Nueva regla del DOJ permite ejecuciones por silla eléctrica, fusilamiento y gas venenoso

Por Tom Ozimek
28 de Noviembre de 2020
Actualizado: 28 de Noviembre de 2020

El Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés) está modificando sus protocolos de ejecución para permitir que las sentencias de muerte se lleven a cabo por otros métodos que no sean solo la inyección letal, como son la electrocución, el pelotón de fusilamiento y el gas venenoso.

La nueva norma, publicada el viernes en el Registro Federal y que entrará en vigor el 24 de diciembre, permite a las autoridades llevar a cabo ejecuciones por inyección letal o utilizar “cualquier otra forma prescrita por la ley del estado en el que se impuso la sentencia”, algunos estados permiten métodos como la inhalación de gas nitrógeno o la muerte por fusilamiento.

Además, en los casos en que la ley del estado no prevé la aplicación de una sentencia de muerte, como en Alaska, Hawái y Vermont, la nueva norma ordena que el tribunal de un estado diferente que sí permite la pena capital lleve a cabo la ejecución.

La norma también amplía el método de llevar a cabo las ejecuciones federales, que ahora se llevan a cabo mediante inyección letal en las instalaciones de la Oficina Federal de Prisiones en el complejo penitenciario de Terre Haute, en Indiana, para incluir otros medios de ejecución de la pena capital.

“Si se presentan casos en los que el departamento está obligado a ejecutar a un recluso federal de acuerdo con la ley de un estado que utiliza un método distinto de la inyección letal, el medio más expeditivo para llevar a cabo la ejecución puede ser organizar la asistencia estatal”, indica la norma.

Un cartel marca la entrada al Complejo Correccional Federal Terre Haute el 25 de julio de 2019 en Terre Haute, Indiana. (Scott Olson/Getty Images)

El Departamento de Justicia ha programado cinco ejecuciones entre hoy y el Día de Toma de Posesión, que cae el 20 de enero de 2021, incluyendo las de tres condenados a muerte.

El 20 de noviembre, el fiscal general William Barr ordenó a la Oficina Federal de Prisiones que programara las ejecuciones de tres reclusos federales condenados por lo que el Departamento de Justicia describió como “asesinatos impresionantemente brutales”. Los tres reclusos —Alfred Bourgeois, Cory Johnson y Dustin John Higgs— fueron condenados hace años por una serie de crímenes de asesinato, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado.

En 2002, Bourgeois llevó a su hija de dos años y medio por una ruta de camiones, donde abusó de ella, la torturó y finalmente la golpeó hasta matarla. Está programado para ser ejecutado por inyección letal el 11 de diciembre en el complejo de Terre Haute.

Johnson asesinó a siete personas en conexión con sus actividades de tráfico de drogas. Originalmente estaba programado para ser ejecutado en 2006, pero una orden judicial preliminar impidió a las autoridades proceder con la ejecución de la sentencia hasta este septiembre. Está previsto que Johnson sea ejecutado por inyección letal el 14 de enero de 2021.

Higgs, que secuestró y mató a tres mujeres en 1996, está previsto que sea ejecutado el 15 de enero de 2021.

Barr reinició las ejecuciones federales este año después de un paréntesis de 17 años, y este año el Departamento de Justicia ha ejecutado a más personas que en los últimos 50 años.

El presidente Donald Trump ha expresado repetidamente su apoyo a la pena capital, argumentando que las ejecuciones sirven como una disuasión efectiva y un castigo apropiado para algunos crímenes, incluyendo los tiroteos masivos y los asesinatos de policías.

Con información de Associated Press.

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