Muy de cerca de la naturaleza en la tropical Costa Rica

Por BONNIE Y BILL NEELY
11 de Noviembre de 2020
Actualizado: 11 de Noviembre de 2020

El clima templado de Costa Rica durante todo el año da la bienvenida a los visitantes para que disfruten de la naturaleza de manera amplia y sencilla. El verde país está situado entre el Mar Caribe y el Océano Pacífico, con exuberantes selvas, volcanes activos y una abundante flora y fauna exótica.

Comenzamos nuestra exploración en el agua en Puntarenas, a menos de dos horas en coche, al oeste de la capital del país, San José. En esta ciudad portuaria encontramos numerosas excursiones en barco que van desde la emocionante pesca en alta mar hasta viajes de avistamiento de ballenas más tranquilos que incluyen viajes a las islas cercanas.

Esta limpia y ajetreada ciudad es la capital de la provincia de Puntarenas, y ambas derivan su nombre de las palabras españolas “punta” y “arenas”, una descripción precisa de esta zona tan atractiva para los visitantes. Aquí disfrutamos de los productos frescos y el pescado del océano circundante y estamos agradecidos a los lugareños que fueron amables, acogedores y hablaban suficiente inglés para que nos sintiéramos como en casa.

Los paseos por la naturaleza en Costa Rica son ricos en flora y fauna tropical. (Cortesía: Bill Neely)

Un consejo nos llevó a conseguir un guía de la naturaleza que fue avalado por el Consejo de Turismo de Costa Rica Fue esencial para llevarnos por el hermoso Parque Nacional Manuel Antonio, situado a unas dos horas en coche por la costa desde Punta Arenas.

En los caminos a través de las exuberantes selvas, nuestro guía ecologista fue capaz de advertirnos de las plantas demasiado venenosas para tocarlas. También nos enseñó qué serpientes venenosas pueden camuflarse, como la serpiente Fer-de-lance, o “punta de lanza”, que se esconde en hojas marrones en el suelo y la boa enana de plátano que se acurruca para parecer un lazo en el tronco de un árbol. También fue capaz de señalar animales y aves en el follaje de la copa de los árboles, sabiendo dónde se esconderían como si estuvieran allí solo para nuestro entretenimiento. Vimos perezosos, monos, mariposas y pájaros que habríamos pasado de largo sin sus ojos experimentados para dirigirnos.

Parque Nacional Manuel Antonio. (evita-ochel/Pixabay)

Muy cerca de ese parque nacional tuvimos la experiencia de nuestra vida con un tour de dos horas de Monkey Mangrove a lo largo de un aislado manglar. Con una docena de personas en un largo bote, nuestro guía nos llevó por un pequeño y estrecho río a través de la exuberante vegetación de la selva. Enormes árboles crecían en el bosque junto al río, y las enormes raíces del manglar parecían tener largas patas que se extendían en el agua en cada orilla. Abundaban las aves y las mariposas.

Un puente colgante en la Reserva del Bosque Nuboso Santa Elena en Monteverde. (Haakon S. Krohn/CC BY-SA 3.0)

Nuestro objetivo, sin embargo, era tener un encuentro con los monos capuchinos, y cuando no aparecieron de inmediato, nuestro guía gritó fuertemente para acercarlos. A los pocos minutos, una madre con un bebé en su espalda apareció en una rama cercana. No pasó mucho tiempo antes de que otras ramas empezaran a moverse rápidamente mientras los pequeños capuchinos corrían de árbol en árbol, como ardillas, acudiendo a la familiar llamada del guía.

Un colibrí en la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde. (Cefas/CC BY-SA 4.0)

Aunque estos monos son salvajes, fueron entrenados para la llamada y sabían que un premio sería inminente. Pronto había más de 30 pequeños capuchinos chillando sobre la orilla del río. Nos escabullimos hasta hacer una parada y donde se nos indicó que nos quedáramos quietos de espaldas a los manglares. Nuestro guía nos advirtió sabiamente que nunca miráramos directamente a los ojos de los monos, ni de ningún animal salvaje, justo antes de que un mono saltara sobre mi hombro y empezara a jugar con mi cabello. Me sorprendí y me emocioné. Nuestro guía me dio un poco de plátano para compartir con mi nuevo amigo, que lo tomó y se fue de un salto para disfrutar de su recompensa. Como a todos les tocó el turno de los monos, el guía presentó a las pequeñas criaturas con nombres que tenía para cada uno mientras  señalaba sus diferentes caras y expresiones.

Los monos capuchinos del tour en el manglar de Costa Rica se sentarán en las cabezas de los visitantes para la foto de su vida. (Cortesía: Bonnie Neely)

Para un viaje de un día más corto fuera de Puntarenas, un paseo guiado por los jardines de Pura Vida en senderos pavimentados es una manera encantadora de experimentar espacios abiertos donde es fácil ver cientos de plantas, árboles y flores nativas. Estos jardines están a solo una hora en coche de la ciudad. Allí tuvimos la suerte de ver un par de tucanes anidando junto con muchas otras aves coloridas. Los monos aulladores, también, fueron divertidos de escuchar y ver.

Un viaje hacia el interior nos llevó al Bosque Nuboso de Monteverde, una reserva de tierra protegida dentro del Parque de Aventura Salvatura, de 850 acres, donde nos encontramos caminando por un puente colgante sobre enormes árboles de la selva y a través de las nubes brumosas y etéreas que dan nombre a la zona. Se recomienda como la mejor manera de ver la biodiversidad de la zona. En otra parte del parque encontramos un jardín de colibríes cuando nos unimos al Paseo de Historia Natural. En este jardín, docenas de comederos atraen a más de 14 especies de estos maravillosos pajaritos. Aprendimos que sus joyas aladas pueden aletear 70 veces por segundo mientras beben néctar.

Caminar no es la única manera de experimentar el floreciente ambiente a lo largo de Costa Rica. Se pueden encontrar tours a caballo, botes de aguas bravas y también en vehículos todoterreno, y algunas personas prefieren pasar por el dosel con un tour de tirolesa. Ya sea una visita a una cascada o un volcán, una playa o la cima de una montaña están en la lista de deseos, todos están a una corta distancia en coche en este país ambientalmente rico.

 

Cuando vayas

Información general y guías aprobadas: VisitCostaRica.com

Parque Nacional Manuel Antonio: ManuelAntonioPark.com

Tour del manglar de los monos: AdventureToursCostaRica.com

Parque de Aventura Selvatura y Bosque Nuboso de Monteverde: Selvatura.com

Bonnie y Bill Neely son escritores independientes. Para leer artículos de otros escritores y dibujantes del Sindicato de Creadores, visite el sitio web del Sindicato de Creadores en Creators.com. Copyright 2020 Creators.com


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