Nadando 100 millas para la Legión Americana

Incapaz de recorrer largas distancias a pie, Charlie Parker encontró otra forma de afrontar el reto a favor de sus compañeros veteranos
Por ANDREW THOMAS
21 de Febrero de 2021
Actualizado: 21 de Febrero de 2021

El distanciamiento social y las medidas de cierre han impedido realizar muchos eventos benéficos como maratones, desfiles y otras actividades de recaudación de fondos. Sin embargo, las necesidades financieras de las organizaciones sin ánimo de lucro no han desaparecido. Afortunadamente, algunas buenas personas no han dejado de preocuparse. Charlie Parker, de Murrieta, California, es uno de ellos. Tiene 75 años y está prácticamente atado a su silla de ruedas, pero eso no le impidió nadar 100 millas para sus compañeros veteranos.

Charlie Parker en Murrieta, California, el 2 de febrero de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Parker se enlistó en la Marina de los Estados Unidos el 21 de abril de 1967 y fue técnico de guerra antisubmarina hasta que se retiró de la Marina en 1971. Durante su servicio obtuvo la Medalla de Encomio de la Marina por salvar la vida de un niño en San Diego. Actualmente sigue ayudando, y se unió a la Legión Americana en agosto de 2020 en un esfuerzo por ayudar a los veteranos y apoyar a su comunidad.

Una necesidad de ayudar

Después de una serie de accidentes, Parker desarrolló una condición conocida como pie caído bilateral, que le requirió aparatos ortopédicos en sus pies. Ahora puede caminar distancias cortas, pero la mayor parte del tiempo necesita una silla de ruedas. A pesar de su condición, también es el principal cuidador de su esposa, que sufrió un derrame cerebral en 2016. Sin embargo, Parker sigue sintiendo la necesidad de ayudar a los demás.

Parker, que requiere una silla de ruedas la mayor parte del tiempo, también es el principal cuidador de su esposa. (John Fredricks/The Epoch Times)

Quería participar en la campaña 100 Millas por la Esperanza, organizada por la Legión Americana, la mayor organización de servicio a los veteranos del país, para recaudar fondos para la Fundación de Veteranos y Niños de la organización, que ayuda a las familias de militares que están luchando contra la pandemia, los desastres naturales y el desempleo.

Pero sabía que tenía que ser creativo.

“Me dije: ‘Puedo hacerlo, pero no puedo caminar. No puedo correr. No puedo trotar. No puedo montar en bicicleta, pero puedo nadar 100 millas en 100 días”, dijo Parker.

Charlie Parker, veterano de la Marina estadounidense. (John Fredricks/The Epoch Times)

A principios de agosto, Parker empezó a nadar al menos una milla diaria cinco días a la semana. Debido a sus lesiones, nadaba utilizando solo los brazos con un flotador entre las piernas. Sabía que nadar esa distancia sería una hazaña inusual, y quería dar un ejemplo para que la gente hiciera ejercicio y se involucrara más en la comunidad. Un cartel en el respaldo de su silla de ruedas alertaba a los demás del reto, e incluso se afeitó “100 millas” en la cabeza para crear conciencia y recaudar fondos para los veteranos necesitados.

Charlie Parker completó el reto 100 Millas por la Esperanza de la Legión Americana el 30 de octubre de 2020. (Cortesía de Charlie Parker)

Parker ha sido un nadador apasionado desde que era un niño. Cuando estaba en segundo grado, sufría de fiebre reumática. Mientras otros niños jugaban baloncesto y fútbol, él tenía que mantenerse alejado .

Su madre, que trabajaba como socorrista durante los veranos en la piscina de su comunidad, le enseñó a nadar, y obtuvo la insignia de salvamento juvenil de la Cruz Roja. En el instituto, enseñó a nadar en su YMCA local y nadaba y competía.

“Siempre he sido más un nadador de resistencia a largo plazo que un velocista”, dice Parker.

“A lo largo de mi vida, he nadado algo más de 6000 millas, lo que en realidad equivale a ir de San Diego a Honolulu de regreso al este de Denver, Colorado”.

A pesar de la cantidad total de millas que ha completado en su vida, su esposa no está muy impresionada, bromea Parker.

Terminó su reto de 100 millas a nado el 30 de octubre de 2020. A excepción de alguna ocasión en la que la silla elevadora de la piscina no funcionó, el reto transcurrió sin problemas.

La hazaña le tomó un total de 89 días, y completó el desafío con 11 días de sobra.

Que él sepa, es la única persona que ha nadado el reto de las 100 millas de la Legión Americana.

A Charlie Parker siempre le ha apasionado la natación. Calcula que ha nadado más de 6000 millas a lo largo de su vida. (John Fredricks/The Epoch Times)

La semana antes de completar su nado, también participó en una caminata para acabar con el Alzheimer y se le unieron unas 40 personas de la comunidad.

“Tengo un grupo increíble de amigos que me apoyan en casi todo lo que hago. Siempre digo que no tengo amigos, en realidad, solo tengo gente que me sigue por curiosidad para ver qué voy a hacer después”, dijo Parker.

El objetivo original de Parker era recaudar dinero y crear conciencia sobre los veteranos que están pasando necesidades. Saber que aproximadamente 20 veteranos se suicidan cada día lo motivó enormemente a dirigir la atención hacia los problemas de los veteranos, y poder ayudar aunque sea un poco le produjo una inmensa satisfacción.


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