Niño de Hong Kong de 7 años es infectado con gripe aviar H9 mientras estaba en China

Por Katabella Roberts
09 de Febrero de 2020 Actualizado: 09 de Febrero de 2020

Un niño de siete años que recientemente regresó a Hong Kong desde China continental resultó infectado con la gripe aviar H9, según confirmaron las autoridades sanitarias el 7 de febrero.

El Centro para la Protección de la Salud (CHP) del Departamento de Salud (DH) dijo que el niño tiene “enfermedades subyacentes” y desarrolló una tos y escurrimiento nasal el 4 de febrero seguido de fiebre al día siguiente.

“El 5 de febrero fue llevado a la Clínica General de Pacientes Ambulatorios del Club de Jockey de Wang Tau Hom (GOPC) para recibir asesoramiento médico y fue transferido al Hospital Kwong Wah (KWH), donde fue ingresado en la sala de aislamiento para su posterior tratamiento”.

El pequeño está ahora en una sala de aislamiento del hospital Princess Margaret y los funcionarios dicen que está en una condición estable.

“Su hisopo nasofaríngeo dio positivo para el virus de la gripe A (H9) al ser analizado”, dijo el Departamento, sin embargo, el resultado del subtipo está pendiente. “Su diagnóstico clínico fue de gripe aviar”, añadió.

El infante había visitado la casa de sus abuelos en Shenzhen durante la etapa de incubación de su infección viral y, aunque la familia mantenía aves de corral en su patio trasero, el niño no había entrado en contacto directo con las aves y no consumió ningún ave mal cocinada. Sus familiares no han informado de ningún síntoma hasta ahora.

Un portavoz del Departamento de Salud dijo que se está llevando a cabo una investigación y que “los trabajadores sanitarios del Wang Tau Hom Jockey Club GOPC, KWH y el servicio de ambulancias, así como los pacientes relacionados en KWH, han sido puestos bajo vigilancia médica”.

De conformidad con la legislación de Hong Kong, la nueva infección de gripe A, incluida la gripe A (H9), debe notificarse a las autoridades sanitarias.

En total, se han notificado ocho casos de gripe A (H9N2) en Hong Kong en el pasado, el más reciente en 2013. Sin embargo, hasta ahora no se han registrado muertes.

Los funcionarios de salud han advertido a las personas que no visiten mercados de aves vivas y que eviten el contacto con aves de corral, pájaros o sus excrementos, mientras que los viajeros, especialmente los que regresan de zonas y provincias afectadas por la gripe aviar con fiebre o síntomas respiratorios, deben llevar máscaras y buscar inmediatamente atención médica.

¿Qué es la gripe aviar?

La gripe aviar, también conocida como influenza aviar, es una infección viral que puede infectar no solo a las aves, sino también a otros animales y a las personas, en particular a las que tienen sistemas inmunológicos debilitados y a las mujeres embarazadas.

Los síntomas de la gripe aviar son similares a los de la gripe e incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, dolor muscular o infecciones respiratorias graves, como la neumonía. También pueden producirse infecciones oculares, como conjuntivitis, y síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos y diarrea.

Sin embargo, los tipos más graves del virus pueden dar lugar a una insuficiencia respiratoria, a múltiples fallas en los órganos y a la muerte.

El virus suele propagarse a los seres humanos a través del contacto con aves infectadas o sus excrementos, o la exposición a entornos contaminados como los mercados de productos húmedos y los mercados de aves de corral vivas, pero la capacidad del virus de la gripe aviar para propagarse de un ser humano a otro es baja.

La gripe aviar se trata con medicamentos antivirales como el oseltamivir (Tamiflu) o el zanamivir (Relenza), sin embargo, estos deben ser administrados dentro de las primeras 48 horas de la aparición de los síntomas.

Propagación del coronavirus

El reciente caso de gripe aviar en Hong Kong se produce en medio de crecientes temores por el nuevo brote de coronavirus que ha hecho que el país ponga en cuarentena obligatoria durante dos semanas a todo aquel que llegue desde China continental, o que haya estado allí durante los últimos 14 días.

Hasta ahora, 26 casos del virus de rápida propagación han sido reportados en Hong Kong mientras que una persona ha muerto. La enfermedad se ha propagado a 28 países, incluidos Estados Unidos, Alemania, Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos.

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