentación sobre la trata de personas, y los números la dejaron impresionada. Es la esclavitud moderna, pero era la primera vez que oía hablar de ella.

“Me destrozó el alma por completo, me dolió tanto el corazón que no fui consciente de lo malo que era”, dijo Clevenger. Ella quería hacer algo para ayudar, pero su vida había estado desordenada y no tenía la capacidad. Pero ahora, en un buen momento, ha retomado ese hilo.

“He pasado los últimos dos meses en las redes sociales un poco menos. He viajado más y he estado orando mucho por una visión de lo que quería crear”, dijo. Quiere compartir los valores tradicionales y ayudar a más mujeres a ver que no deben desgastarse haciendo cosas que no las satisfacen, y empezó a hacer podcasting y abrió un negocio en Internet (GrownThroughGrace.BigCartel.com) para empezar a hacer crecer su plataforma, y un porcentaje de las ganancias se destinará a RescueAmerica, una organización que lucha contra la trata de personas. “Hay mucha maldad en este mundo, pero eso me llegó al corazón”, dijo.


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