Niño de 11 años en su misión de limpiar el medio ambiente ha reciclado más de un millón de latas

Por Daksha Devnani
17 de Noviembre de 2020
Actualizado: 17 de Noviembre de 2020

Lo que para este niño de 11 años era tan solo un viaje a un centro de reciclaje local con su padre hace ocho años, se ha convertido en una misión para ayudar a mantener el medio ambiente limpio, mientras inspira a millones de personas en todo el mundo a reciclar.

En 2012, Ryan Hickman tenía solo 3 años y medio cuando pensó que reciclar era divertido, pero no tenía idea que iba a iniciar un negocio de reciclaje local y ayudar a generar un cambio tan importante.

(Cortesía de Damion Hickman)

Sin embargo, un día después de visitar el centro de reciclaje, el niño le dijo a sus padres que quería regalar bolsas de plástico vacías a la gente del barrio de San Juan Capistrano con la esperanza de que las devolvieran llenas de materiales reciclables.

En poco tiempo, no solo los vecinos lo apoyaban, sino también sus amigos, familiares y colaboradores guardaron sus latas y botellas para que Ryan las reciclara, y así comenzó su empresa, Ryan’s Recycling.

“Mi padre me hizo un logo y tarjetas de presentación y empecé a repartir postales informativas a posibles nuevos clientes”, dijo Ryan en una entrevista con Shoutout LA.

(Cortesía de Damion Hickman)

En diciembre de 2016, la historia de Ryan’s Recycling se hizo viral, atrayendo la atención de los medios de comunicación de todo el mundo. Desde entonces, el niño ha aparecido en el Show de Ellen DeGeneres, en el show de Pickler & Ben y en Little Big Shots.

En los últimos años, Ryan ha ganado varios reconocimientos por su trabajo, incluyendo el premio CNN Young Wonder Award 2017, en la lista de los 15 mejores niños de la década cambiando el mundo de MSN 2018, en la lista de los mejores niños de la década cambiando el mundo de Reader’s Digest 2020, y otros más, según su sitio web.

(Cortesía de Damion Hickman)

Sin embargo, Ryan cree que la publicidad solo le ha ayudado a llegar a más gente. “Creo que la publicidad ha ayudado a mi negocio porque todo el tiempo recibimos llamadas de la gente”, dijo a Shoutout LA.

El joven dice que se considera muy “afortunado”, dado que su padre, Damion, le ayuda conduciendo a la casa de clientes en el condado de Orange, California, durante la semana para recoger latas y botellas que de otra manera estarían en un basurero durante décadas. Después de clasificar las latas y botellas, Ryan las lleva a un centro de reciclaje. Su principal objetivo es evitar que estos materiales lleguen al océano y dañen el medio ambiente.

(Cortesía de Damion Hickman)

En el momento de redactar este informe, Ryan ha reciclado 1,160,574 latas y botellas y ha donado 12,373 dólares al Centro de Mamíferos Marinos del Pacífico, un centro de rescate y rehabilitación de animales marinos de Laguna Beach. Ryan ha hecho posible donar el dinero para salvar a los leones marinos de las ventas de sus extravagantes camisetas que ayudan a crear conciencia sobre el reciclaje.

“Ha sido un trabajo muy duro pero ha valido la pena porque puedo apoyar a mis amigos del Centro de Mamíferos Marinos del Pacífico con donaciones”, dijo Ryan.

(Cortesía de Damion Hickman)

El proyecto de Ryan también llamó la atención de los fundadores de Sambazon, una marca que produce acai orgánico congelado y trabaja en la protección de miles de acres de la selva amazónica en el marco del acuerdo de comercio justo. Los fundadores querían echar una mano para apoyar a Ryan.

“Siempre tratamos de reducir los residuos de envases tanto como sea posible, pero cuando terminamos con el inventario sobrante que no se puede utilizar, ¡reciclamos lo que podemos!”, afirma su página web.

(Cortesía de Damion Hickman)

Después de llegar a Ryan’s Recycling, en septiembre, Sambazon donó 93,000 latas de Amazon Energy para su reciclaje, lo que ayudó al niño a superar su marca de 1 millón de latas recicladas. Sin embargo, Ryan afirma que está decidido a no reducir la velocidad.

Además de reciclar, Ryan también viaja mucho a dar charlas y realizar eventos educativos sobre el reciclaje en escuelas y diversas comunidades en un esfuerzo por crear más conciencia sobre el reciclaje. Además, Ryan afirma: “organizo eventos de limpieza de la comunidad y me he asociado con organizaciones como Recycle Across America, Sand Cloud, Valet Living y otras para ayudar a hacer la diferencia”.

(Cortesía de Damion Hickman)

En su misión de ayudar a limpiar el medio ambiente, Ryan también comenzó a hacer limpiezas semanales de la playa. “No es algo con lo que gano dinero, pero ayuda a mantener la playa limpia y solo me toma una hora a la semana”, dijo Ryan.

“Quiero que el mundo sepa que no hay que estar súper loco por el reciclaje como yo para hacer un verdadero cambio en su comunidad”, añadió Ryan. “Cada artículo reciclado y cada pieza de basura recogida hace la diferencia”.

(Cortesía de Damion Hickman)

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