Nueva York legaliza la marihuana recreativa y anula las antiguas condenas por cannabis

Por Zachary Stieber
31 de Marzo de 2021
Actualizado: 31 de Marzo de 2021

Los legisladores de Nueva York aprobaron el martes un proyecto de ley que legaliza la marihuana y anula las antiguas condenas relacionadas con la droga.

El gobernador Andrew Cuomo, demócrata, tiene previsto firmar el proyecto para convertirlo en ley.

La Ley de Regulación y Tributación de la Marihuana, o S854A, califica las políticas estatales sobre la marihuana de “rotas, injustas y anticuadas”, y alega que la prohibición de la droga “ha empujado a miles de neoyorquinos al sistema de justicia penal por delitos no violentos, negando a muchos el derecho fundamental a participar en el proceso democrático de votación e inhibiendo la capacidad de los ciudadanos (que de otro modo serían respetuosos de la ley) para acceder a la vivienda, los préstamos estudiantiles, las oportunidades de empleo y otros servicios vitales”.

Según la legislación, las personas pueden cultivar hasta seis plantas de cannabis y pueden almacenar hasta cinco libras de la droga en su casa. También pueden poseer legalmente hasta tres onzas de marihuana, o 24 gramos de concentrado, fuera de su casa.

Las personas que sean sorprendidas conduciendo bajo los efectos de la marihuana se enfrentan a un delito menor que puede suponer la revocación del permiso de conducir durante un año. Poseer una cantidad excesiva de la droga o poseerla siendo menor de 21 años dará lugar a multas.

El proyecto de ley también establece una Oficina de Gestión del Cannabis, que incluirá un jefe de patrimonio. La oficina regulará la marihuana medicinal. Los legisladores establecen impuestos sobre la marihuana que distribuirán a las subvenciones comunitarias, a la educación general, al tratamiento por consumo de drogas y a la educación pública. Además, la legislación permite borrar los antecedentes de las personas condenadas por delitos relacionados con la marihuana, como la posesión criminal.

Según los legisladores, aproximadamente 1.5 millones de neoyorquinos consumen regularmente cannabis, incluidos 750,000 en la ciudad de Nueva York.

El presidente de la Asamblea de Nueva York, el demócrata Carl Heastie, dijo que el proyecto de ley significa “no solo legalizar la marihuana, sino invertir en la educación y en nuestras comunidades, y poner fin a décadas de persecución desproporcionada a la gente de color bajo las leyes estatales y federales sobre drogas”.

La Asamblea aprobó el proyecto de ley 100-49. El Senado estatal lo aprobó por 40-23.

Cuomo dijo en un comunicado que tiene la intención de firmar la legislación.

“Durante demasiado tiempo, la prohibición del cannabis se dirigió de forma desproporcionada a las comunidades de color con duras sentencias de prisión y, tras años de duro trabajo, esta legislación histórica proporciona justicia a las comunidades marginadas durante mucho tiempo, acoge una nueva industria que hará crecer la economía y establece importantes garantías de seguridad para el público”, dijo.

“Nueva York tiene una historia de ser la capital progresista de la nación, y esta importante legislación continuará una vez más con ese legado. Estoy deseando firmar esta legislación para convertirla en ley”.

La fiscal general del estado, la demócrata Letitia James, también expresó su apoyo.

Algunos de los republicanos que votaron en contra de la legislación, sin embargo, advirtieron que contenía disposiciones que harían la vida más peligrosa en el estado.

“Legalizar la marihuana garantiza que los jóvenes tendrán un mayor acceso a una droga a la que no deben acercarse. En el momento en que esté fácilmente disponible, los riesgos de seguridad en nuestras comunidades y en nuestras carreteras aumentarán exponencialmente”, dijo el líder republicano de la Asamblea, Will Barclay, en un comunicado.

“Los cierres forzados por la COVID llevaron a Nueva York al borde de un precipicio económico, y los defensores de la legalización aprovecharon la oportunidad para impulsar la marihuana como una ganancia financiera. Si bien esto puede mejorar eventualmente los resultados del estado, lo hará a expensas de la salud y la seguridad públicas”, añadió.

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