Niño recauda USD 200,000 corriendo para héroes caídos y es nominado a la Medalla Presidencial

Por Romina Garcia
09 de Noviembre de 2020
Actualizado: 09 de Noviembre de 2020

Un niño de 12 años de Florida es candidato a la Medalla Presidencial de la Libertad en reconocimiento a su misión personal de correr una milla (un kilómetro y medio) en memoria de los policías caídos.

Zechariah Cartledge comenzó a correr en honor a los héroes caídos en enero de 2019. Desde entonces, aproximadamente 700 millas y ha recaudado más de 200,000 dólares para trabajadores de emergencia de todo Estados Unidos.

“Estamos aquí para correr por todos los trabajadores de emergencias caídos, que fallecieron en cumplimiento del deber”, dijo a la NBC en una entrevista.

(Cortesía: Running 4 Heroes)
(Cortesía: Running 4 Heroes)

A tan temprana edad, Zechariah fundó su propia organización sin fines de lucro, Running 4 Heroes.

La misión de la organización es “recaudar fondos para los primeros en responder heridos y al mismo tiempo rendir homenaje a nuestros héroes caídos a través de las carreras”.

Chad Cartledge, el padre de Zechariah, le dijo a The Epoch Times que su hijo quiere honrar a todos los héroes de nuestra nación, no solo a los bomberos y policías.

“La misión de Zechariah es dejar de lado la política y honrar a nuestros héroes caídos que dan sus vidas en servicio”, dijo Chad. “Su organización sin fines de lucro también tiene una rama militar en la que nuestros miembros caídos en el servicio son honrados con una carrera de una milla; sin embargo, esas carreras son hechas por un veterano que es parte del equipo de Zachariah “Running 4 Heroes”.

(Cortesía: Running 4 Heroes)

Recientemente, Zechariah otorgó una subvención de 500 dólares al ayudante de la oficina del sheriff del condado de Lexington, Cameron Cain. El ayudante fue herido en el cumplimiento del deber en julio en una choque frontal mientras intentaba responder a una llamada de suicidio.

El mes pasado, el niño de 12 años dio un cheque de 5000 dólares a otro oficial herido, el agente de la Patrulla de Carreteras de California David Gordon.

Entre las personas a las que Zechariah ha honrado con su carrera se encuentran la oficial de policía de Sacramento Tara O’Sullivan, el oficial de CHP Andrew Moyer, el sargento de CHP Steven Licon y el ayudante del sheriff del condado de El Dorado Brian Ishmael.

“Esa última vuelta es el último adiós”, dijo Zechariah. “Quiero darlo todo en esa vuelta final, para mostrar lo gran hombre o mujer que fue ese oficial”.

Han pasado casi dos años desde que Zechariah empezó a correr por los héroes caídos. Su primera carrera fue por la oficial de policía caída en Davis, Natalie Corona, quien dice fue la inspiración para este proyecto.

“El 12 de enero de 2019, corrí por ella, y eso fue lo que inició toda mi misión”.

(Cortesía: Running 4 Heroes)

A finales de octubre, Zechariah tuvo la oportunidad de viajar para conocer a la familia de Natalie en Arbuckle. Visitaron juntos el mural de Natalie en las inmediaciones de Arbuckle Ace.

“Natalie siempre ocupa un lugar en mi corazón, así que saber que pude ver su mural y hacerme una foto con ella y su familia en el mural, también fue increíble”, dijo.

Zechariah no está corriendo solo. Su misión ha inspirado a otros niños a seguir sus pasos también.

Cuando corrió en honor al ayudante del sheriff caído Brian Ishmael, se le unió una escuela primaria a casi 3000 millas de distancia en El Dorado.

“Corremos por cada uno de los oficiales y bomberos caídos que perdieron la vida en el cumplimiento del deber”, dijo Zechariah.

Planea continuar corriendo por los héroes caídos hasta que cumpla 18 años, momento en el que pretende entregar su misión a un corredor más joven.


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