Niña de 12 años denuncia a TikTok por abusar ilegalmente de datos de los niños

Por MARY CLARK
31 de Diciembre de 2020
Actualizado: 12 de Enero de 2021

Una niña londinense de 12 años está entablando una acción judicial en nombre de todos los niños que son o fueron usuarios de la aplicación de intercambio de vídeos cortos TikTok.

Según una sentencia (pdf) dictada el miércoles por el juez Warby, la demanda alega que Tik Tok y su “predecesor efectivo”, Musical.ly, infringieron la legislación de la Unión Europea y del Reino Unido cuando “hicieron un uso indebido de la información privada de la demandante y procesaron sus datos personales”.

“Amigo de litigio”

La niña de 12 años, sin nombre, está siendo apoyada por la ministra de la Infancia de Inglaterra, Anne Longfield, quien actúa como “amiga de litigio” para la niña.

La “acción representativa” por “pérdida de control de datos personales” también será a nombre de todos los menores de 16 años que utilizaron la aplicación Tik Tok.

Charles Ciumei, consejero de la Reina, representando a la comisionada Longfield, dijo a la prensa que en sus escritos al tribunal supuestamente Tik Tok estaba “dirigido específicamente a los niños” y que sus datos se utilizaban “para obtener ingresos publicitarios de clientes corporativos”.

Los datos supuestamente procesados ilegalmente, dijo, incluyen nombres, fechas de nacimiento, ubicación geográfica, imágenes, videos, e “información del dispositivo, dirección IP [e] información de cuentas conectadas como Facebook”.

“Los datos personales en cuestión se utilizan en un algoritmo que analiza las preferencias del usuario con el fin de adaptar el contenido que se le presenta para captar y mantener su atención”, dijo Ciumei, según la prensa.

“Esto fomenta el uso de la aplicación y, aunque en las condiciones del servicio se establece que no es para ser utilizada por menores de 13 años, es evidente que un gran número de usuarios son menores de esa edad”, añadió.

Influencers ‘hostiles’ en redes sociales

El juez Warby le concedió a la demandante de 12 años el anonimato, para protegerla de “un riesgo de intimidación directa en línea por parte de otros niños o usuarios de TikTok”.

También para protegerla del riesgo de “reacciones negativas u hostiles de los influencers de las redes sociales, quienes podrían sentir que su estatus o sus ganancias están siendo amenazadas”.

Ciumei dijo que probablemente se enfrentaría a la presión porque su demanda prevista contiene “serias críticas de lo que pueden ser aspectos clave del modo de funcionamiento de la plataforma”.

Por lo tanto “la oposición de algunos usuarios de TikTok es de esperar”, dijo.

“Es justo anticipar que (…) se formulará con fuerza”, añadió.

La aplicación TikTok tuvo más de 1900 millones de descargas en todo el mundo con más de 3.7 millones de usuarios activos en Reino Unido que pasan una media diaria de 41 minutos en la aplicación.

Herramienta de espionaje del PCCh

TikTok se encontró bajo una fuerte oposición en los últimos meses. Sus críticos advierten que la aplicación podría ser usada como una herramienta de espionaje para el Partido Comunista Chino (PCCh). La empresa negó estas afirmaciones y trata de distanciarse de su propietario de Beijing, resaltando a los miembros de su junta directiva estadounidense y a su nuevo director ejecutivo.

La compañía dice que sus servidores están ubicados en Estados Unidos y Singapur, el que mantiene una estrecha relación con el PCCh.

Sin embargo, las leyes de seguridad chinas obligan a las empresas a cooperar con los organismos de inteligencia del régimen cuando se les pide y en julio, Casey Fleming, director general de la empresa de inteligencia y estrategia de seguridad BlackOps Partners, describió la afirmación de TikTok de que podría simplemente negarse a cumplir las leyes como “propaganda y manipulación”.

El gobierno de EE.UU. y algunos miembros del Congreso de EE.UU. dicen que TikTok es una amenaza a la seguridad nacional debido a su intercambio de datos con el PCCh. El Departamento de Comercio del país emitió una prohibición efectiva de TikTok, que se suponía iba a entrar en vigor el 12 de noviembre, pero la medida fue bloqueada más tarde por los tribunales.

El gobierno está negociando con ByteDance para vender sus activos estadounidenses a Walmart y Oracle.

El plan de acción de la menor anónima de 12 años contra TikTok y Musical.ly también se presentó contra otras cuatro empresas vinculadas a TikTok: TikTok Information Technologies, TikTok Technology, Bytedance, y el gigante de Internet y propietario de TikTok, Beijing Bytedance Technology Co.

Bytedance no respondió a una solicitud de comentarios al momento de publicar este artículo.

Antes de tomar una decisión final sobre la continuación de la demanda, la ministra de la Infancia, Anne Longfield, está esperando el resultado de una acción similar sobre las violaciones de datos contra Google, que está actualmente pendiente en un tribunal de apelación.

Con información de Cathy He y Petr Svab

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