NIH distingue al virus del PCCh de otros coronavirus: la clave para prevenir futuros brotes

Por Venus Upadhayaya
12 de Junio de 2020
Actualizado: 12 de Junio de 2020

Los investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) han identificado la característica genómicas claves del virus del PCCh, que lo diferencia de otros coronavirus que causan enfermedades menos graves.

Esto ayudará a los científicos a detectar los coronavirus animales que pueden causar enfermedades en los humanos y a prevenir futuros brotes.

“En este trabajo, nos hemos propuesto identificar las características genómicas exclusivas de aquellos coronavirus que causan enfermedades graves en los seres humanos”, dijo el Dr. Eugene Koonin, autor principal del estudio en una declaración pública.

Los coronavirus humanos se identificaron por primera vez a mediados de la década de 1960 y hay siete tipos diferentes que pueden infectar a las personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos incluyen los coronavirus que causan el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS), el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el COVID-19.

“A veces los coronavirus que infectan a los animales pueden evolucionar y enfermar a las personas y convertirse en un nuevo coronavirus humano”, señalan los CDC.

Los resultados de la investigación publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences señalaron que el virus PCCh y el MERS-CoV tienen reservorios de murciélagos y se transmitieron a los humanos a través de civetas y camellos.

“De manera similar, el pariente más cercano, conocido SARS-CoV-2 es un coronavirus de murciélago, pero la ruta específica de transmisión de los murciélagos a los humanos sigue sin estar clara”, se lee en el documento de investigación, agregando que los hallazgos ayudarán en futuras intervenciones.

Koonin dijo que su equipo de investigadores ha identificado varias características que diferencian al virus del PCCh de los coronavirus menos virulentos y que esto podría ayudar a estudiar la patogenicidad en los humanos.

“La demostración real de la relevancia de estos hallazgos vendrá de los experimentos directos que se están llevando a cabo actualmente”, dijo.

La investigación se realizó utilizando técnicas integradas de genómica comparativa y aprendizaje automático y las características identificadas se correlacionaron con la alta tasa de mortalidad de estos coronavirus y su transmisión de los animales a los humanos.

“Esta innovadora investigación es fundamental para mejorar la comprensión de los investigadores del SARS-CoV-2 y ayudar en la respuesta a COVID-19”, dijo la directora de la Librería Nacional de Medicina, Patricia Flatley Brennan.

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