Nueva geología surge en Plutón, además de la ‘ballena’ y el ‘corazón’

11 de Julio de 2015 Actualizado: 11 de Julio de 2015

Nuevas curiosidades de la geología de Plutón se revelaron al analizar la imagen que New Horizons tomó el 9 de julio 2015, a 5,4 millones de kilómetros de distancia, y divulgó ahora la NASA.

En los días anteriores, se definió una zona clara con una marcada forma de corazón, que ahora no se ve, y un zona oscura con forma de ballena. En la nueva fotografía sale al descubierto con claridad el contraste brillante-oscuro, que delimita la cola de la “ballena”, además de un extraño rombo, y una banda gris, que se piensa signifiquen importantes procesos geológicos.

El equipo de new Horizont marca las zonas geológicas relevantes en la nueva imagen de Plutón del 9 de julio a más de 5 millones de kilómetros de distacia de la nave espacial no tripulada. ( NASA)
El equipo de new Horizont marca las zonas geológicas relevantes en la nueva imagen de Plutón del 9 de julio a más de 5 millones de kilómetros de distacia de la nave espacial no tripulada. ( NASA)

La última imagen de Plutón que New Horizons presenta es del 9 de julio de 2015, y fue captada desde 5,4 millones de kilómetros de distancia, con una resolución de 27 kilómetros por píxel.

En este rango, la NASA destaca que Plutón está comenzando a revelar los primeros signos de sus características geológicas. “Esta imagen ve al lado de Plutón, que siempre se enfrenta a su mayor luna, Caronte, e incluye la llamada “cola” de la característica forma de ballena-oscuro a lo largo de su ecuador”.

“Entre las estructuras identificadas tentativamente de la nueva imagen están la que parece ser una características zona poligonal; la banda compleja de terreno que se extiende al este-noreste a través del planeta, de aproximadamente 1,000 millas de largo, y una región compleja de terrenos brillantes frente al terreno oscuros de la ballena”, dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern.

En cambio, la forma de un corazón inmenso, brillante, mostrado días atrás, no está a la vista en la nueva foto.

Fotografíia de Plutón tomada desde la Nave New Horizons de la NASA el 7 de julio de 2015. A la derecha se observa el luminoso corazón, y a la izquerda el cuerpo y cabeza de la oscura ballena. (NASA)
Fotografíia de Plutón tomada desde la Nave New Horizons de la NASA el 7 de julio de 2015. A la derecha se observa el luminoso corazón, y a la izquerda el cuerpo y cabeza de la oscura ballena. (NASA)

“Después de nueve años y medio en vuelo, Plutón es bien vale la pena la espera”, concluyó Stern, ya que New Horizon despegó de la Tierra en 2006.

El científico del programa New Horizont, Curt Niebur, se manifestó muy interesado en el área gris justo encima característica “cola” de la ballena.

“Es una región de transición única, con una gran cantidad de procesos dinámicos que interaccionan, que hace que sea de especial interés científico”, aclaró Niebur.

La nave New Horizont tendrá su máximo acercamiento al noveno planeta del Sistema Solar, el 14 de julio, y todos están entusiastas.

Orbita de PLutón, NASA
Orbita de PLutón, NASA

“Estamos lo suficientemente cerca, ahora que estamos empezando a ver la geología de Plutón”, dijo Niebur.

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Plutón y su luna Caronte en  julio de 2015. (New Horizont-NASA)
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