“Negación general” del Pentágono a exenciones religiosas hace que legisladores del GOP exijan respuestas

Por J.M. Phelps
22 de Septiembre de 2022 7:57 PM Actualizado: 22 de Septiembre de 2022 7:57 PM

Más de una docena de legisladores republicanos han pedido al secretario de Defensa Lloyd Austin, que responda a las preguntas formuladas tras la difusión, a principios de este mes de un memorando filtrado por el organismo de control del Pentágono en el que se constata un “posible incumplimiento” de la ley en el proceso de revisión y denegación de las solicitudes de exención religiosa al mandato de vacunación.

El memorando del 2 de junio del Inspector General Interino (IG), Sean W. O’Donnell, afirma que después de revisar docenas de denegaciones de solicitudes de exenciones religiosas, la oficina del IG “encontró una tendencia de evaluaciones generalizadas en lugar de la evaluación individualizada que es requerida por la ley federal y las políticas del DoD y del Servicio Militar”.

En una carta enviada a Austin el 19 de septiembre, 15 legisladores señalaron las tasas extremadamente bajas de aprobación de solicitudes de exención religiosa al mandato de vacunación del Departamento de Defensa (DoD).

Según los datos más recientes disponibles públicamente, solo se han aprobado 196 solicitudes de exención por motivos religiosos de las más de 26,000 que se han presentado en las fuerzas armadas.

Los legisladores escribieron que era “especialmente preocupante” que la mayoría de las solicitudes de exención religiosa aprobadas se concedieran a los miembros del servicio que se iban a jubilar, y que “todas las divisiones han aprobado solicitudes de exención de vacunas no religiosas en un porcentaje mucho mayor que las exenciones religiosas”.

“Esto sugiere que el Departamento de Defensa está aplicando políticas diferentes a las solicitudes de los miembros del servicio en función de sus creencias religiosas y de la situación laboral prevista”, afirmaba la carta.

Refiriéndose al memorando, los legisladores escribieron que la “denegación general” de las solicitudes de exención religiosa viola la Instrucción 1300.17 (pdf) del Departamento de Defensa, que exige que cada solicitud de exención religiosa se revise individualmente.

“En resumen, según el memorando del IG del DoD, el Departamento ha incurrido en una discriminación religiosa ilegal”, escribieron los legisladores.

Las conclusiones del memorándum del IG no sorprendieron al representante Clay Higgins ( R-La.), que firmó la carta.

“El hecho de que el Departamento de Defensa no haya considerado seriamente las exenciones religiosas no es una sorpresa”, dijo Higgins a The Epoch Times.

“Estábamos esperando que la administración de Biden hubiera dictado alguna directriz para forzar el cumplimiento del mandato de las vacunas, y eso se reflejó en la tasa casi universal de negación”.

Otro signatario, el representante Doug Lamborn (R-Co.) describió los hallazgos como “extremadamente preocupantes”.

“El hecho de que los casos de exención religiosa no se revisaran individualmente y que solo se evaluaran durante un máximo de 12 minutos en promedio es una clara violación de los derechos de la Ley de Restauración de la Libertad Religiosa (RFRA) de nuestros miembros del servicio”, dijo Lamborn a The Epoch Times en un correo electrónico.

El congresista de Colorado dijo que “continuará trabajando incansablemente con mis colegas en el Congreso para asegurar que el DoD defienda los derechos de la Primera Enmienda de nuestros hombres y mujeres en el ejército por encima de un mandato ilegal de vacunas”.

En la carta, los congresistas solicitan que se les proporcionen varios registros a más tardar el 30 de septiembre. Estos incluyen una copia completa del memorando del IG con fecha del 2 de junio, todos los registros relacionados con las solicitudes de exención religiosa de la Marina, la Fuerza Aérea y el Ejército para las vacunas contra COVID-19, así como cualquiera de las directivas de política interna del DoD relacionadas con la revisión de las solicitudes de exención religiosa para las vacunas.

“El mandato de la vacuna contra COVID ha sido perjudicial para los esfuerzos de reclutamiento y la preparación militar. También se ha demostrado que es completamente innecesario”, dijo Higgins. “Todos los mandatos federales de COVID deberían terminar, especialmente el absurdo mandato de la vacuna en nuestras Fuerzas Armadas”, agregó.

El suboficial en jefe del ejército Danny Erickson (un seudónimo), quien inicialmente publicó partes del memorando filtrado en su sitio web, dijo que el documento demuestra que los dirigentes del Pentágono son conscientes del problema.

“Ya no se puede decir que [el secretario de defensa] no sabía, [porque] lo sabía desde al menos el 2 de junio”, dijo Erickson a The Epoch Times.

Para Erickson, “lo más preocupante de la carta del IG a… Austin, y el subsiguiente silencio del Departamento de Defensa en respuesta a que se hiciera pública, es el flagrante desprecio de la ley”.

“El Congreso ha confrontado [a Austin], y ahora esperaremos a ver si responde o ignora la carta como lo ha hecho con tantas otras enviadas en el pasado por miembros del Congreso”, agregó.

Erikson enfatizó que sus puntos de vista no reflejan los del Departamento de Defensa o el Departamento del Ejército. El DoD no respondió a las solicitudes de comentarios.


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