Nasa registra su primer martemoto, un sismo en el planeta rojo

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
24 de Abril de 2019 Actualizado: 24 de Abril de 2019

La sonda de la Nasa llamada InSight que se encuentra en Marte desde noviembre pasado registró lo que podría ser el primer sismo del planeta rojo, informó la agencia espacial estadounidense el 23 de abril.

“El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA ha medido y registrado por primera vez un posible “martemoto””, destaca el informe de Insight.

Marte, te escucho. He detectado algunos temblores tranquilos pero distintos en Marte. Los débiles rumores parecen provenir del interior del planeta y todavía están siendo estudiados por mi equipo”, escribió el equipo de investigadores en Twitter .

El siguiente video y audio ilustra un evento sísmico detectado por InSight de la NASA el 6 de abril de 2019, en el día solar marciano número 128 desde que llegó la sonda Insight a Marte, en noviembre de 2018.

“Este es el primer temblor registrado que parece provenir del interior del planeta en lugar de ser causado por fuerzas sobre la superficie, como el viento. Los científicos aún están examinando los datos para determinar la causa exacta de la señal”, dijo Insight.

Al parecer Marte sigue mostrando señales de vida, aunque débiles y ahora incluso se estremece. El sismo fue medido gracias al instrumento de Experimento Sísmico para Estructura de Interiores (SEIS) del módulo de aterrizaje que se encuentra en esta imagen protegido por una campana contra la temperatura y el viento.

Esta imagen muestra el escudo térmico y del viento en forma de cúpula de InSight, que cubre su sismómetro. La imagen fue tomada en el día 110 marciano, o del Sol, de la misión. El sismómetro se llama Experimento Sísmico para Estructura Interior, o SEIS. (NASA/JPL-Caltech)

“Hemos estado recolectando ruido de fondo hasta ahora, pero este primer evento inicia oficialmente un nuevo campo: ¡sismología marciana!”.

Otras tres señales sísmicas en Marte se registraron el 14 de marzo (día solar marciano 105), el 10 de abril (132) y el 11 de abril (133), pero eran de origen más ambiguo.

“El equipo continuará estudiando estos eventos para tratar de determinar su causa”.

“Independientemente de su causa, la señal de Sol 128 es un hito emocionante para el equipo”, dijo la Nasa.

Vista de Marte. (NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.)

“Llevamos meses esperando una señal como esta”, dijo Philippe Lognonné, líder del equipo SEIS en el Instituto de Física del Globo de París (IPGP) en Francia.

“Es tan emocionante tener finalmente la prueba de que Marte sigue siendo sísmicamente activo. Esperamos poder compartir resultados detallados una vez que hayamos tenido la oportunidad de analizarlos”.

Similar a la Luna

Pese a que el nuevo evento sísmico “fue demasiado pequeño para proporcionar datos sólidos sobre el interior marciano”, el equipo de Insight parece entusiasta con los resultados.

Es evidente que este es uno de los principales objetivos de InSight.

“Las primeras lecturas de InSight continúan con la investigación científica que comenzó con las misiones Apollo de la NASA”, dijo Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

Según Lori Glaze, director de la División de Ciencia Planetaria, “el evento del día solar marciano 128 es emocionante porque su tamaño y mayor duración se ajustan al perfil de los terremotos de la Luna detectados en la superficie lunar durante las misiones Apollo“.

El astronauta Alan L. Bean, piloto del módulo lunar del Apolo 12 en misión de aterrizaje lunar, sostiene un Recipiente Especial Muestra Ambiental llena de suelo lunar recogida durante la actividad extra vehicular (EVA) en la que participaron los astronautas Charles Conrad Jr., comandante, y el participante Bean. Connrad, quien tomó esta foto, se ve reflejado en la visera del casco del piloto del módulo lunar. (NASA)
El astronauta Alan L. Bean, piloto del módulo lunar del Apolo 12 en misión de aterrizaje lunar, sostiene un Recipiente Especial Muestra Ambiental llena de suelo lunar recogida durante la actividad extravehicular (EVA) en la que participaron los astronautas Charles Conrad Jr., comandante, y el participante Bean. Connrad, quien tomó esta foto, se ve reflejado en la visera del casco del piloto del módulo lunar. (NASA)

“Los astronautas del Apolo de la NASA instalaron cinco sismómetros que midieron miles de terremotos mientras operaban en la Luna entre 1969 y 1977, revelando actividad sísmica en la Luna”, añade el informe.

En comparación a la Tierra, la superficie marciana “es extremadamente silenciosa”.

La superficie de la Tierra está temblando constantemente por el ruido sísmico creado por los océanos y el clima. Un evento de este tamaño en el sur de California se perdería entre docenas de pequeños crepitantes que ocurren todos los días”, aclaran los científicos.

Misión Insight de la NASA aterriza en Marte el 26 de noviembre de 2018.

La Nasa puso el sismómetro de InSight en la superficie del planeta el 19 de diciembre de 2018, y este permitirá hacer un estudio similar en  Marte al que hizo en la Luna.

Cuando estudiaron la Luna, los científicos usaron las ondas para aprender sobre el interior de la Luna y modelar su formación. A medida que las ondas chocan con diferentes estructuras cambian su patrón.

“Al estudiar el interior profundo de Marte, esperan aprender cómo se formaron otros mundos rocosos, incluidos la Tierra y la Luna”.

Se  cree que Marte y la Luna no tienen placas tectónicas como la Tierra, “pero aún experimentan temblores, en sus casos, causados ​​por un proceso continuo de enfriamiento y contracción que genera estrés. Este estrés se acumula con el tiempo, hasta que es lo suficientemente fuerte como para romper la corteza, causando un terremoto”.

Detectar estos pequeños temblores en Marte requirió una gran hazaña de ingeniería.  “SEIS ha superado las expectativas del equipo en términos de su sensibilidad. El instrumento fue provisto para InSigh”, dijo la Nasa.

Foto de la astronauta de la NASA Christina Koch (c) ayudando a sus compañeros, Nick Hague (i) y Anne McClain (d) con sus respectivos trajes antes de iniciar la primera incursión espacial de sus carreras, el pasado 22 de marzo, a bordo de la Estación Internacional Espacial (ISS, por sus siglas en inglés). EFE/Nasa

La NASA actualmente planea devolver a los astronautas a la Luna para el año 2024, sentando las bases que eventualmente permitirán la exploración humana de Marte.

El astronauta británico. (KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP/Getty Images)

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