NASA: Tres compañías estadounidenses abastecerán a la ISS

15 de Enero de 2016 Actualizado: 15 de Enero de 2016

La agencia Nasa otorgó el jueves un segundo tramo de contratos a las empresas estadounidenses SpaceX, Orbital ATK y Sierra Nevada para abastecer a la Estación Espacial Internacional (ISS), por un total de hasta 14.000 millones de dólares.

Estas empresas tendrán que hacer un mínimo de seis vuelos entre finales de 2019 y 2024, según los términos del contrato. Pero podrían hacer más de una docena de vuelos en total, según sea necesario, indicaron funcionarios de la agencia espacial estadounidense.

Gran cantidad de los lanzamientos se realizarán desde Cabo Cañaveral en Florida (sudeste de Estados Unidos) por la SpaceX y Sierra Nevada, mientras que Orbital despegará básicamente del Centro Espacial ATK Wallops Island, en la costa de Virginia (este).

La adjudicación de múltiples contratos ofrece a la Nasa más oportunidades y flexibilidad y disminuye el costo y los riesgos a través de una variedad de opciones y lanzamientos de la misión, dijo Kirk Shireman, jefe del programa de la ISS.

SpaceX y Orbital ya habían sido elegidas para el primer tramo asignado en 2010 en una asociación de la Nasa con el sector privado.

Al elegir a Sierra Nevada para esta segunda entrega, la Nasa valida asimismo el pequeño transbordador espacial que ofrece esta empresa, el Dream Chaser. Este es lanzado por un cohete que vuelve a la Tierra a una pista de aterrizaje.

Esa firma había sido rechazada por la agencia espacial federal para llevar a sus astronautas a la ISS. El contrato para vuelos tripulados había sido otorgado a SpaceX y Boeing en 2015. Esta última, no obstante, fue descartada en diciembre para el segundo tramo del contrato de suministro de la ISS.

 

TE RECOMENDAMOS