Nadal busca renacer en Rio

15 de Febrero de 2016 Actualizado: 15 de Febrero de 2016

Herido por las derrotas en Australia y Buenos Aires, Rafael Nadal buscará salir de la bruma que ahoga su juego en el abierto de Rio Janeiro (ATP 500), el escenario idóneo para renacer y citarse con su ansiado regreso olímpico en menos de seis meses.

En el quinto lugar del ranking mundial, el tenista español de 29 años pisará de nuevo la cancha donde ya venció en 2014, aunque quedó fuera de la final del año pasado, en plena lucha consigo mismo.

“No pienso volver a mi mejor tenis, pienso jugar mejor que ayer y mañana jugar mejor que hoy”, lanzó Nadal en rueda de prensa.

“Es suficiente de hablar de mi mejor tenis o no. No sé hasta donde va a volver, lo único que me motiva es jugar mejor y ser mejor cada día, después veremos hasta dónde puedo llegar. Soy feliz con lo que hago y trabajo duro para darme la posibilidad de competir bien y estar preparado”, añadió.

El Rio Open, el mayor torneo de tenis de Sudamérica, se disputa del 15 al 21 de febrero en medio del brote de zika que azota a Brasil, que poco parece preocupar a los principales jugadores.

“No tengo miedo para nada, salgo en la noche y sé que hay un riesgo, pero estoy feliz de estar aquí de nuevo. Si me enfermo, pues mala suerte”, afirmó Nadal.

Su compatriota y defensor del título David Ferrer (6º) dijo por su parte que el tema no le obsesiona.

Se estima que un millón y medio de personas padecieron zika en Brasil, una enfermedad que científicos relacionan con un aumento inusitado de casos de microcefalia.

– Año en sombra -El abierto se realizará en el exclusivo Jockey Club y reúne este año a tres tenistas del top-10, que competirán por los 1,3 millones de dólares en premios.

Mientras 2016 daba sus primeros pasos, muchos vieron en el subcampeonato que logró Nadal en Doha la luz al final del túnel que le había engullido el año anterior, el peor de su carrera, donde no alcanzó la semifinal de ningún torneo del Grand Slam.

En Qatar, sólo se inclinó ante Novak Djokovic, el imparable número 1 de la ATP que domina el tenis mundial con la firmeza que un día reinó Nadal.

Las sombras, sin embargo, volvieron en Australia y el triunfador en 2009 se despidió a la primera de cambio en Melbourne tras caer ante su compatriota Fernando Verdasco.

Un golpe inesperado que siguió doliendo la semana pasada en Buenos Aires y que se agravó el sábado cuando Dominic Thiem (19º), que acabaría siendo el campeón, le dejó fuera de la final de este torneo categoría 250.

Pero de Nadal “hay que esperar hasta lo imposible”, estimó el extenista brasileño Gustavo Kuerten, seguro de que aún queda mucho tenis por ver del mallorquín. “Es obvio que el rendimiento es diferente de cuando estaba en su mejor momento, tiene algunas dificultades, pero lo principal es recuperar la confianza (…), volver a sentirse invensible”, estimó el ganador de tres Roland Garros y ex número uno del mundo.

Nadal, con nueve títulos franceses, saldrá este martes a la pista envuelto en el sofocante calor del verano carioca para enfrentarse al también español Pablo Carreño Busta, 66º del ranking de la ATP.

En su ruta hacia la final del domingo, Nadal podría verse en semifinales con el francés Jo-Wilfried Tsonga, tercer favorito del torneo.

“Ayer entrené bien (…). De ánimo, perfecto”, aseguró el mallorquín.

– Al otro lado, Ferrer -El otro camino hacia el triunfo en Rio lo lidera el segundo favorito Ferrer, que llega a la ‘cidade maravilhosa’ tras su traspiés ante Almagro en la semifinal de Buenos Aires.

“Me siento bien, lo más importante es que no he tenido lesiones, me encuentro bien tenísticamente”, dijo el español, que debutará ante el chileno Nicolás Jarry.

A este lado del cuadro destaca igualmente el estadounidense John Isner, cuarto cabeza de serie y 12º del mundo, que debutaba este lunes ante el argentino Guido Pella, pero una lluvia torrencial atrasó la jornada.

A menos de seis meses de que Rio de Janeiro se convierta en la capital olímpica, un triunfo bajo el sol carioca puede ser un importante empujón para hacerse con un cotizado billete de vuelta para agosto.

Aunque Nadal, que sufrió una fuerte decepción cuando se quedó fuera de Londres-2012 por una lesión, quiere ir poco a poco.

“Los Juegos son especiales porque se juegan una vez cada cuatro años (…), pero no puedo decir que es el torneo más importante porque estaría mintiendo. Lo más importante ahora es Rio, pero no los Juegos sino el ATP 500”, subrayó.

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