Necesitamos los oficios, y los oficios necesitan jóvenes

Por JEFF MINICK
22 de Febrero de 2020
Actualizado: 22 de Febrero de 2020

Las cosas iban mal. Y rápido.

El sótano de la casa de mi hija donde ahora vivo solo (ella, Mike y los niños se mudaron en agosto pasado a Pensilvania) está habitado por un calentador de agua, un horno, un compresor, tres tanques de 4 pies de altura para filtrar el agua, y una caja de metal junto a estos tanques que contienen sal cuyo propósito sigue siendo un misterio para mí. Durante aproximadamente una semana, una cosa-a-ma-jig en la base del horno había funcionado continuamente, los descalcificadores de agua sonaban a horas irregulares y el compresor seguía haciendo clic cinco veces por minuto.

Cuando el compresor llegó a 12 veces por minuto, le envié un mensaje de texto a mi hija, “Necesitamos un plomero pronto”, y llamé a mi yerno con el mismo mensaje. Antes de tomar un trabajo en Pennsylvania, Mike era contratista y constructor en nuestra comunidad. Inmediatamente contactó a un buen amigo aquí, John, el dueño de un negocio de mantenimiento de propiedades que esa misma tarde envió a uno de sus fontaneros a la casa.

Rescate

William tenía 5 pies y 10 pulgadas, larguirucho, a mediados de sus 50, con acento de West Virginia y una sonrisa amable. Bajamos las escaleras y, como todos los buenos trabajadores de obras, pasó las manos sobre las partes y piezas de las diversas máquinas, como para medirlas con la punta de los dedos. “El compresor se disparó”, dijo, “y también tendremos que reemplazar el condensador”, que era lo que antes había considerado la cosa-a-ma-jig. Miró por encima de los descalcificadores de agua. “No sé mucho sobre estas cosas. Necesitará un personal de Winchester para que los vea”.

Después de prometer que regresaría a las 9 de la mañana del día siguiente con todas las piezas necesarias, William apagó el condensador, el compresor y los descalcificadores de agua, y mi ruidosa vivienda quedó en silencio como una tumba.

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Durante mucho tiempo, los oficios carecieron de prestigio. Los que trabajaban en la construcción y trabajos aliados a menudo se sentían estigmatizados. (alcangel144/ Pixabay)

“Nos vemos mañana por la mañana”, le dije cuando se fue, preguntándome si sería así. Experiencias previas con obreros y puntualidad me dejaron dudoso en el mejor de los casos.

Sin embargo, he aquí que William apareció a las 9 a.m., estacionó su camioneta en el patio cerca de la entrada del sótano y comenzó a descargar su equipo, el condensador y el compresor. Se negó a que lo ayudara a llevar este equipo adentro, rechazó mi oferta de café (“ya tenía mi parte”) y se puso a trabajar. A primera hora de la tarde, había instalado toda la maquinaria necesaria, había agregado una nueva válvula de cierre para todo el sistema y estaba cargando el viejo compresor y sus herramientas en el camión.

“Venga a ver esto”, dijo William, girando el compresor para que pudiera ver su fondo y un agujero de dos pulgadas. “Oxidado. Esquivo una bala. Si esa cámara de aire de adentro se hubiera reventado, su sótano habría estado lleno de agua.

Charla

Después de cargar su camioneta, volvimos a hablar por un rato. Descubrimos que ambos habíamos vacacionado en Emerald Isle, Carolina del Norte. Ambos habíamos criado a hijos que se abrían camino en el mundo y les iba bien. William había trabajado la mayor parte de su vida como impresor, con una máquina, pero hace varios años comenzó a investigar su empresa en línea, y se dio cuenta de que el negocio de la impresión estaba a punto de caer. Durante años, dirigió un negocio de reparación de viviendas, aprendiendo de forma autodidacta habilidades como la fontanería. Cuando se le presentó la oportunidad de trabajar a John, se despidió de su imprenta y dio un salto hacia un nuevo comienzo.

Antes de irse, le dije: “Gracias a Dios tenemos gente como usted. De lo contrario, el resto de nosotros estaríamos viviendo en cuevas”.

“Gracias”, dijo, y sonrió. “Me gusta lo que hago”.

Dos días después, apareció el chico del descalcificador de agua, llamado John, nuevamente a tiempo. Era más joven que William, tenía el pelo más largo y llevaba una especie de tatuaje blanqueado en el brazo izquierdo. Una vez más, él era competente. Estuvo en el sótano menos de dos horas, me explicó las reparaciones que había realizado y, cuando le di las gracias, se hizo eco de William: “Me encanta lo que hago”. Me dijo que durante casi 10 años había trabajado como gerente de un punto de distribución de Home Depot, pero “se cansó de estar dentro del molde”.

Necesitamos a estas personas

Todos nosotros, en un momento u otro, necesitamos plomeros y electricistas, pintores y mecánicos de automóviles, y cuando encontramos uno como William o John, concienzudo, conocedor, puntual, sentimos que hemos encontrado oro. Hasta que los necesitemos, olvidamos cuán dependientes somos de tales personas. Aprovechamos los lujos que nos proporcionan, tan ordinarios como la hierba, hasta que algo sale mal. Compramos nuestras papas sin reflexionar sobre las muchas manos que las llevaron a la tienda de comestibles. Accionamos un interruptor y una habitación a medianoche se llena de luz. Abrimos un grifo y el agua potable fluye hacia el fregadero de la cocina.

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Hasta que la tubería explote, o el horno se rompa, o el automóvil necesite un nuevo carburador. Entonces obtienen respeto. (orzalaga/ Pixabay)

Durante mucho tiempo, los oficios carecieron de prestigio. Los que trabajaban en la construcción y trabajos aliados a menudo se sentían estigmatizados. Se sentaron en la parte trasera del autobús mientras los médicos, abogados, banqueros y corredores, incluso enfermeras y maestros, iban al frente. El comediante Rodney Dangerfield era famoso por la frase, “No tengo respeto”, una frase que algunos al final del autobús debe haber pensado a veces que se podría aplicar a ellos.

Hasta que la tubería explote, o el horno se rompa, o el automóvil necesite un nuevo carburador.

Entonces obtienen respeto.

Cambios en la actitud

Esa actitud puede estar cambiando. En su discurso sobre el Estado de la Unión de 2020, el presidente Donald Trump pidió que se brinde mayor atención y dinero a los oficios. Muchos de nuestros institutos comunitarios ofrecen cursos en todo, desde reparación de automóviles hasta soldadura, y debido a la escasez de jóvenes que ingresan a los oficios, abundan las oportunidades de empleo y buenos salarios.

En “La guía de Curmudgeon para avanzar”, que recomiendo encarecidamente a los jóvenes a fines de la adolescencia y principios de los 20 años, Charles Murray ofrece excelentes consejos para elegir una vocación. A menos que estén absolutamente seguros de su elección de vocación, Murray recomienda que los jóvenes primero piensen “en las cosas que disfrutan”. Proporciona una lista de clasificación para que la consideren, como: “Le gusta estar al aire libre”; “Le gusta resolver acertijos”; “Disfruta de la seguridad y la previsibilidad”; y “Le gusta el riesgo”. Examínese de esta manera, sugiere Murray, y luego seleccione una vocación que coincida con su personalidad y le traiga alegría.

“El informe News & World Report EE. UU.” del 2020 sobre el mercado laboral, muestra que muchos de los que trabajan en el sector de la construcción ganan buenos salarios y que todos los oficios necesitan trabajadores más calificados.

Y también los necesitamos.

Necesitamos más Williams y más Johns en el mundo.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón creciente de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.

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