Nacimiento de jirafa bebé en parque temático de Florida coincide con Día Mundial de la especie

Por Louise Bevan
25 de Junio de 2020
Actualizado: 25 de Junio de 2020

Un parque temático de Florida está celebrando el nacimiento de una jirafa bebé tan solo dos días antes del Día Mundial de la Jirafa. Para muchos amantes de la vida silvestre y ecologistas, la cría recién nacida representa un rayo de esperanza en medio de tiempos de incertidumbre de la especie.

El 19 de junio de 2020, Busch Gardens en Tampa Bay, Florida, dio la bienvenida al mundo a su última jirafa bebé. La cría macho aún sin nombre es el tercer bebé nacido de una jirafa reticulada de 14 años llamada Bea después de un embarazo de 15 meses, según reportó CL Tampa Bay.

La primera cría de Bea, llamada Binty, nació en 2014; Amani nació al año siguiente. De acuerdo a WTPS, la última jirafa nacida en Busch Gardens Tampa Bay antes de establecerse el parque temático el 19 de junio fue Patty, una cría hembra que nació el día anterior de San Patricio en marzo de 2018.

Bea y su cría recién nacida están en el parque bajo la experta vigilancia del equipo de zoólogos. La nueva mamá y el bebé se unirán al resto de su manada en el recinto “Llano del Serengeti” del parque después de pasar sus primeras etapas de desarrollo.

 

Las jirafas reticuladas, explicó Busch Gardens, tienen manchas de color marrón irregular en sus cuerpos rodeadas por una “red de líneas blancas brillantes”. Las jirafas reticuladas que habitan libremente en el parque —una especie que procede del noreste de Kenya, Etiopía y Somalia— comparten su recinto de 65 acres con cebras, antílopes y avestruces.

Como se detalla en un informe del Smithsonian, la jirafa reticulada es una especie en peligro de extinción, debido a que se sacrificó casi el 40 por ciento de su población durante tres décadas. La disminución radical de la cantidad de animales es el resultado de la caza y la destrucción sistemática de su hábitat.

(Captura de pantalla / Google Maps )

Dos de las nueve subespecies de jirafa —Kordofan y Nubian— se consideran en peligro crítico, mientras que otras dos, la jirafa reticulada y la masai, se consideran solo en peligro de extinción. En 2016, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasificó a las jirafas como una especie general “vulnerable”, con una población madura total de un poco más de 68,000 ejemplares.

“Ellas son la olvidada megafauna, por así decirlo”, dijo a National Geographic Julian Fennessy, codirector y cofundador de la Fundación para la Conservación de la Jirafa, sin fines de lucro, aludiendo a las jirafas. “Se han desvanecido, tristemente, mientras que se ha prestado más atención al elefante, el rinoceronte, el león y otras especies”.

Busch Gardens Tampa Bay forma parte de un programa de conservación llamado Plan de Supervivencia de Especies (SSP, por sus siglas en inglés), un esfuerzo de cooperación junto con otros miembros de la Asociación Americana de Zoológicos y Acuarios con el objetivo colectivo de “mejorar la diversidad genética de las poblaciones animales gestionadas”.

Jirafa reticulada (Pixabay)

Las jirafas reticuladas residentes en el parque son parte de este programa, y la cría más reciente de la mamá jirafa Bea representa el último triunfo del proyecto.

El Día Mundial de la Jirafa se celebra todos los años el 21 de junio para festejar la existencia del animal con el cuello más largo y destacar los esfuerzos de conservación en apoyo de sus poblaciones silvestres. Este año, el día tuvo un significado especial para el parque Busch Gardens Tampa Bay con su nueva llegada, un paso en la dirección correcta para la conservación de la especie.

Después que Bea y su cría hayan disfrutado de suficiente tiempo de unión entre madre e hija, los visitantes también podrán conocer la cría de jirafa más joven del parque.

Según Tampa Bay, después de meses de cierre obligatorio debido a la pandemia, Busch Gardens y su atracción adyacente, Adventure Island, volvieron a abrir el 11 de junio con la condición de que todos los visitantes lleven mascarilla como medida de precaución.

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