Notas de gracia: cooperación y amabilidad

Por JEFF MINICK
19 de Mayo de 2020
Actualizado: 19 de Mayo de 2020

En la escuela secundaria, muchos de nosotros hemos leído “El señor de las moscas” de William Golding, la historia de los estudiantes británicos cuyo avión se estrelló en una isla desierta, en ese momento casi todos perdieron rápidamente la apariencia civilizada y se convirtieron en salvajes asesinos. La novela sugiere que la mayoría de los seres humanos, alejados de las leyes y las restricciones sociales, se convertirían en bestias depravadas.

Quizás.

O tal vez no.

Actos de supervivencia y rescate

En su fascinante artículo en línea “El verdadero señor de las moscas: lo que sucedió cuando seis chicos naufragaron durante quince meses”, Rutger Bregman cuenta la historia de seis compañeros adolescentes de Tonga que en 1977 se escaparon del campus, robaron un bote y lo pusieron a navegar, encontraron una tormenta, naufragaron y pasaron meses en una isla abandonada. Durante sus muchos días separados del mundo exterior, estos muchachos se unieron, prometieron nunca pelear, trabajaron en su supervivencia e incluso construyeron estructuras tales como una cancha de bádminton y un gimnasio. Comenzaron y terminaron cada día rezando y cantando. Cuando uno de sus compañeros se rompió la pierna, le clavaron el hueso, que más tarde un cirujano declaró que estaba perfectamente hecho. Finalmente, su salvador, el capitán Peter Warner, los contrató como la tripulación de su barco de pesca.

Ciertamente, algún desastre apocalíptico podría despertar lo bárbaro que hay dentro de nosotros, pero una crisis de proporción menos drástica a menudo saca lo mejor de las personas. Recientemente en Fort Worth, Texas, por ejemplo, un perro pequeño, tanto ciego como sordo, y la querida mascota de una mujer de 91 años en silla de ruedas, cayó en un desagüe pluvial. En respuesta a los gritos de la mujer, Libby Gilmore, de 65 años, sobreviviente de cáncer con problemas de espalda y con 1.70 m de estatura, la única persona presente lo suficientemente pequeña como para entrar al desagüe, pasó casi tres horas arrastrándose debajo de la tierra antes de encontrar al perro y regresarlo sano y salvo a su dueña.

Lo correcto

Durante nuestra actual pandemia y cierre, e incluso en las circunstancias ordinarias de la vida cotidiana, muchos de nosotros hemos sido testigos de que otros hacen lo correcto, que el vecino ayuda al vecino o incluso que los buenos samaritanos ayudan a los extraños en apuros. Leemos sobre algunas de estas historias en los medios, como el adolescente de Nuevo México quien encontró una bolsa en un cajero automático que contenía USD 135,000, accidentalmente dejada allí por un subcontratista de Wells Fargo enviado para poner dinero en la máquina. José Núñez Romaniz había ido al cajero automático un domingo para retirar dinero para comprar unos calcetines a su abuelo, encontró la bolsa y notificó a la policía. Cuando se le preguntó qué estaba pensando cuando encontró tanto efectivo, Romaniz dijo que estaba pensando en la reacción de sus padres si llegaba a casa con el dinero, especialmente su madre, “y qué haría ella con su chancla [sandalia] para golpearme”

Hay un joven con grandes padres y un gran futuro.

Luego están los actos más pequeños y menos dramáticos de amabilidad y cuidado.

Iluminando la esquina donde estamos

En estos días escuchamos mucho sobre la división entre los estadounidenses, sobre el tribalismo y el odio. Es indudable que hay división, pero simplemente no lo veo en la vida cotidiana de la ciudad donde vivo. Los baristas con tatuajes y anillos en la nariz donde compro mi café, ahora solo para llevar por la pandemia; la anciana que maneja la lavandería; las damas que operan la tienda de campo cerca de mi casa; el empleado en el carril de autopago en la tienda de comestibles: no veo disgusto en ellos por sus clientes, sean quienes sean y como aparezcan. Ofrecen sus servicios con una sonrisa, que a veces está oculta por una mascarilla facial.

En música, una nota de gracia es un adorno y no es esencial para la melodía o armonía de una pieza. En todas partes a mi alrededor veo estos adornos, seres humanos que actúan como notas de gracia, alegrando la vida de quienes los rodean.

Aquí hay un ejemplo de lo que quiero decir, más cerca de casa y menos dramático que las historias anteriores, pero no obstante, contando.

Una solicitud

Durante 20 años, he escrito críticas de libros para el Smoky Mountain News, un pequeño periódico en el oeste de Carolina del Norte. Muy a menudo, elijo mis libros para su revisión en la biblioteca pública.

Con la pandemia actual que cerró la biblioteca durante las últimas seis semanas, ya no fue posible explorar las pilas. Por primera vez en mi vida, ordené y leí un libro de Kindle para su revisión. Funcionó, pero prefiero la impresión y el papel.

Entonces escuché que podía llamar a la biblioteca y decirles los títulos que quería, y un bibliotecario me entregaría los libros en el estacionamiento.

Después de buscar en el catálogo en línea de la biblioteca dos libros que me interesaban, —uno estaba prestado y el otro no estaba en la colección— ideé un plan diferente. Llamé a la biblioteca y una mujer que se identificaba como Sarah contestó el teléfono. Después de confirmar que alguien me traería los libros solicitados, ella preguntó: “¿Qué libros quieres?”

Le expliqué que necesitaba libros actuales para su revisión, preferiblemente tres de los nuevos estantes de ficción y tres de no ficción, y le pedí que seleccionara los libros. Hablamos unos minutos sobre lo que disfruté leyendo, y allí terminó la conversación. Según mis cálculos, si solo uno de los seis libros resultara interesante, sería un hombre feliz.

Dando de sí mismos

Dos horas después, Sarah me saludó en el estacionamiento junto a una puerta lateral. Ella siguió el protocolo que había descrito por teléfono. Llevaba una mascarilla y guantes, me empujó los libros en el carrito de la biblioteca, se alejó del carrito y, cuando recogí la bolsa de libros, tomé el carrito y me dirigí hacia la puerta.

Cuando expresé mi agradecimiento por sus esfuerzos, se detuvo y me informó que otros dos bibliotecarios, un hombre y una mujer, la habían ayudado a hacer las selecciones, lo que me provocó una sonrisa. Los imaginé con sus cabezas juntas, preguntándose unos a otros: “Entonces, ¿qué le gusta leer al Sr. Minick?” Tal vez habían investigado mi registro de pago en sus computadoras.

Lo que sea que hicieron, descubrí para mi asombro al llegar a casa que cuatro de sus seis selecciones fueron de mi agrado.

Sarah podría haber tirado seis libros en esa bolsa y terminar el día. En cambio, ella y otros dos miembros del personal claramente habían dedicado una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a decidir qué podría atraerme. Eso puede parecer algo pequeño, pero no para mí. No —fue un acto de generosidad que recordaré por mucho tiempo.

La próxima vez que visite la biblioteca tengo la intención de llevar regalos, llevándoles flores, dulces y pasteles para expresar mi agradecimiento.

La amabilidad es contagiosa.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón de nietos en crecimiento. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en casa en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.


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