NASA encontra açúcar em meteoritos que atingem a Terra

Por ANASTASIA GUBIN, EPOCH TIMES
21 de Noviembre de 2019 Actualizado: 21 de Noviembre de 2019

Uma equipe internacional que trabalha com a NASA encontrou açúcares essenciais para a vida dentro dos meteoritos.

A nova descoberta acrescenta outras descobertas que sugerem que o bombardeio de meteoritos na Terra antiga pode ter ajudado a origem da vida, fornecendo os elementos para sua construção, informou a NASA em 18 de novembro.

Essa hipótese é apoiada pela crescente lista de compostos biologicamente importantes que foram encontrados em meteoritos nos últimos tempos, diz a equipe de pesquisa.

Os cientistas descobriram os açúcares analisando amostras de poeira de meteoritos usando um sistema especial de espectrometria que classifica e identifica moléculas por massa e carga elétrica.

A ribose e outros açúcares bio-essenciais, como arabinose e xilose, foram encontrados em dois meteoritos diferentes, ambos ricos em carbono, registrados como NWA 801 (tipo CR2) e Murchison (tipo CM2).

“A ribose é um componente crucial do RNA (ácido ribonucleico)”, observa a NASA.

“Na maior parte da vida moderna, o RNA serve como uma molécula mensageira, copiando instruções genéticas da molécula de DNA (ácido desoxirribonucleico) e entregando-as a fábricas moleculares dentro das célulaschamadas ribossomos, que lêem o RNA para construir proteínas específicas necessárias para realizar os processos vitais”, acrescenta.

Entre os outros componentes importantes da vida que foram encontrados nos meteoritos acima, estão os aminoácidos essenciais para a formação de proteínas e as nucleobases, que também são componentes do DNA e do RNA.

“No entanto, os açúcares foram a peça que faltava entre os principais componentes da vida”, disse Yoshihihiro Furukawa, da Universidade Tohoku, no Japão, segundo o relatório da NASA.

“A pesquisa fornece a primeira evidência direta da presença de ribose no espaço e da entrega de açúcar à Terra. O açúcar extraterrestre pode ter contribuído para a formação de RNA na Terra prebiótica, o que possivelmente levou à origem da vida”, acrescentou.

Furukawa é o principal autor do estudo sobre esse achado, publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences, em 18 de novembro.

Conceito artístico de meteoritos que afetaram a Terra antiga (Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA)
Conceito artístico de meteoritos que afetaram a Terra antiga (Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA)

“É notável que uma molécula tão frágil quanto a ribose possa ser detectada em material tão antigo”, disse Jason Dworkin, co-autor do estudo no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

Os cientistas anunciaram que esperam usar esses resultados ao analisar asteróides como Ryugu e Bennu, que foram formados no início de nosso Sistema Planetário. Peças de ambos os asteróides estão sendo obtidas pela sonda Hayabusa2 da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão e pelo OSIRIS-REx da NASA.

Modelo da estrutura molecular da ribose e uma imagem do meteorito de Murchison. Ribose e outros açúcares foram encontrados neste meteorito (Yoshihiro Furukawa / através da NASA)
Modelo da estrutura molecular da ribose e uma imagem do meteorito de Murchison. Ribose e outros açúcares foram encontrados neste meteorito (Yoshihiro Furukawa / através da NASA)

Química em biologia, um mistério a se resolver

A equipe do estudo destaca no relatório que ainda é um mistério “como a biologia pode ter surgido de processos químicos não biológicos”. É assim que a química dá origem aos processos biológicos que geram vida.

Considerando que “o DNA é o modelo para a vida”, que contém instruções sobre como construir e operar um organismo vivo, sua presença e conhecimento podem ser fundamentais.

No entanto, o RNA também carrega informações, e muitos pesquisadores pensam que “o RNA evoluiu primeiro e depois foi substituído pelo DNA”, acrescenta o relatório.

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“Isso ocorre porque as moléculas de RNA têm capacidades que o DNA não possui. O RNA pode fazer cópias de si mesmo sem a “ajuda” de outras moléculas e também pode iniciar ou acelerar reações químicas como catalisador. O novo trabalho fornece algumas evidências para apoiar a possibilidade de o RNA coordenar o mecanismo da vida antes do DNA ”, diz ele a seguir.

Essa conclusão é corroborada pelo fato de que o açúcar no DNA, a 2-desoxirribose, “não foi detectada em nenhum dos meteoritos analisados ​​neste estudo”, disse Danny Glavin, co-autor do estudo Goddard da NASA.

“Isso é importante, pois pode haver um viés na entrega de ribose extraterrestre no início da Terra, o que é consistente com a hipótese de que o RNA evoluiu primeiro”, concluiu o cientista.

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