NASA honra a astronautas del Challenger

28 de Enero de 2016 Actualizado: 28 de Enero de 2016

La agencia espacial estadounidense NASA conmemoró este jueves el 30º aniversario de la tragedia del trasbordador espacial Challenger con la promesa de mantener viva la memoria de los astronautas muertos, ocasión en que reiteró el propósito de ir a Marte.

El homenaje incluye la presentación de ofrendas florales en el Cementerio Nacional de Arlington, cerca de Washington, y en el Centro Espacial Kennedy en Florida en memoria de los siete astronautas que fallecieron en el Challenger el 28 de enero de 1986, así como en otros siniestros espaciales.

“La exploración espacial es uno de los más difíciles esfuerzos que emprendemos y desde el Apolo 1 al Challenger y al Columbia, valientes estadounidenses han hecho su último sacrificio en nuestra búsqueda de ampliar los límites y explorar nuevas fronteras”, afirmó el presidente Barack Obama en un comunicado por la conmemoración del Día del Recuerdo en la NASA.

“Sin embargo, a pesar de los peligros, continuamos para alcanzar las estrellas”, añadió.

“A partir de nuevas asociaciones con la industria privada para el desarrollo de invenciones revolucionarias los estadounidenses iremos con ellos al Sistema Solar y finalmente a Marte; continuaremos nuestra travesía de descubrimiento”, indicó el presidente Obama.

Poco después de llegar a la Casa Blanca en 2009, Obama canceló un programa de la NASA para regresar a la Luna, diciendo que prefería canalizar esos recursos a una exploración del espacio profundo y direccionado a enviar una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

El programa de los trasbordadores espaciales fue formalmente culminado en 2011 luego de tres décadas de llevar astronautas a orbitar la Tierra. Su término dejó a Estados Unidos sin vehículos para viajes tripulados al espacio.

Desde entonces, los astronautas del mundo han debido viajar a la Estación Espacial Internacional en cápsulas rusas Soyuz, mientras las compañías privadas Boeing y SpaceX desarrollan sus naves espaciales para utilizarlas a partir de 2017 y la NASA se centra en la construcción de su nave Orion para el espacio profundo.

“Eterno respeto”

Siete astronautas, incluyendo la maestra Christa McAuliffe, que sería la primera en dictar clases en el espacio, murieron en el desastre del Challenger, el trasbordador que estalló 73 segundos después del despegue.

La causa fue una fuga en uno de los cohetes impulsores, afirmó la NASA.

El otro gran accidente de los trasbordadores sucedió el 1 de febrero de 2003. Siete tripulantes murieron cuando el Columbia se desintegró mientras reingresaba a la atmósfera de la Tierra.

La NASA indicó después que un pedazo de espuma que se desprendió de un tanque externo durante el lanzamiento y provocó un agujero en un ala del transbordador provocó el accidente, que ocurrió 16 minutos antes del aterrizaje.

La NASA también homenajea a los tres hombres que murieron en la plataforma de lanzamiento del Apolo 1 en 1927, antes de que Estados Unidos llegara a la Luna.

“En esta solemne ocasión, hacemos una pausa en nuestra rutina normal para recordar”, dijo el jefe de la NASA, Charles Bolden, quien recordó también la pérdida de Mike Adams, quien murió en 1967 en un avión supersónico impulsado por cohetes y a otros que perecieron en “vuelos de prueba e investigación aeronáutica lo largo de nuestra historia”.

“Cuando emprendamos nuestra travesía a Marte, ellos irán con nosotros. Ellos tienen nuestro eterno respeto, amor y gratitud”, afirmó.

Los homenajes de la NASA este jueves incluyen una ceremonia con colocación de ofrendas florales en el Centro Espacial de Kennedy en Florida y el en Cementerio Nacional de Arlington, próximo a Washington.

La NASA también programó ceremonias en el Centro de Vuelos Espaciales Marshall en Huntsville, Alabama, y en el Centro Espacial Johnson en Houston.

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